19 de October de 2021

La deuda de Cairns con la India no puede ignorar la oferta de forjar la “Gran Bretaña global”.

[ad_1]

El Primer Ministro viaja a India para llegar a un acuerdo en apoyo de Global Britain.

Es una pena que el gobierno no esté tan ansioso por defender acuerdos anteriores en nombre de UK plc.

Mientras Gran Bretaña busca sentar las bases para una asociación económica más sólida y avanzar en su enfoque estratégico en la región del Indo-Pacífico, el productor de petróleo y gas Cairn Energy se prepara para apoderarse de los activos del gobierno indio en una disputa de larga data.

Un tribunal internacional dictaminó en diciembre pasado que Nueva Delhi había violado sus obligaciones bajo el tratado bilateral de inversión entre Gran Bretaña e India.

Esta fue la culminación de años de lucha después de que las autoridades fiscales indias iniciaran una investigación retrospectiva sobre Cairn en 2014, que resultó en la incautación y venta de la mayor parte de la participación restante en Cairn India.

El fallo del año pasado exigía que Nueva Delhi pagara a Cairn 1.200 millones de dólares en daños, más intereses y gastos. En cambio, el Gobierno de la India, que argumenta que esto es una cuestión de su ley fiscal soberana, solicitó a un tribunal holandés el mes pasado que se anulara el laudo, en circunstancias muy limitadas.

Mientras tanto, Cairn puede impulsar la aplicación si así lo desea. La compañía ha identificado US $ 70 mil millones en activos gubernamentales y ha registrado el premio en seis países, incluidos el Reino Unido, Estados Unidos, Francia, los Países Bajos y Singapur.

Esto no es ideal para Cairn, que se ha convertido en una empresa internacional de cobro de deudas con algo de petróleo y gas. El premio ahora está valorado en $ 1.7 mil millones (aumentando en aproximadamente $ 4 millones por mes). Esto corresponde a un valor de mercado de alrededor de USD 1,1 mil millones en Cairn. También tiene una posición de caja neta.

Como era de esperar, algunos accionistas están trabajando arduamente para que se pague el premio, o para que la empresa impulse la aplicación. La incautación de activos estatales internacionales no tiene precedentes: tanto Venezuela como Argentina han corrido la misma suerte en disputas anteriores.

Sin embargo, el gobierno del Reino Unido no parece querer interferir. El Departamento de Comercio Internacional escribió a Cairn el mes pasado indicándolo, citando una “posición de larga data” para no entrar en este tipo de disputas, según dos personas que conocían la carta.

Por supuesto, todas las partes deberían poder utilizar todos los medios legales a su disposición. Sin embargo, este es un “contrato claro con un fallo judicial claro”, dice un inversionista que no está impresionado, y agrega que esperarían que el gobierno lo respalde. Otros murmuran sobre el atractivo de la India como destino de inversión.

Lo desconcertante es que esta posición gubernamental “de larga data” no se remonta muy lejos. El gobierno de Theresa May planteó el asunto al primer ministro indio, Narendra Modi. Tan recientemente como en 2018, el gobierno del Reino Unido tenía claro que continuaría trabajando con Nueva Delhi para respaldar el resultado del arbitraje.

¿Quizás Cairn es un tema demasiado incómodo para un gobierno que intenta avanzar en una valiosa asociación comercial con India como parte de su agenda post-Brexit? Las discusiones anteriores han encallado sobre el acceso de trabajadores y estudiantes a visas del Reino Unido. Y Nueva Delhi es una contraparte complicada, ya que no ha firmado un acuerdo comercial sustancial desde la década de 1990.

Sin embargo, los pasos hacia la incautación de activos del gobierno indio por parte de una empresa británica difícilmente serían un telón de fondo útil para el prensado de carne (seguro para Covid) y las cálidas palabras de una visita del primer ministro. La otra ruta disponible para Cairn también sería un incendio: la compañía podría vender su adjudicación a un fondo de cobertura u otra compañía que se especialice en rastrear la deuda internacional.

Cairn puede verse como demasiado pequeño para descarrilar destinos comerciales más grandes. Otras empresas como Vodafone han estado en posiciones similares en India.

No hay duda de que una nueva asociación con India podría ser valiosa para ciertos sectores: los fabricantes de whisky escocés enfrentan aranceles del 150 por ciento en lo que puede ser un mercado en crecimiento enorme. (Tenga en cuenta, sin embargo, que el análisis del Brexit del Tesoro ha aumentado el impacto de una variedad de nuevos acuerdos comerciales sobre el PIB a largo plazo en un 0,2 por ciento).

En última instancia, se trata de un principio. El gobierno debería poder confiar en él para defender sus propios tratados y negocios internacionales. De lo contrario, Global Britain no vale ni el papel en el que está escrito.

helen.thomas@ft.com
@helentbiz



[ad_2]