Descubren el planeta habitable más cercano a la Tierra

Xavier Bonfils, miembro del Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble (Francia), dirigió a un conjunto de científicos para lograr encontrar un nuevo exoplaneta (es decir, un planeta que se encuentra fuera del Sistema Solar), al que llamaron Ross 128 b. Lo más interesante del descubrimiento son las características del nuevo exoplaneta.

Ross 128 b se encuentra en la constelación de Virgo, a tan sólo 11 años luz de la Tierra, orbitando la estrella Próxima Centauri, lo que lo convierte en el segundo exoplaneta más cercano a nuestro planeta. Además sería un planeta habitable, es decir, es el planeta con condiciones similares a la Tierra más próximo a nosotros. Si la información se confirma, conocer más detalles de Ross 128 b será una prioridad del mundo científico, porque podría ser el primer punto a colonizar si queremos, tal como ha dicho Stephen Hawking, abandonar la Tierra antes de 600 años si no queremos extinguirnos como especie.

El extraordinario exoplaneta fue descubierto con ayuda del Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión (HARPS, por sus siglas en inglés) del Observatorio La Silla, en Chile. Sobresalió por estar en una “zona habitable”, es decir, a una distancia de su estrella que lo dota de una temperatura que permite que el agua (esencial para la vida tal como la conocemos) permanezca líquida en su superficie.

Finalmente, pero no menos importante, el planeta se está moviendo hacia nosotros. Por supuesto, a una velocidad increíblemente lenta, pero lo suficiente como para calcular que dentro de 79,000 años Ross 128 b rebasará a Proxima b, y se convertirá en el exoplaneta más cercano al Sistema Solar.

Sin duda, este descubrimiento es importante, pero todavía deben realizarse muchas investigaciones para conocer más de Ross 128 b antes de seguir especulando sobre él.