20 de October de 2021

Los parlamentarios apoyan el acuerdo comercial del Reino Unido a medida que aumentan los esfuerzos para aliviar las tensiones del Brexit

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Los legisladores de la UE aprobaron el jueves el acuerdo comercial del bloque con el Reino Unido en una votación que Bruselas espera que ayude a fortalecer los lazos a medida que se intensifican los esfuerzos diplomáticos para aliviar las tensiones en Irlanda del Norte.

Dos importantes comisiones del Parlamento Europeo han aprobado el Acuerdo de Cooperación y Comercio Reino Unido-UE, allanando el camino para una futura votación final sobre la ratificación por parte de la Asamblea.

El acuerdo, que prevé el comercio libre de aranceles en la mayoría de las mercancías, ha estado en vigor provisionalmente desde enero después de su celebración a finales de 2020, justo a tiempo para que el Reino Unido abandone el mercado interior de la UE.

Los eurodiputados dijeron que el respaldo fue un paso importante en las relaciones antes de la cena del jueves por la noche entre el comisionado del Brexit de la UE, Maros Sefcovic, y su homólogo del Reino Unido, David Frost, donde los dos políticos evaluarán las recientes tensiones sobre Irlanda del Norte.

El Reino Unido y la UE han mantenido intensas conversaciones en los últimos días sobre la implementación del Protocolo de Irlanda del Norte, el sistema de reglas comerciales incluido en el acuerdo de divorcio Brexit de ambas partes para evitar la necesidad de una frontera terrestre en la isla de Irlanda.

Bruselas, Londres y Dublín han enfatizado la necesidad de aplicar el Protocolo de una manera que minimice el riesgo de exacerbar aún más las tensiones sectarias que estallaron en Belfast durante ocho noches consecutivas de disturbios este mes.

El secretario de Relaciones Exteriores irlandés, Simon Coveney, se reunió con Frost y otros ministros británicos en Londres el jueves para buscar puntos en común.

“Tenemos que hablar seriamente sobre cómo se gestiona el protocolo, cómo se puede implementar de tal manera que se tomen en cuenta las preocupaciones de muchos en Irlanda del Norte y qué flexibilidad es posible”, dijo Coveney a la emisora ​​RTE.

Bruselas dijo esta semana que estaba lista para “encontrar soluciones rápidas y pragmáticas bajo el protocolo”, mientras que el secretario británico de Irlanda del Norte, Brandon Lewis, pidió un enfoque “fluido y flexible” para la aplicación de los acuerdos comerciales.

Si bien el tratado de divorcio de 2019, que contiene el protocolo, y el acuerdo comercial UE-Reino Unido acordado el año pasado están legalmente separados, los parlamentarios los han vinculado políticamente.

El Parlamento Europeo suspendió el proceso de ratificación del acuerdo comercial a principios de este año en protesta por los esfuerzos del Reino Unido para extender unilateralmente el período de gracia para algunos de los requisitos del protocolo de seguridad alimentaria.

El liderazgo de la asamblea decidió esta semana esperar hasta después de la reunión de Frost con Sefcovic antes de fijar una fecha para la votación final de ratificación. Sin embargo, las votaciones del comité el jueves fueron un paso preparatorio importante.

En su cena, Sefcovic y Frost examinarán los problemas de implementación del protocolo que van desde los controles de seguridad alimentaria hasta la construcción de puestos de inspección fronterizos y el comercio de productos farmacéuticos y acero.

Antes de esta reunión, Sefcovic acogió con satisfacción la firme aprobación de las comisiones parlamentarias de la UE para el acuerdo comercial entre la UE y Gran Bretaña: el texto fue apoyado por 108 votos a favor, uno en contra y cuatro abstenciones.

El acuerdo comercial “es beneficioso para nuestros ciudadanos y empresas, crea un campo de juego nivelado y una gobernanza eficaz para hacer cumplir”, dijo en Twitter.

Una persona familiarizada con la reunión de Frost, Lewis y Coveney en Londres el jueves dijo que los tres tuvieron una “muy buena discusión” sobre Irlanda del Norte, el Protocolo y las relaciones Reino Unido-Irlanda. Hablaron de “la necesidad de garantizar que los gobiernos trabajen juntos y restablezcan la calma”.

La reunión buscó aliviar algunos puntos de presión en las actas, pero no revisar el principio básico de una frontera aduanera en el Mar de Irlanda, un concepto sobre el que los sindicalistas de Irlanda del Norte son profundamente filosóficos.

“Fue un compromiso realmente positivo”, dijo una persona, y agregó que la sesión, que duró más de una hora, “avanzó”.

El jueves, un alto funcionario de Irlanda del Norte, Denis McMahon, le dijo a Stormont que no esperaba que se establecieran puestos aduaneros permanentes en los puertos de Irlanda del Norte para 2023.

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