15 de October de 2021

Feroces enemigos, Irán y Arabia Saudita están investigando en secreto el alivio de las tensiones

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BEIRUT, Líbano – En una entrevista televisiva en horario de máxima audiencia hace cuatro años, el príncipe heredero Mohammed bin Salman de Arabia Saudita rechazó la idea de que su reino pudiera de alguna manera encontrar refugio con su archirrival Irán.

“¿Cómo nos comunicamos?” preguntó. “Los puntos mutuos en los que podemos estar de acuerdo con este régimen son casi inexistentes”.

Ahora, el príncipe Mohammed encuentra estos puntos mientras realiza esfuerzos diplomáticos para aliviar las tensiones entre las dos potencias regionales que han alimentado los conflictos en el Medio Oriente.

El mes pasado, el jefe de inteligencia saudí inició conversaciones secretas con un alto oficial de seguridad iraní en Bagdad para discutir varios temas, incluida la guerra en Yemen y las milicias respaldadas por Irán en Irak, dijeron funcionarios iraquíes e iraníes.

En una entrevista televisiva la semana pasada, el príncipe Mohammed arrojó nueva luz sobre la visión del reino sobre Irán, afirmando que su país había rechazado “ciertos comportamientos negativos” pero esperaba “construir una relación buena y positiva con Irán de todas las partes se beneficiarían”. “

Si bien aún no han aparecido signos concretos de un nuevo entendimiento entre Arabia Saudita e Irán y pueden llevar mucho tiempo, en países donde su rivalidad alimenta disputas políticas y conflictos armados, incluso un enfriamiento de ánimos podría repercutir entre adversarios, incluidos Líbano, Siria, Irak y Yemen.

“Con negociaciones y una perspectiva constructiva, los dos países importantes de la región y el mundo islámico pueden dejar atrás sus diferencias y entrar en una nueva fase de cooperación y tolerancia para traer estabilidad y paz a la región”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores iraní. dijo el portavoz Saeed Khatibzadeh en una conferencia de prensa el jueves en respuesta a los comentarios del príncipe Mohammed.

Las conversaciones en Bagdad comenzaron en el contexto de una reestructuración más amplia de las relaciones en el Medio Oriente a medida que la región se adaptaba a los cambios de estilo y política desde el presidente Trump hasta el presidente Biden. Estos cambios parecen haber hecho que Arabia Saudita sea más accesible a la diplomacia regional.

Si bien Trump se ha aliado estrechamente con estados del Golfo como Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos y tiene una política de “máxima presión” destinada a exprimir concesiones a Irán, Biden rompió las relaciones de Estados Unidos con Arabia Saudita. Arabia se enfrió y reanudó diplomacia para restaurar el acuerdo internacional para limitar el programa nuclear de Irán.

Biden criticó duramente el historial de derechos humanos de Arabia Saudita durante la campaña presidencial y prometió reevaluar las relaciones estadounidenses con el reino. Mientras estaba en el cargo, ordenó la publicación de una revisión de inteligencia que indicaba que el príncipe Mohammed probablemente había ordenado el asesinato del disidente saudí Jamal Khashoggi, a pesar de negarse a sancionar directamente al príncipe.

El mes pasado, la Casa Blanca anunció que dejaría de vender armas ofensivas a Arabia Saudita en un intento de retirar el apoyo estadounidense a la desastrosa guerra de Arabia Saudita en Yemen.

Arabia Saudita parece haber cambiado su comportamiento para adaptarse al nuevo tono.

Cuando entró la nueva administración, Arabia Saudita liberó a varios prisioneros de alto perfil y puso fin al bloqueo de cuatro años que él y otros países árabes habían impuesto a Qatar, otro socio cercano de Estados Unidos que también tiene vínculos con Irán.

La semana pasada, el rey saudí invitó al emir de Qatar a visitar Arabia Saudita, un poderoso gesto de reconciliación.

Sin embargo, ni Irán ni Arabia Saudita han reconocido públicamente las conversaciones. Los funcionarios sauditas incluso lo han negado públicamente. Su existencia ha sido confirmada en privado por funcionarios iraquíes e iraníes.

Los analistas dicen que los cambios recientes en las administraciones estadounidenses, además de una reducción a largo plazo en el enfoque de Washington en el Medio Oriente, con los saudíes cuestionando el compromiso de Estados Unidos con su defensa, debilitaron la mano de Arabia Saudita y la obligaron a adoptar un enfoque menos belicoso hacia Irán. .

“Estados Unidos se está retirando del Medio Oriente, retirando tropas y enfocándose en Asia. Un equilibrio de poder entre Arabia Saudita e Irán facilitará esta salida”, dijo Ali Qholizadeh, analista político en Irán. “Irán está aprovechando esta oportunidad estratégica”.

Arabia Saudita e Irán han luchado durante mucho tiempo por tener influencia en el Medio Oriente, y el reino ha acusado a Irán de usar poderes para librar guerras y debilitar a los estados árabes, desestabilizando así la región. Irán ve a Arabia Saudita como un actor importante en los esfuerzos de Estados Unidos e Israel para dominar la región y desestabilizar a Irán.

Las conversaciones en Bagdad, organizadas el 9 de abril por el primer ministro iraquí Mustafa al-Kadhimi, comenzaron a abordar algunos de estos temas. Funcionarios iraquíes e iraníes dijeron que las discusiones tocaron las actividades de las milicias respaldadas por Irán en Irak y la guerra en Yemen, donde una coalición de estados árabes liderada por Arabia Saudita está librando una guerra contra los hutíes respaldados por Irán.

Las conversaciones, informadas por primera vez por el Financial Times, reunieron a altos funcionarios de seguridad saudíes e iraníes, incluidos dos funcionarios iraquíes, un funcionario iraní y un asesor del gobierno iraní, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a proporcionar la información para hacer los medios de comunicación disponibles.

El asesor del gobierno iraní dijo que las conversaciones incluyeron a Khalid al-Homeidan, el jefe de inteligencia saudí, y Saeed Iravani, el subsecretario del Consejo Supremo de Seguridad Nacional de Irán.

Los funcionarios dijeron que los países acordaron mantener más conversaciones en Bagdad en mayo, posiblemente entre embajadores.

En respuesta a una solicitud de comentarios, el gobierno saudí emitió una declaración en la que afirmaba que “aprovecharía todas las oportunidades para promover la paz y la estabilidad en la región” siempre que Irán “muestre buena voluntad” y “revele sus” actividades “malvadas.

Es probable que cada lado haga grandes averiguaciones sobre el otro.

Funcionarios y analistas iraníes dijeron que Irán quiere resolver el conflicto de Yemen para garantizar que los hutíes tengan un papel en la distribución del poder del gobierno. Irán también quiere que Arabia Saudita retire su campaña de presión para eliminar a los apoderados iraníes en Irak y Siria, deje de presionar por sanciones contra Irán y no normalice las relaciones con Israel, como han hecho otros países árabes.

Los saudíes quieren encontrar una manera de poner fin a la guerra de Yemen y contener las provocaciones de las milicias respaldadas por Irán en Irak que han atacado objetivos sauditas y disparado drones contra el reino iraquí, dijo Sajad Jiyad, un académico de la Fundación Century con sede en Bagdad, un independiente. grupo de investigacion.

Finalmente, ambas partes podrían discutir el restablecimiento de las relaciones diplomáticas, que terminó en 2016 después de que Arabia Saudita ejecutara a un prominente clérigo chií e iraníes que protestaron por la ejecución de dos misiones diplomáticas asaltadas en Arabia Saudita.

Yasmine Farouk, investigadora visitante en Carnegie Endowment for International Peace que estudia Arabia Saudita, dijo que esperaba que la primera prioridad fuera alcanzar algún tipo de acuerdo de seguridad regional como los dos países han tenido en el pasado.

“Tienen que hacer eso antes de poder hablar sobre compartir su influencia en la región”, dijo.

La mera decisión de hablar directamente con Irán indica un cambio en la política saudí, ya que los saudíes se negaron previamente a discutir sobre Yemen con Irán, considerando que la participación de Irán allí era ilegítima.

“Ahora se están volviendo más realistas y maduros y creen que hablar con los iraníes es más beneficioso que simplemente decirles que tienen que irse de Yemen”, dijo.

El príncipe Mohammed adoptó una línea dura contra Irán después de que su padre, el rey Salman, ascendiera al trono saudí en 2015 y confiriera un enorme poder a su hijo favorito.

“Somos un objetivo principal del régimen iraní”, dijo el príncipe Mohammed en una entrevista televisiva en 2017, argumentando que la ideología revolucionaria de Irán ha hecho imposibles las negociaciones con sus líderes. “No esperaremos la batalla en Arabia Saudita. En cambio, trabajaremos para asegurarnos de que su lucha sea en Irán. “

Su tono fue significativamente diferente durante la última semana. Aunque no reconoció las conversaciones con Irán, lo describió como un “vecino” que Arabia Saudita quería “prosperar y crecer”.

“Tenemos intereses saudíes en Irán y ellos tienen intereses iraníes en Arabia Saudita que están diseñados para promover la prosperidad y el crecimiento en la región y en todo el mundo”, dijo en una entrevista transmitida el martes por la televisión estatal saudita.

Ben Hubbard informó desde Beirut, Líbano; Farnaz Fassihi de Nueva York; y Jane Arraf de Amman, Jordania. Falih Hassan contribuyó a informar desde Bagdad.

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