16 de October de 2021

Sefcovic camina por una delgada línea en busca del gran avance en Irlanda del Norte

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Bienvenido de nuevo. ¿Trabaja en una industria afectada por la salida del Reino Unido del mercado interior de la UE y la unión aduanera? Si es así, ¿cómo le perjudica o beneficia el cambio a usted y a su empresa? Por favor, mantenga sus comentarios brexitbrief@ft.com.

Bruselas pensó que las cenas de negociación del Brexit de alto nivel eran cosa del pasado, pero mucho de lo que tuvo que ver con los primeros meses de la nueva relación de la UE con el Reino Unido no salió como se esperaba.

El comisionado de la UE para el Brexit, Maros Sefcovic, se reunirá esta noche con su homólogo David Frost en Bruselas para evaluar el progreso realizado en las conversaciones sobre la aplicación del acuerdo Brexit de las dos partes a Irlanda del Norte. Ambas partes están tratando de aliviar la tensión luego de las escenas de violencia profundamente preocupantes en la región.

Se esperaba que los primeros meses después del final de la transición posterior al Brexit en el Reino Unido fueran difíciles, pero pocos en el lado de la UE imaginaron que el bloque en este momento por violar el Protocolo de Irlanda del Norte contra el gobierno del Reino Unido se mantendría en pie. Tribunal. Tampoco imaginaban que el Parlamento Europeo no tendría que ratificar el acuerdo comercial de las dos partes en protesta por la medida británica o que los embajadores se burlarían de una disputa sobre los privilegios del protocolo.

Más importante aún, la UE había esperado desesperadamente que Brexit no avivara las tensiones que estallaron en violencia en Irlanda del Norte este mes; de hecho, era un resultado que quería evitar a través del protocolo condenado por los políticos de la Unión. Para tener una idea clara de las fuerzas detrás de los disturbios, el relato de Laura Noonan sobre el papel de las bandas criminales y las redes sociales en la creación de tensión es lo que Laura FT está buscando.

Este trasfondo hace que la presión sobre Sefcovic y Frost para acordar la aplicación del protocolo sea muy grande, pero Bruselas se encuentra en un entorno cercano.

La Comisión Europea es consciente del riesgo de que Bruselas sea considerada responsable de la agitación y las pérdidas comerciales causadas por la introducción de una frontera comercial en el Mar de Irlanda. Los legisladores de la UE se quejan de que Boris Johnson y su administración se han mostrado demasiado reacios a declarar públicamente cuáles serían las realidades del Protocolo en términos de controles sobre el movimiento de mercancías entre Irlanda del Norte y el Reino Unido.

Christophe Hansen, eurodiputado senior para el Brexit en el Comité de Comercio del Parlamento Europeo, dijo al FT el miércoles: “La situación general en la que nos encontramos se debe principalmente al hecho de que el gobierno del Reino Unido es el tipo de Brexit que han firmado, que nunca han tomado. posesión de “.

Esto se ilustra con la sugerencia repetida de Bruselas de que la solución a muchos de los problemas del Reino Unido con el Protocolo sería firmar las normas de salud animal del bloque a través de un acuerdo veterinario, pero el Reino Unido se ha opuesto a tal “alineación dinámica” con las normas de la UE.

Con tal paso fuera de la mesa, la Comisión Europea sabe por el momento que su alcance es extremadamente limitado, por ejemplo, cuando se trata de ser indulgente con los requisitos de seguridad alimentaria para las mercancías que ingresan a Irlanda del Norte desde el Reino Unido. Francia siempre está dispuesta a recordar a Bruselas que el protocolo sirve tanto para evitar una frontera en la isla de Irlanda como para proteger el mercado interior de la UE de la entrada ilegal de mercancías.

A principios de este año, Bruselas también se negó amargamente a ser amargamente rechazada por Johnson en su decisión de extender unilateralmente los períodos de gracia para cumplir con los requisitos burocráticos del Protocolo. Tales pasos dejaron al bloque sin otra alternativa política que emprender acciones legales para mantener el acuerdo.

El mantra de los funcionarios de la UE durante los últimos días ha sido que se necesitan soluciones “pragmáticas” que aún garanticen que el protocolo, con su sistema de controles aduaneros y sanitarios para proteger el mercado interior, se aplique plenamente. El secretario británico de Irlanda del Norte, Brandon Lewis, prefirió hablar de un enfoque “fluido y flexible” para la aplicación de los acuerdos comerciales.

Cuando Sefcovic y Frost se acomoden para cenar, estarán al tanto del trabajo que queda por hacer. Por ejemplo, las discusiones sobre cómo lidiar con la burocracia de la seguridad alimentaria aún se encuentran en una etapa inicial. Los funcionarios de ambas partes, sin embargo, han acogido con satisfacción la energía positiva de los últimos días en las discusiones “técnicas” sobre la aplicación del protocolo. Frost también se reunirá con el secretario de Relaciones Exteriores irlandés, Simon Coveney, el jueves, quien se encuentra en Londres para reuniones de alto nivel.

En última instancia, ambas partes tienen grandes incentivos, y pocas alternativas, para poner en marcha el protocolo. La otra forma de una frontera dura en la isla de Irlanda, la violencia, el caos comercial y una relación rota es impensable.

“Lo que escuchamos es la temperatura general de este [EU-UK] Las conversaciones son bastante buenas ”, dijo Hansen.

“Aunque el Reino Unido ya no es miembro de la UE, esta es una forma diferente de vivir juntos. Somos socios”, dijo Hansen. “No veo que la UE bloquee nada innecesariamente si hay explicaciones y argumentos”.

Brexit en cifras

El gráfico de barras del porcentaje de disminución en el comercio desde el segundo semestre promedio de 2020 (%) muestra que el comercio entre el Reino Unido y Francia se está recuperando de un mal comienzo hasta 2021

Las últimas cifras de Francia sugieren que el comercio de la UE con el Reino Unido puede recuperarse después de su caída en enero. Se espera que Eurostat publique cifras para toda la UE a finales de esta semana.

Vale la pena recordar cuánto cayó el comercio entre las dos partes a principios de este año. Según Eurostat, las exportaciones de la UE al Reino Unido cayeron un 27 por ciento en enero en comparación con el mismo mes del año pasado, mientras que las importaciones cayeron un enorme 59,5 por ciento. Esta es una disminución mucho mayor que la de cualquier otro socio comercial importante, aunque el inventario permanecerá en existencia, lo que ha contribuido a ello.

Alice Kantor de FT informó esta semana sobre los gruñidos de tránsito y otras barreras no arancelarias que ya afectan a las empresas francesas que buscan hacer negocios en el mercado del Reino Unido, desde vendedores de vino hasta fabricantes de máquinas. Sin embargo, habrá desafíos adicionales en el camino a medida que el Reino Unido introduzca gradualmente amplios controles aduaneros sobre productos alimenticios y agrícolas.

Una bendición para las empresas sería la confirmación de que el acuerdo comercial entre la UE y el Reino Unido negociado el año pasado es permanente. Hay buenas noticias en este frente, ya que las comisiones del Parlamento Europeo aprobarán el texto de hoy.

Aún está pendiente una votación completa sobre la ratificación por parte de la asamblea hasta que se pueda verificar el resultado de la cena de Frost / Sefcovic. Los eurodiputados han subrayado que un compromiso claro del Reino Unido para aplicar el protocolo es un requisito previo para la ratificación, pero Hansen dijo que esperaba que la votación pudiera tener lugar pronto.

“La ratificación aumenta la seguridad jurídica de las empresas, y eso es exactamente lo que necesitan nuestras empresas en estas circunstancias especiales [of the pandemic]” él dijo.

En cualquier caso, el hecho de que el Parlamento no lo ratificara este mes obligaría a la UE a pedir al gobierno del Reino Unido que extienda aún más la aplicación provisional del acuerdo, un asunto diplomáticamente incómodo que todos quieren evitar.

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