¿Por qué ocurren los sismos?

 

“Cabe apuntar que los segmentos de la falla que se deslizan para producir un sismo importante son cartografiados  indirectamente por medio de la localización de las réplicas. Las réplicas, por definición, son sismos de magnitud menor que al sismo al cual prosiguen y, que ocurren sobre el segmento de la falla geológica recién deslizada.  Las replicas de un sismo de gran magnitud son más grandes y duran más tiempo que las de un sismo más pequeño.  Podemos pensar que las réplicas son sismos menores que liberan parte de la energía que no fue totalmente relajada por el deslizamiento principal y, que tienden a ocurrir en áreas donde la superficie de la falla tiene rugosidades o heterogeneidades” 

Por Iván Mauricio Barreiro Díaz

 

 

Voy a utilizar la alegoría al expresar que vivimos en un planeta “viviente”, es decir un planeta en constante movimiento.

Nuestro planeta está formado por diferentes capas o estratos y nosotros vivimos sobre la corteza terrestre, que es como la cáscara de una naranja, una cáscara que se encuentra seccionada y que cada sección de esta  recibe el nombre de “Placa Tectónica”.

La República Mexicana se encuentra sobre 5 placas tectónicas, la placa tectónica Rivera, la placa tectónica del Pacífico, la placa tectónica del Caribe, la placa tectónica norteamericana y la placa tectónica de Cocos.

En el interior de nuestro planeta encontramos el manto compuesto principalmente por roca fundida o Magma, a muy alta temperatura.

En esta zona de acuerdo con la teoría y las leyes físicas de propagación del calor, se presenta el fenómeno de convección, en donde las partículas más calientes que se encuentran cercanas al núcleo tienden a subir para enfriarse y esta acción induce que las partículas que están en la parte superior, por debajo de la corteza, sean desplazadas hacia abajo en dirección del núcleo, dando origen a un movimiento de tendencia circulatorio, que  da como resultado un proceso gradual de acumulación de energía en la corteza terrestre.

Cuando esta energía acumulada excede la resistencia de las rocas se da un fracturamiento  súbito.

Al ocurrir la ruptura, se propagan en el interior de la tierra una serie de ondas sísmicas que al llegar a la superficie sentimos como temblor.  Generalmente las rupturas ocurren en zonas de debilidad de la corteza terrestre que se conocen como fallas geológicas.

Para nuestro caso como país, las Placas Tectónicas que tienen mayor actividad son la placa tectónica de Cocos y la placa tectónica Norteamericana, al haber desplazamientos, la placa tectónica de Cocos se introduce por debajo (subducción) de la placa tectónica Norteamericana.

El límite o frontera en donde estas dos placas interactúan,  es a todo lo largo de la costa del Pacífico desde el estado de Jalisco hasta el de Chiapas

Es común el imaginarnos que cada Placa Tectónica es un todo continuo, pero en realidad, cada placa esta formada por diferentes franjas o segmentos que el conjunto de ellas  integran a la Placa Tectónica.

“Cabe apuntar que los segmentos de la falla que se deslizan para producir un sismo importante son cartografiados  indirectamente por medio de la localización de las réplicas. Las réplicas, por definición, son sismos de magnitud menor que al sismo al cual prosiguen y, que ocurren sobre el segmento de la falla geológica recién deslizada.  Las replicas de un sismo de gran magnitud son más grandes y duran más tiempo que las de un sismo más pequeño.  Podemos pensar que las réplicas son sismos menores que liberan parte de la energía que no fue totalmente relajada por el deslizamiento principal y, que tienden a ocurrir en áreas donde la superficie de la falla tiene rugosidades o heterogeneidades”  *

Por lo antes escrito, se resalta la importancia de monitorear y llevar un registro meticuloso de las réplicas o  sismos subsecuentes, con la finalidad de identificar la franja que esta en movimiento.

Cabe explicar también un término usado muy importante y es el siguiente: una Brecha o Vacancia Sísmica, es un segmento de una falla activa que durante un largo lapso de tiempo no ha tenido deslizamiento, por esto mismo ha acumulado mucha energía y por consiguiente muy probable origen de un gran sismo.

El sismo del 19 de septiembre de 1985, de 8.1 grados de magnitud, tuvo su origen en lo que se conoce como la “Brecha de Michoacán”, esta zona cumplía con las características descritas en el párrafo anterior, el último sismo del que se tenía registro previo al de 1985,  data de 1911 con una magnitud de 7.9 grados, durante muchos años no presentó movimiento.

En la brecha de Guerrero, en la Costa Grande de este estado, el último sismo importante ocurrió el 16 de diciembre de 1911, hace 100 años. En esta región los sismos mayores suelen ser de magnitudes entre 7.5 y 7.7 grados, estadísticamente se espera que ocurra un sismo con estas características en esta zona; sin embargo no es posible determinar cuándo se presentará, la ubicación del epicentro y la magnitud del sismo, ni en esa ni en cualquier otra zona.

Todos los seres humanos, al habitar en un planeta “vivo”, debemos estar preparados para todos los fenómenos de la naturaleza que se presentan tarde que temprano, mucho más aún aquellos habitantes que residimos en zonas de alta actividad  sísmica y que somos propensos con una alta probabilidad de que ocurran estos eventos.

Dicha preparación consiste en acceder a la información, asimilarla para generar aprendizaje,  que el conocimiento  ayude a disminuir los temores,  miedo y  actitudes  negativas;  transmitir el conocimiento a todas las generaciones, fortalecerlo a través de la cultura de Protección Civil, participar y promover los simulacros, actuar en coordinación con las autoridades para formar esa amalgama que nos permita mitigar los efectos de la naturaleza y salir lo mejor librados.

* Características del sismo del 19 de septiembre de 1985. Servicio Sismológico Nacional, UNAM.

El ingeniero  Iván Mauricio Barreiro Díaz es asesor Catedrático de la Dirección de Construcción del Tecnológico de Monterrey,  Campus Ciudad de México

 

 


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