19 de October de 2021

La economía de China se recupera de la pandemia con un crecimiento récord

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La economía de China se recuperó bruscamente del coronavirus en el primer trimestre de 2021, cuando el país registró una tasa de crecimiento anual récord. Sin embargo, los números enmascararon el daño continuo que la pandemia había causado durante el año pasado.

La producción de China aumentó un 18,3 por ciento en los primeros tres meses en comparación con el año anterior. Esta es la tasa más alta desde que comenzaron los registros a principios de la década de 1990. Se esperaba la alta tasa porque la economía de China se contrajo por primera vez en décadas durante el mismo período del año pasado cuando el país entró en un bloqueo.

Según la Oficina Nacional de Estadísticas, la economía creció solo un 0,6 por ciento intertrimestral, muy por debajo de las expectativas.

Sin embargo, las cifras oficiales destacaron la rápida recuperación que ha experimentado la economía china desde el primer trimestre del año pasado, cuando la ciudad de Wuhan se cerró por primera vez en el momento del brote.

La posterior contención de los casos de coronavirus y la frenética producción industrial significaron que el crecimiento del PIB en China superó las tasas prepandémicas a fines del año pasado.

China se benefició de ser la primera economía importante en salir del bloqueo, aunque Estados Unidos se está recuperando rápidamente, ayudado por el estímulo fiscal de 1.900 millones de dólares del gobierno de Biden. La economía estadounidense está en camino de recuperar sus niveles de producción prepandémicos en el primer semestre de este año.

En contraste, la eurozona todavía está lidiando con el aumento de las infecciones por coronavirus y los bloqueos nacionales, que se espera que impulsen al bloque a una recesión de doble caída en los primeros tres meses de este año. No se espera que el PIB vuelva a los niveles anteriores a la pandemia hasta mediados de 2022.

El FMI pronosticó la semana pasada que para 2024, EE. UU. Sería una de las pocas economías importantes más grandes que si la pandemia no hubiera sucedido, según estimaciones anteriores, al tiempo que predice que China y Europa seguirían existiendo más pequeñas.

Gráfico de barras de porcentaje que muestra el crecimiento del PIB interanual trimestral de China

Las cifras de crecimiento de China fueron publicadas mientras el gobierno de Xi Jinping se prepara para el centenario del establecimiento del Partido Comunista Chino en julio. En el período previo a las celebraciones, el partido comparó positivamente su gestión de virus y su sólida recuperación económica con las luchas de sus rivales occidentales, en particular Estados Unidos.

“Confiamos en que la tendencia actual de recuperación continuará durante todo el año”, dijo Liu Aihua, portavoz de la NBS, en una sesión informativa.

Sin embargo, la NBS también advirtió: “Tenemos que ser conscientes de que la epidemia de Covid-19 todavía se está extendiendo por todo el mundo y el panorama internacional está asociado con altos niveles de incertidumbre e inestabilidad”.

El fuerte salto en el primer trimestre, mucho más alto que en cualquier otro período desde que comenzaron los informes trimestrales a principios de los noventa, fue nuevamente respaldado por la producción industrial. La cifra clave aumentó un 24,5 por ciento en el primer trimestre y, además del auge de las exportaciones, contribuyó a respaldar el crecimiento en el último año, aunque no alcanzó las expectativas en marzo y aumentó solo un 14,1 por ciento en comparación con el año anterior.

La expansión también fue apoyada por el consumo de los hogares, que anteriormente estuvo a la zaga de la recuperación general, pero se espera que juegue un papel más importante en el crecimiento este año. Las ventas minoristas superaron las expectativas, aumentando un 34,2 por ciento en marzo después de cerrarse un año antes.

Eswar Prasad, un experto financiero chino de la Universidad de Cornell, dijo que incluso después de tener en cuenta el “efecto fantasma” de la comparación de base baja del año pasado, el primer trimestre fue “una clara confirmación de la resistencia y el dinamismo de la economía china”.

El gráfico de barras de porcentaje muestra el crecimiento de la producción industrial interanual de China

El enfoque en China se ha desplazado a la política monetaria, con signos de sobrecalentamiento en partes de la economía a pesar de la persistencia de una inflación baja de los precios al consumidor. El gobierno está tratando de frenar el apalancamiento en su sector inmobiliario y frenar las tasas récord de producción de acero después del auge de la construcción.

Yue Su, de la Economist Intelligence Unit, dijo que tales preocupaciones llevarían al gobierno a frenar las medidas de incentivo a la inversión. “Es poco probable que las autoridades aceleren la aprobación de inversiones en infraestructura en el segundo trimestre, incluso si la actividad económica se desacelera”, dijo.

Prasad dijo: “La recuperación le dará al gobierno más espacio para eliminar e intensificar las políticas macroeconómicas estimulantes [its] Céntrese en los riesgos financieros. ”

Varios altos funcionarios han advertido del riesgo de los altos precios de los activos en los últimos meses. Guo Shuqing, el principal regulador bancario de China, dijo en marzo que el país está experimentando “burbujas” en los mercados internacionales y en su propio sector inmobiliario.

El mercado de valores chino alcanzó un máximo histórico en febrero, pero desde entonces ha perdido un 15 por ciento. Después de que se publicaran los datos el viernes por la mañana, el índice CSI 300 del país para las acciones que cotizan en Shanghai y Shenzhen se mantuvo sin cambios.

La recuperación de China de la pandemia también ha ayudado a dominar el comercio mundial. Las exportaciones han aumentado cada mes desde junio de 2020. En marzo, las exportaciones en dólares estadounidenses aumentaron un 30,6 por ciento en comparación con el mismo mes del año pasado.

A pesar de las asombrosas cifras del año pasado, los funcionarios y economistas se mostraron cautelosos sobre los aspectos de la recuperación, así como el ritmo en comparación con el trimestre anterior, cuando subió un 0,6 por ciento.

Liu, el portavoz de NBS, señaló que la inversión en fabricación no ha vuelto a los niveles previos a la pandemia. “Las fábricas enfrentan muchas dificultades para operar”, dijo Liu.

Louis Kuijs, director de economía asiática de Oxford Economics, dijo: “Los titulares de los datos anuales realmente no nos cuentan la historia de cómo le fue a la economía en el primer trimestre. . . de hecho, esta actuación fue un poco decepcionante. El lado positivo es que marzo fue mejor que los dos primeros meses. “

La inversión fija aumentó un 25,6 por ciento en el primer trimestre. La tasa de desempleo urbano fue del 5,3 por ciento.

Cobertura adicional de Xinning Liu en Beijing y Tom Mitchell en Singapur

Video: ¿Podría la pandemia conducir a una economía más justa?

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