16 de October de 2021

Zimbabue libera a prisioneros para ayudar a frenar la propagación del coronavirus

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HARARE, Zimbabwe – Zimbabwe liberó al menos a 320 prisioneros de sus cárceles el sábado para aliviar la congestión en las prisiones del país, notoriamente superpobladas, mientras una segunda ola de coronavirus asola el país.

La medida se produce en medio de crecientes acusaciones de que la acción del gobierno ha enviado a la cárcel a decenas de activistas, periodistas y líderes de la oposición.

Los prisioneros fueron liberados en virtud de un programa de amnistía lanzado por el presidente Emmerson Mnangagwa en 2018, un año después de su llegada al poder, que puso fin a décadas de gobierno de los hombres fuertes de Robert G. Mugabe. La amnistía no incluye a los presos condenados por delitos como asesinato, trata de personas, delitos sexuales y traición.

La mayoría de los liberados el sábado habían sido condenados por delitos no violentos. según datos del servicio penitenciario y correccional de Zimbabwe, pero fueron recluidos en la infame Prisión de Máxima Seguridad de Chikurubi. Esta es la instalación correccional más grande del país y es conocida por el hacinamiento y las condiciones insalubres.

Durante años, los funcionarios de Zimbabue se han enfrentado a cárceles muy cargadas que han golpeado a las organizaciones de derechos humanos por condiciones inseguras. Las cárceles del país tienen capacidad para no más de 17.000 prisioneros, pero tenían aproximadamente 22.000 cuando el Sr. Mnangagwa estableció la amnistía.

La preocupación por el hacinamiento en las cárceles se hizo más acuciante cuando estalló la pandemia el año pasado y el virus amenazó con devorar a la población carcelaria. Desde marzo de 2020 hasta junio de 2020, el gobierno liberó a 4.208 prisioneros en virtud de la ordenanza de amnistía.

La decisión de liberar a la última ronda de prisioneros se tomó después de que la variante B.1.351, identificada por primera vez en Sudáfrica, inundara Zimbabue a principios de año y dañara un sistema que ya carecía de suficientes medicamentos, equipos y personal médico. Hasta la fecha, Zimbabue ha registrado casi 38.000 infecciones por coronavirus, incluidas 1.551 muertes, según los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En febrero, el país lanzó una campaña nacional de vacunación con 200.000 dosis donadas por el fabricante de vacunas chino Sinopharm. Se espera que el país reciba 1,1 millones de dosis adicionales a través de Covax, un programa de intercambio global que distribuye vacunas a países de ingresos bajos y medianos.

Los funcionarios de Zimbabue han descrito la introducción de la vacuna como un activo importante en la respuesta del gobierno a la pandemia. En los últimos meses, las organizaciones de derechos humanos han acusado a los líderes de utilizar las restricciones del coronavirus como excusa para arrestar a los líderes de la oposición en la represión de la disidencia.

La represión se remonta al menos el verano pasado, cuando los servicios de seguridad cerraron la capital, Harare, y arrestaron a varios críticos del gobierno en respuesta a las protestas planificadas contra la presunta corrupción y la mala gestión gubernamental de la pandemia de coronavirus. Desde entonces, decenas de activistas de la oposición se han escondido.

En un informe de derechos humanos del Departamento de Estado de Estados Unidos publicado el mes pasado, las fuerzas de seguridad de Zimbabue fueron acusadas de graves abusos contra los derechos humanos, incluidos asesinatos arbitrarios y tortura de civiles, durante el año pasado. El informe también identificó condiciones duras y potencialmente mortales para los presos políticos y detenidos en las cárceles del país.

El sábado, investigadores de derechos humanos elogiaron la reciente liberación de algunos prisioneros e instaron al gobierno de Zimbabue a ampliar la iniciativa de inmediato.

“Las autoridades de Zimbabue también deberían poner en libertad a quienes se encuentran en prisión preventiva por delitos no violentos y menores, muchos de los cuales son activistas políticos cuya detención continua es innecesaria e injustificada”, dijo Dewa Mavhinga, director de Human Rights Watch en el sur de África.



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