25 de January de 2022

Un mejor desmantelamiento debe eliminar la desigualdad regional

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Aquí hay tres pequeñas observaciones que son anécdotas que invitan a la reflexión en sí mismas, pero que también reflejan tendencias económicas documentadas empíricamente.

En primer lugar, cuando se les preguntó a los británicos en áreas en declive asistidas por el Brexit qué querían después de que el Reino Unido abandonó la UE, las carreteras principales más bonitas ocuparon un lugar destacado en su lista.

En segundo lugar, las protestas del movimiento francés de los “chalecos amarillos” estallaron tres veces más a menudo que en cualquier otro lugar de las comunidades que habían perdido recientemente su última tienda de comestibles.

Tercero: en los distritos económicamente desfavorecidos de las autoridades locales británicas, el apoyo del populista Partido de la Independencia Británico de derecha fue mayor cuando los pubs de la comunidad desaparecieron más rápidamente (punta del sombrero: Torsten Bell).

Los tres ejemplos ilustran una política de alienación que se ha intensificado en la mayoría de las sociedades occidentales en las últimas décadas y tiene raíces económicas. Al comentar sobre el tercer ejemplo en el Observer, Kenan Malik escribe: “Los cierres de pubs son una expresión de la erosión del capital social en un área. . . Cuando esos espacios sociales desaparecen, las personas se separan, se vuelven más ansiosas, se sienten menos en control de sus vidas y están más abiertas a las voces de sirena que buscan chivos expiatorios para los problemas sociales. “

Tiene razón, pero no se trata solo de capital social. Conducir la degradación social es la erosión de económicamente Capital. Con el tiempo, los pubs (y, como señala Malik, otros centros sociales como los locales de música) cierran cuando ya no son económicamente viables. O mejor, Dónde Ya no son económicos. Es un patrón sorprendente que la convergencia de la productividad entre las regiones más ricas y más pobres dentro de un mismo país se estancara o revirtiera durante varias décadas.

(Por ejemplo, un estudio reciente de las regiones de la UE encontró que “la convergencia de los ingresos regionales en toda la UE se ha beneficiado de la convergencia de los ingresos entre países desde 1996, mientras que las disparidades de ingresos dentro de los países siguen siendo significativas y se amplían con los años en las regiones metropolitanas – y especialmente las regiones de la capital, han crecido más rápido que la media y, por lo tanto, contribuyen a la convergencia regional entre los países de la UE, pero también a las diferencias dentro de los países “).

Nuestra política es, en gran medida, esta política de cambio económico, y más específicamente, una política de cómo el cambio económico afecta de manera desigual los lugares donde se vive físicamente la vida de las personas. Los tres ejemplos anteriores muestran cómo las estructuras económicas están cambiando de una manera que lleva en muchos lugares a un declive que está cada vez más aislado de los sectores más prósperos de la sociedad, lo que he denominado la economía fallida de la pertenencia.

También sugieren lo contrario. Para que una estrategia económica nacional tenga éxito, debe ser económica y políticamente sostenible. Es decir, tiene que ser uno en el que la economía local pueda sustentar una vida comunitaria floreciente. Un buen sustento y una buena vida se refuerzan mutuamente.

Esto justifica programas políticos como el objetivo declarado del Reino Unido de “nivelar” el país. Pero es más fácil decirlo que hacerlo. (El Centro de Política Progresista señala que la respuesta a la crisis pandémica del gobierno del Reino Unido en realidad ha gastado mucho más por persona en Londres que los objetivos obvios para la promoción).

Sabemos que la estructura de las economías más modernas favorece a las ciudades más grandes: aquí es donde prosperan los trabajos del conocimiento con alto valor agregado que conducen al crecimiento de la productividad. Cualquier solución a la desigualdad regional será una en la que estos trabajos puedan existir más fácilmente en lugares más pequeños. Esto requiere ubicaciones más pequeñas que recreen algunas de las ventajas y atracciones que actualmente reúnen los mejores puestos de trabajo en la más grande, probablemente en un tipo de centralización descentralizada “fractal”, con ciudades secundarias actuando como centros económicos para regiones urbanas, terceras ciudades y pueblos actuando como centros para la subregión de ellos y así sucesivamente.

Para hacer esto, muchas cosas tienen que salir bien, respaldadas por todo el portafolio de pautas a las que me he referido en otro lugar como la “estrategia de atracción”. El punto que quiero resaltar aquí, porque está relacionado con los ejemplos con los que comencé, es que para que los lugares con dificultad sean más productivos, deben ser más atractivos para las personas con los trabajos más productivos para vivir. Esto, a su vez, puede aumentar el gasto local para viabilizar las mismas cosas que hacen que un lugar sea rico en capital social. Para convertir los círculos viciosos en virtuosos, se deben ajustar los efectos bidireccionales de un mayor poder adquisitivo y comodidades más atractivas.

El salto al trabajo remoto en la pandemia presenta una oportunidad inesperada para hacer precisamente eso. Es muy emocionante ver a mi colega Laura Noonan informar sobre una nueva iniciativa política del gobierno irlandés. Dublín tiene la intención de crear incentivos para convertir el éxodo temporal de trabajos del conocimiento relacionado con el bloqueo fuera de la capital en algo más permanente. Si bien aún no se han decidido los detalles, los incentivos fiscales para empleados y empleadores están sobre la mesa.

Irlanda puede ser el primer país con incentivos políticos concretos para utilizar nuestra revolución involuntaria desde casa para reducir la desigualdad de productividad regional en lugar de volver al statu quo ante. (Me gustaría escuchar de los lectores de Free Lunch lo que han visto de otros gobiernos). Pero hay mucho pensamiento en esa dirección en otros lugares.

En Italia, los profesionales han creado una asociación que anima a sus pares a trasladarse a ciudades atrasadas en la región sureña y más pobre de Mezzogiorno. En Francia, antes de la pandemia, se podía observar una tendencia “biresidencial” que podría intensificarse: profesionales que optan por vivir en ciudades más pequeñas y viajan a París por trabajo unos días a la semana.

Algunos cambios se deben a que los empleadores adoptan prácticas de trabajo remoto, lo que plantea interrogantes sobre el futuro de los centros urbanos con muchas oficinas como Manhattan, o trasladan los trabajos de las capitales a las ciudades secundarias, como en la decisión de Goldman Sachs de establecerse en Birmingham, la más grande del Reino Unido oficina fuera del Reino Unido para abrir Londres para albergar un centro de ciencia de datos.

Eliminar las diferencias regionales de productividad es una batalla cuesta arriba. Pero esa no es una excusa para no intentarlo. Si bien no todos los lugares pueden salvarse del declive económico, algunos círculos viciosos pueden convertirse en virtuosos. Si la pandemia nos ha dado nuevas formas de hacer esto, sería una tragedia no aprovecharlas.

Otros elementos legibles

  • Escribí mi columna de FT esta semana sobre el nacimiento de un nuevo Consenso de Washington, más comprensivo con la acción del gobierno que el anterior. Por una triste coincidencia llegó la noticia de que John Williamson, el economista que definió el término “Consenso de Washington” en primer lugar, ha fallecido. Su empleador desde hace mucho tiempo, el Peterson Institute, publicó un bonito homenaje en su sitio web.

  • Tres politólogos sostienen que este cambio de consenso se debe en gran parte al éxito percibido del capitalismo de estado, particularmente en China.

  • Megan Greene está contribuyendo al debate sobre los bancos centrales verdes al señalar algunos pasos concretos que puede tomar la política monetaria.

  • Las empresas francesas están sintiendo los costos comerciales del Brexit.

Pagar noticias

  • El FMI señala que, a pesar del apoyo público, la pandemia aumentará la proporción de pequeñas y medianas empresas insolventes en 20 economías, en su mayoría avanzadas, al 16% (34% en los sectores más afectados) y pondrá en riesgo 20 millones de puestos de trabajo.

  • Un estudio de seguimiento de barcos encontró que los bloqueos del año pasado dieron como resultado una caída del comercio marítimo de fabricación de más del 10 por ciento.

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