15 de October de 2021

TSMC está bajo presión para elegir cualquier bando en la guerra tecnológica entre Estados Unidos y China

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El mayor fabricante de chips del mundo está bajo presión para elegir la rivalidad entre Estados Unidos y China por la supremacía tecnológica, lo que crea un dilema para una empresa vital para la cadena de suministro global.

Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, que se ha convertido en el centro de atención en medio de una escasez global de chips, está acusada de suministrar indirectamente al ejército chino. Esto ha involucrado aún más al grupo de semiconductores en la campaña estadounidense para restringir el acceso de China a componentes de alta tecnología.

También ha planteado una gran pregunta para TSMC y otros grupos taiwaneses, si quieren involucrarse en el mercado estadounidense más grande o en China, que crece más rápido.

Taiwán cuestionó el miércoles los informes de que la tecnología de TSMC y el diseñador de chips con sede en Taipei, Alchip, estaba ayudando al desarrollo militar chino. El secretario de Economía, Wang Mei-hua, dijo a los periodistas que “nuestras empresas cumplen con las regulaciones estadounidenses, nacionales y multilaterales para satisfacer la demanda mundial de chips”.

Esto siguió a un informe del Washington Post de que el fabricante chino de supercomputadoras estaba usando chips Phytium de TSMC, un importante proveedor militar de EE. UU., En máquinas para probar misiles hipersónicos para el Ejército Popular de Liberación.

El Departamento de Comercio de Estados Unidos incluyó a Phytium ya otras seis empresas chinas de supercomputadoras en su “Lista de entidades” la semana pasada e impidió que los proveedores estadounidenses exportaran directamente a la empresa sin una licencia especial. Las reglas no se aplican a las empresas extranjeras, pero TSMC y un diseñador de chips taiwanés han dejado de vender proactivamente a Phytium.

TSMC se negó a comentar sobre el asunto.

Las medidas de Washington indicaron que “Estados Unidos está presionando a Taiwán y TSMC para que respalden su cadena de suministro”, dijo Paul Triolo, analista de la consultora Eurasia Group. También cuestionan la histórica posición de neutralidad de TSMC y la estrategia de la empresa de “ser la fundición de todos”.

Estados Unidos representó más del 60 por ciento de las ventas de TSMC el año pasado, en comparación con solo el 20 por ciento en China. Sin embargo, este último es el mercado de semiconductores de más rápido crecimiento, lo que convierte a China en una oportunidad lucrativa para TSMC, ya que “las empresas de tecnología chinas fabrican productos electrónicos de consumo de última generación, una gran fuente de crecimiento para los nodos avanzados de TSMC”, agregó Triolo.

Diagrama que muestra que TSMC es líder en la fabricación de tecnologías de chip avanzadas

TSMC estuvo previamente envuelto en tensiones entre Estados Unidos y China. Hace casi dos años, la administración Trump anunció que los chips que la compañía había vendido al gigante tecnológico Huawei se usarían en misiles chinos.

Los esfuerzos de Washington para sacar a TSMC de Beijing se han expandido para incluir al fabricante de chips, que está trasladando partes de su cadena de suministro a suelo estadounidense.

En mayo pasado, bajo la presión de la administración Trump, TSMC anunció planes para abrir una planta en Phoenix para acercarla a las operaciones de los fabricantes militares estadounidenses Raytheon y Honeywell. Washington quiere tecnologías sensibles como los chips de computadora TSMC utilizados en los aviones de combate furtivos F-35 que se fabriquen en los EE. UU.

Su Tzu-yun, director del Instituto de Investigación de Seguridad y Defensa Nacional con sede en Taipei, cree que la reciente escalada de tensiones entre China y Taiwán deja a las empresas tecnológicas de la isla sin más remedio que ponerse del lado de Estados Unidos para cumplir. Taiwán “comparte los intereses de seguridad nacional con Estados Unidos y los valores de la libertad y la democracia”, agregó.

La presión de Estados Unidos para distanciar a TSMC de China aún no ha alcanzado las ventas de la compañía. Una escasez global de semiconductores crea una fuerte demanda.

La compañía ha demostrado ser experta en adaptarse a los cambios geopolíticos en el pasado. Después de que TSMC dejó de vender a Huawei debido a las sanciones de EE. UU. El verano pasado, TSMC reemplazó rápidamente los pedidos perdidos con envíos a Apple, ya que el iPhone 12 recientemente lanzado aumentó la demanda de sus chips avanzados de 5 nanómetros.

Perseguir el liderazgo de TSMC podría ser más difícil para otros grupos tecnológicos taiwaneses, muchos de los cuales dependen de China continental. Beijing intensificó las maniobras militares en Taiwán el mes pasado, subrayando la necesidad de que estas empresas diversifiquen su base de clientes.

Johnny Shen, director gerente de Alchip, dijo que la compañía dejó de enviar a Phytium, que representó el 39 por ciento de sus ventas el año pasado. Añadió que la compañía se enfrenta a “un desafío muy grande”: las acciones que cotizan en Taipei han caído un 40 por ciento desde que Washington incluyó en la lista negra al fabricante de supercomputadoras el jueves pasado, mientras que las acciones de TSMC apenas reaccionaron. Shen dijo a los inversores que los productos y servicios de Phytium están destinados a uso civil, no militar.

Para la industria en general, la politización de la cadena de suministro de semiconductores ha creado incertidumbre entre los grupos tecnológicos y sus clientes. Esta “confianza acumulada a lo largo de los años fue una enorme fuente de innovación”, dijo Triolo de Euriolasia.

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