14 de October de 2021

El sorprendente boom del sol en Siria: la luz del sol ilumina la noche en Rebel Idlib

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HARANABUSH, Siria – Cuando el gobierno sirio atacó su aldea, la familia de Radwan al-Shimali arrojó apresuradamente ropa, mantas y colchones en su camión y se apresuró a comenzar una nueva vida como refugiados, dejando atrás su hogar, tierras de cultivo y televisión.

Entre los artículos que guardaron se encontraba tecnología valiosa: el panel solar que ahora se encuentra en las rocas junto a la carpa hecha jirones que llaman hogar en un olivar cerca de la aldea de Haranabush en el noroeste de Siria.

“Es importante”, dijo al-Shimali sobre el panel de 270 vatios, la única fuente de energía de su familia. “Si el sol brilla durante el día, podemos tener luz durante la noche”.

Una revolución solar poco probable ha comenzado en un sector controvertido y controlado por los rebeldes en el noroeste de Siria, donde un gran número de personas cuyas vidas cambiaron por la guerra civil de 10 años del país han aceptado la energía del sol simplemente porque es la fuente de electricidad más barata del mundo.

Los paneles solares grandes y pequeños, viejos y nuevos, aparentemente se pueden encontrar en toda la provincia de Idlib en la frontera siria con Turquía. Dos y tres de ellos están montados en los techos y balcones de edificios residenciales, entronizados en tiendas de campaña para refugiados y cerca de granjas y fábricas en plataformas montadas gigantes que giran para seguir el sol a través del cielo.

Muchos en Occidente ven los paneles solares como un signo de prosperidad, y países ricos como Estados Unidos han invertido miles de millones de dólares en promover energías alternativas.

Sin embargo, el auge solar en el noroeste de Siria no tiene nada que ver con los temores al cambio climático o el deseo de reducir la huella de carbono. Para muchos, esta es la única opción viable en una región donde el gobierno ha cortado la electricidad y donde la importación de combustible para generadores privados va mucho más allá de lo que la mayoría de la gente puede hacer.

“No hay alternativa”, dijo Akram Abbas, un importador de paneles solares en la ciudad de al-Dana. “La energía solar es una bendición de Dios”.

La provincia de Idlib se convirtió en un bastión de los rebeldes al comienzo de la guerra. Debido a esto, el gobierno lo ha eliminado de la red eléctrica nacional, que funciona con planes de energía de petróleo y gas y represas en el Éufrates.

Inicialmente, los lugareños usaban generadores: pequeñas unidades de gas para tiendas y grandes motores diesel para electrificar casas enteras. El rugido constante y el humo nocivo de los generadores se convirtió en parte de la vida en las ciudades controladas por los rebeldes.

Durante un tiempo, la mayor parte del combustible provino de pozos de petróleo en el este de Siria controlados por el Estado Islámico. Se refinó localmente y se ensució mucho, lo que significa que enyesó los generadores, que luego requirieron un costoso mantenimiento frecuente.

Cuando el Estado Islámico perdió su último territorio en Siria en 2019, el Noroeste importó combustible de Turquía que era mucho más puro pero costaba más del doble, ahora alrededor de $ 150 por un barril de 58 galones de diesel turco en comparación con 60 dólares por un barril. barril del este de Siria hace unos años.

Ese aumento de precios ha empujado a los clientes a los brazos de la energía solar, dijo Ahmed Falaha, que vende paneles solares y baterías en la ciudad de Binnish, Idlib.

Originalmente había vendido generadores, pero agregó paneles solares en 2014. No eran populares al principio porque producían menos electricidad, pero a medida que aumentaban los precios del combustible, la gente notaba por la noche que sus vecinos que tenían paneles solares todavía tenían luces mientras estaban sentados en la oscuridad. La demanda creció y en 2017 dejó de vender generadores.

“Ahora estamos trabajando en la energía solar día y noche”, dijo.

Sus más vendidos fueron módulos de 130 vatios fabricados en Canadá, que fueron importados a Siria después de unos años en un parque solar en Alemania. Cuestan $ 38 cada uno.

Para aquellos que buscan invertir más, tenía paneles de 400 vatios fabricados en China por $ 100.

Su paquete estándar para una casa modesta consistía en cuatro paneles, dos baterías, cables y otros dispositivos por $ 550, dijo. La mayoría de las familias podrían usarlo para hacer funcionar un refrigerador o una lavadora durante el día y la luz y la televisión por la noche.

A medida que la gente se acostumbró a la energía solar, comenzó a vender grandes sistemas a talleres y granjas de pollos. Recientemente vendió su paquete más grande hasta el momento, 160 paneles solares, por alrededor de $ 20,000 a un agricultor que casi se arruina comprando diesel para hacer funcionar su bomba de riego y necesitaba una alternativa más barata.

“Es caro al principio, pero luego es gratis”, dijo Falaha, mostrando un video en su teléfono celular de aspersores de energía solar que riegan un campo verde y exuberante.

Los agricultores que eligieron la energía solar apreciaron la falta de ruido y humo, pero lo más importante es el precio.

“Aquí lo último en lo que la gente piensa es en el medio ambiente”, dijo Falaha. Cerca, un colega vertió ácido en su batería por el desagüe de la tienda.

Fuera de la ciudad, Mamoun Kibbi (46) se encontraba en medio de exuberantes campos verdes con frijoles, berenjenas y ajos.

En los últimos años, el precio del diesel para la bomba de riego de 40 años de la familia se había vuelto tan alto que las ganancias del Sr. Kibbi desaparecieron. El año pasado gastó casi $ 30,000 instalando 280 paneles de 400 vatios en el techo plano de una granja avícola desaparecida.

La gran franja de paneles estaba en un balancín unido a un cabrestante para que pudiera ajustar su ángulo al sol durante el día. Cuando hacía sol, el sistema hacía funcionar la bomba durante ocho horas. Funcionó menos bien en los días nublados, pero estaba contento con el aspecto de su cosecha hasta ahora.

“Es cierto que cuesta mucho, pero luego lo olvidas por mucho tiempo”, dijo.

La mayoría de las personas en el noroeste de Siria tienen necesidades energéticas más sencillas y mucho menos dinero para invertir. Más de la mitad de los 4,2 millones de personas en el área controlada por los rebeldes han sido desplazados a otros lugares, y muchos están luchando por asegurar lo básico de la vida, como alimentos saludables, agua potable y jabón.

Pero muchas de las familias de refugiados que viven en campamentos de tiendas de campaña superpoblados tienen al menos un panel solar que produce suficiente energía para cargar sus teléfonos y encender pequeñas luces LED por la noche. Otros tienen tres o cuatro paneles para alimentar artículos de lujo como enrutadores de Internet y televisores.

En la ciudad de Idlib, Ahmed Bakkar, un ex bombero, y su familia se habían instalado en el segundo piso de un edificio de apartamentos de cuatro pisos, cuyo techo había sido roto por un ataque aéreo.

La familia se mudó seis veces durante la guerra y perdió casi todo en el camino, dijo Bakkar. La mayoría de las habitaciones del apartamento actual de la familia no tenían ventanas, por lo que había colocado mantas para bloquear el viento. No podían permitirse el lujo de gasóleo para calefacción y cáscaras de pistacho quemadas para mantenerse calientes.

Pero había logrado comprar cuatro paneles solares usados ​​que estaban en un estante en el balcón y miraban hacia el cielo.

Cuando salió el sol, proporcionaron suficiente energía para bombear agua al departamento para que no tuvieran que cargar con ella, y cargaron una batería para que la familia pudiera tener algunas luces por la noche.

“Nos funciona porque es energía gratuita”, dijo Bakkar, de 50 años.

Su sobrino, también Ahmed Bakkar, quedó menos impresionado.

“Es una alternativa”, dijo. Pero si Siria fuera más funcional y la familia pudiera conectarse, sería mejor.

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