Amazon va de compras y se lleva Whole Foods por 13,700 mdd

La compañía de Jeff Bezos, Amazon, reforzará su apuesta por tener presencia física tras la compra de la cadena de supermercados orgánicos Whole Foods. La transacción se valuó en US$13,700 millones incluida la deuda neta, lo que equivale a 42 dólares por acción. Hay que recordar que el pasado mes de diciembre, Amazon sorprendió con la apertura de su primera tienda física: Amazon Go, en Seattle Washington.

Whole Foods es una empresa que tuvo ingresos al cierre del año fiscal 2016 por US$15,724 millones y utilidades netas por arriba de los US$500 millones en los últimos 5 años. Fue fundada en 1978 en Texas Estados Unidos y al cierre de 2016 contaba con 460 establecimientos repartidos entre Estados Unidos, Canadá y Reino Unido que representan 17.8 millones de área bruta rentable.

En la sesión del viernes, el anuncio disparó el precio de las acciones de Whole Foods poco más de 26 por ciento a 42.35 dólares por papel lo que representó para la firma un incremento en su market cap de más de US$2,800 millones de dólares. Por su parte, los títulos de Amazon subían 3.6 por ciento tras la compra, acercándola de nuevo a los niveles de US$1,000.

“Amazon llevaba más de 10 años intentando ingresar al mercado de groceries, pero no había encontrado la forma de hacerlo. Creo que es un cambio de paradigmas (la entrada de Amazon a este sector)” comentó Luis Willard analista del sector consumo en GBM.

El analista consideró que este movimiento de Amazon es un parteaguas en el mercado de los alimentos frescos ya que se unirían el producto físco y el virtual con el e-commerce.

“Le costará trabajo integrar esto. La parte sencilla será digitalizar Whole Foods, pero la curva de aprendizaje de Amazon hacia el físico va a ser relevante” añade el analista.

El mercado parece haber recibido la entrada de este titán como una señal amenazadora en la industria, presionando los precios de los títulos de algunos de los jugadores más consolidados en el retail físico como: Walmart (-5.1%), Kroger (-12.7%), y Target (-8.0%), por mencionar algunas.

Según información de Bloombreg, como parte del acuerdo de transacción se mantendrá la marca del supermercado.

La adquisición obedece a la estrategia de crecimiento de Amazon y por las presiones del inversionista Jana Partners, que este año adquirió 9% de las acciones de Whole Foods.

La incursión en el negocio de distribución de alimentos ha sido una de las últimas apuestas de diversificación del gigante del comercio electrónico, luego de alcanzar un acuerdo con el grupo de supermercados Morrisons, en Reino Unido, con su servicio AmazonFresh.

Fuente: GBM (Grupo Bursátil Mexicano)