15 de October de 2021

Chad Kalepa Baybayan, un marinero que navegó con las estrellas, muere a los 64 años

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Chad Kalepa Baybayan, un distinguido navegante hawaiano que fue portador de la antorcha del arte de “encontrar el camino” con el que los marineros polinesios navegaban por el Pacífico examinando las estrellas, los vientos alisios y los patrones de vuelo de las aves. Murió el 8 de abril en la casa de un amigo en Seattle. Tenía 64 años.

Su hija Kala Tanaka dijo que la causa fue un infarto. Sufría de diabetes y se sometió a un bypass cuádruple hace más de un año.

Hace siglos, las tribus oceánicas navegaban en canoas de doble casco por las aguas entre las islas y los atolones de la Polinesia. Planearon su curso consultando las direcciones ocultas en los amaneceres y atardeceres, las olas del océano, el comportamiento de los peces y los reflejos de la tierra en las nubes. Cuando la Polinesia fue colonizada y modernizada, los secretos de la navegación celeste casi se olvidaron.

El Sr. Baybayan se convirtió en el rostro de un movimiento cultural para preservar estas formas antiguas y en un educador incansable que enseñó la ciencia de la orientación en las aulas y auditorios de todo el país.

El Sr. Baybayan (pronunciado “Bay-BAY-an”) era un adolescente cuando se unió a la tripulación de la legendaria Hokule’a (“Estrella de la Alegría”), una canoa de viaje en la que aprendió a ser un explorador bajo la guía de el maestro de navegación de Micronesia Mau Piailug.

En ese momento, la cultura tradicional hawaiana estaba en peligro. Disminuyó el uso de la lengua materna, se profanaron las áreas sagradas y se realizaron menos ceremonias. En 1973, se fundó la Polynesian Voyaging Society con la esperanza de preservar el patrimonio marítimo de la zona, y construyeron Hokule’a, una réplica de una antigua canoa de turismo de alta mar.

En 1976, el barco hizo un viaje histórico desde Hawái a Tahití sin la ayuda de herramientas de navegación para demostrar la sofisticación técnica de la señalización. El viaje, dirigido por Piailug y documentado por National Geographic, también intentó refutar las teorías de que Polinesia fue colonizada accidentalmente por desafortunados marineros perdidos en una deriva sin rumbo. (El Sr. Baybayan era demasiado joven para emprender este famoso viaje, a pesar de que sirvió a sus miembros de la tripulación bebidas ceremoniales hechas de sus raíces antes de que se fueran).

Cuando Hokule’a finalmente aterrizó en Tahití, miles de personas se habían reunido en tierra para recibir a la canoa, y la ocasión se declaró como una celebración en toda la isla. El éxito del viaje provocó un resurgimiento de la cultura nativa conocida como el Renacimiento hawaiano, que incluyó una celebración de música de guitarra de tono flojo y el hula.

Desde finales de la década de 1970, el Sr. Baybayan navegó en el Hokule’a durante más de 40 años y ascendió al rango de capitán y capitán de navegación. En 2014, le dijo a National Geographic, “Nunca seré un maestro allí, siempre habrá más que aprender. “

“Lo que realmente hace es agudizar la mente humana, el intelecto y la capacidad de descifrar códigos en el medio ambiente”, agregó. “También es increíblemente gratificante navegar y hacer un aterrizaje distante. Para mí, es el sentimiento más eufórico que he sentido. “

En 2007, el Sr. Baybayan fue iniciado en una clase de conquistadores de élite llamada Pwo por el Sr. Piailug, que entonces tenía 75 años. El ritual comenzó soplando una concha de almeja, y al Sr. Baybayan se le dio un brazalete de coral punzante para marcar su nuevo estatus. En 2014 ayudó a Hokule’a en una circunnavegación del mundo de tres años.

Cuando tenía poco más de 30 años, mientras formaba una familia y hacía malabares con los trabajos de conserje de hotel y agente de rampa para United Airlines, Baybayan decidió graduarse de la universidad. En 1997 se graduó de la Universidad de Hawaii en Hilo con una licenciatura en Estudios Hawaianos. Luego obtuvo una Maestría en Educación de la Heritage University en Toppenish, Washington.

El Sr. Baybayan se convirtió en educador en el Centro de Astronomía de Imiloa y usó su planetario para enseñar la navegación celeste a los visitantes. También viajó a las aulas de todo el país hablando sobre la búsqueda de caminos utilizando una alfombra interactiva de brújula en forma de estrella. En 2013 dio una charla TEDx que contó la historia de Hokule’a.

“Hay pocas personas en el mundo que realmente puedan navegar correctamente, y Kalepa fue una de ellas”, dijo Nainoa Thompson, una compañera de navegación de Hokule’a, en una entrevista telefónica. “Pero donde Kalepa se separa es hasta dónde ha llegado con la educación. Rompió las reglas.

“Las escuelas de navegación tradicionales”, continuó Thompson, “siempre han protegido el conocimiento en un alto grado. Micronesia tiene escuelas de navegación de 4.000 años de antigüedad que aún no enseñan sus métodos a los forasteros. La historia dirá que Kalepa fue quien detuvo la extinción de los grandes marinos porque compartió nuestro conocimiento con el mundo. “

Chad Kalepa Baybayan nació el 15 de agosto de 1956 en Honolulu y creció en Lahaina, Maui. Su padre, Llewellyn, era obrero y cartero. Su madre, Lillian (Kalepa) Baybayan, era ama de casa. Cuando era niño pescaba con un abuelo y su familia comía sus capturas frescas para la cena, servidas con poi.

En la escuela secundaria, Chad jugaba baloncesto, fútbol y estaba en el equipo de lucha libre. Cuando Hokule’a atracó en las costas de su ciudad costera en 1975, sintió que algo se agitaba en su interior.

“Simplemente se apoderó de mi corazón”, dijo en una entrevista en 2000. “Sabía que si quería hacer algo en mi vida, navegaría con ella”.

Su hija explicó: “Para él, ver Hokule’a fue como ver esta cosa de la que solo había oído hablar en cuentos y libros de historia, pero luego estaba allí y era real. Ya no era solo una historia. “

Cuando el Sr. Baybayan ingresó por primera vez a la tripulación, fue puesto a cargo de tareas tales como lavar y fregar el barco. Comenzó a aprender técnicas de búsqueda de caminos a los 20 años y luego hizo viajes en canoa a Ciudad del Cabo, Nueva Escocia, Cuba y Nueva York.

El enfoque progresivo del Sr. Baybayan para preservar la tradición a veces lo convirtió en una figura polarizadora en su comunidad nativa de Hawai.

Fue un apasionado defensor de la construcción de un telescopio de 1.400 millones de dólares en la cima del volcán inactivo Mauna Kea, un sitio sagrado que se cree que es el lugar de descanso de los dioses. Es conocido como el telescopio de 30 metros y se espera que sea uno de los telescopios más poderosos jamás fabricados. Sin embargo, los activistas llevan años protestando contra la construcción.

“Escuché el comentario de que los manifestantes quieren estar en el lado derecho de la historia”, dijo Baybayan a The Associated Press en 2019. “Quiero estar del lado correcto de la humanidad”. Quiero estar en el lado correcto de la iluminación. “

Además de su hija Kala, al Sr. Baybayan le sobreviven su esposa Audrey (Kaide) Baybayan. otra hija, Pukanala Llanes; un hijo, Aukai Baybayan; su madre, Lillian Suter; dos hermanos, Clayton y Lyle Baybayan; una hermana, Lisa Baybayan, que ahora pasa de la hermana Ann Marie; un medio hermano, Theodore Suter; y seis nietos.

El mes pasado, el Sr. Baybayan estaba en Seattle con su esposa para visitar a algunos de sus nietos cuando de repente se derrumbó una noche.

La noche después de su muerte, un grupo de miembros de su tripulación, incluido el Sr. Thompson, se reunieron a bordo del Hokule’a para recordarlo a la luz de la luna. El Sr. Thompson, quien había estudiado navegación celeste con el Sr. Baybayan cuando era joven, miró las estrellas mientras honraba a su colega.

“Creo que Kalepa fue adonde van los fantasmas”, dijo Thompson. “Ahora está ahí arriba con nuestros antepasados ​​que viven en la oscuridad de la noche”.

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