10 de October de 2021

Algunos de los beneficios de usar una máscara pueden incluir la reducción de la gravedad de COVID-19

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Beneficios de usar una mascarilla

Un grupo de investigación de los Institutos Nacionales de Salud (Bethesda, Maryland) estudió los efectos de usar una máscara sobre la gravedad del COVID-19. Descubrieron que usar una máscara también tenía beneficios después de una infección. Las mascarillas no solo reducen la posibilidad de transmisión del virus, sino que también pueden mejorar el funcionamiento del sistema inmunológico.

Las autoridades han proporcionado varios pasos que una persona puede tomar para reducir la propagación del mortal virus COVID-19. El distanciamiento físico, lavarse las manos con regularidad y salir de la casa solo para fines esenciales son buenas formas de reducir la probabilidad de transmisión. Se ha demostrado que el uso de una mascarilla es otra forma eficaz de reducir la propagación de persona a persona, especialmente en lugares donde el distanciamiento físico no es posible.

Además de reducir la probabilidad de transmisión de COVID-19, los investigadores ahora están descubriendo que usar una máscara tiene beneficios adicionales. Incluso después de la infección, las máscaras pueden ayudar a reducir la gravedad del virus COVID-19.

Como la mayoría de las enfermedades respiratorias, el virus COVID-19 se puede transmitir de persona a persona a través de gotitas respiratorias. Estos pueden surgir por toser, estornudar y respirar. El uso de mascarillas, incluidas las de algodón, desechables y quirúrgicas, puede reducir la cantidad de gotas transferidas.

La estacionalidad de las enfermedades respiratorias se puede atribuir a cambios en la humedad. La baja humedad interior y exterior reduce la cantidad de humedad en las vías respiratorias. La mascarilla absorbe agua y aumenta la humedad inhalada por el usuario. Se ha demostrado que la hidratación de las vías respiratorias es extremadamente beneficiosa para el sistema inmunológico. Esto se puede lograr aumentando la humedad del aire que se inhala. Cuando se usa una máscara de algodón de dos capas, la humedad puede exceder el 100%. Esto podría beneficiar al usuario incluso si ya se había producido una infección.

Esta información no solo se aplica a la pandemia de COVID-19 en curso, sino que también puede ser útil para otras enfermedades respiratorias. Debido a que las temperaturas más frías significan una disminución de la humedad, los resfriados estacionales y otras enfermedades respiratorias son altamente estacionales. Dado que las mascarillas pueden reducir la evaporación en las vías respiratorias, también reducen la gravedad de las enfermedades relacionadas.

Las personas que padecen un resfriado podrían considerar usar una máscara, no solo en público, para reducir la transmisión, sino también para reducir la gravedad de los efectos. Con las máscaras ahora más accesibles que nunca, este es un buen momento para comprender mejor los beneficios de usar una máscara.

Fuente:

Courtney y Bax, Hidratación respiratoria: una explicación alternativa de por qué las máscaras enmascaran menos severidad de COVID-19, Biophysical Journal (2021), https://doi.org/10.1016/j.bpj.2021.02.002

Imagen de Engin Akyurt en Pixabay



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