Marte podría no tener agua líquida en su superficie según un estudio

Hace dos años la NASA anunció haber detectado agua líquida en Marte y hasta Google hizo un Doodle en homenaje al hallazgo. Pero ahora resulta que la agencia espacial estadounidense podría haberse equivocado. De acuerdo con una nueva investigación del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), las características de la superficie marciana que la NASA consideraba como agua pueden ser, en realidad, granos de arena.

En su momento, la NASA llegó a la conclusión de la existencia de agua luego de que la sonda Mars Reconnaissance Orbiter estudiara unas líneas oscuras que aparecen periódicamente en las colinas de Marte. Este tipo de líneas se constituyen de sales hidratadas, esto quiere decir que están mezcladas con agua, por eso los científicos consideraron que esto era evidencia determinante para explicar que el agua líquida fluía en la superficie del planeta y eso ocasionaba las líneas.

Ahora los investigadores del USGS, dicen que las características que presentan las dunas de Marte son muy similares a las que existen en las dunas de nuestro planeta. Si la investigación del USGS está en lo correcto, entonces las posibilidades de que exista vida microbiana en Marte se reducen significativamente.

Los científicos explican que en la Tierra esas marcas son causadas por granos de arena secos que fluyen cuesta abajo sin ayuda del agua, y es muy posible que lo mismo esté sucediendo en Marte. Los científicos creen que el agua de Marte se encuentra bajo la superficie y, por lo tanto, la NASA tendría que enfocar sus esfuerzos en buscar vida en otros lugares más complicados que la mera superficie del planeta.

Michale Meyer, científico principal del Programa de Exploración de Marte de la NASA, dijo en entrevista para The Verge:

“Marte todavía tiene agua, pero podría estar en menos lugares accesibles”.

La investigación del Servicio Geológico de Estados Unidos encontró que las líneas en la superficie marciana fluyen en pendientes de más de 27 grados y no cuando las pendientes son menores, algo que no sucedería con el agua. Además, las rayas oscuras parecen fluir desde las cimas de las colinas, aunque el agua probablemente no brotaría de arriba de las laderas en estos ángulos. Es más probable que si se tratara de agua, ésta empezaría a fluir desde un lugar más bajo.

¿Y las sales hidratadas que encontró el Mars Reconnaissance Orbiter? Los científicos de la USGS consideran que las sales están involucradas en la hechura de las líneas, pero que es muy posible que la superficie no esté tan mojada como se piensa. En otras palabras, todo parece indicar que no existe la cantidad de agua necesaria en la superficie para que corra a borbotones como si se tratara de una potente corriente marciana.