20 de October de 2021

¿Están en peligro los famosos burros de México?

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Pocas imágenes son más estereotipadas de México que un burro gris en grandes bultos dirigido por un hombre con un gran sombrero. Pero esa realidad casi ha desaparecido.

¿Está muy atrás el burro?

El burro no es originario de México, pero su importancia se estableció muy temprano en la época colonial. No había animales de carga domesticados en Mesoamérica. Cierta clase de personas hizo este trabajo.

Los españoles importaron rápidamente burros que pueden transportar hasta cuatro veces su peso corporal y mucho más que cualquier ser humano.

Los animales se volvieron indispensables en la agricultura, el comercio y la minería. Con el tiempo, evolucionó una variedad mexicana gris, no por reproducción, sino por su fácil supervivencia. Como caballos de batalla puros, solo los más duros sobrevivieron y se criaron.

Los burros se han asociado durante mucho tiempo con México, pero no son nativos del país.  De hecho, fueron traídos aquí por colonos españoles.
Los burros se han asociado durante mucho tiempo con México, pero no son nativos del país. De hecho, fueron traídos aquí por colonos españoles. Yáñez

Los burros siguen siendo un símbolo importante del pasado agrícola de México. Representan fuerza, trabajo duro y, sí, falta de inteligencia. (Los estudiantes pobres se llaman clásicos Burros.)

La verdad es que el burro es inteligente. La estúpida reputación proviene de la desobediencia, que sucede cuando el burro es maltratado, según Raúl Flores del Santuario de Burrolandia Burrolandia en Otumba, México.

Durante más de una década, los medios mexicanos e incluso National Geographic han informado en español que los burros están en peligro crítico de extinción aquí. Basan su afirmación en datos de la Oficina del Censo Inegi de México, según los cuales había 1.5 millones de animales en México en 1991, pero solo 585,000 en 2007 y solo 300,000 en 2020.

Sin embargo, la Escuela de Veterinaria de la Universidad Nacional Autónoma (UNAM) niega estos hallazgos. Según los funcionarios allí, los números se han reducido significativamente, pero el animal no está en peligro de extinción.

Calculan la población de burros en alrededor de 3,2 millones, según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación que coloca a México en el cuarto lugar del mundo.

Marian Hernández Gil, quien coordina la investigación y protección de burros de la escuela, dijo que los animales siguen siendo una parte indispensable de la agricultura sostenible en áreas altamente aisladas de México donde es imposible viajar o cultivar en vehículos o máquinas.

Burro con leche.
Burro con leche. Juan Carlos Fonseca Mata

La escuela sigue preocupada por el bienestar del burro en México. La UNAM se ha asociado con Donkey Sanctuary Project, con sede en el Reino Unido, para operar en 13 estados, que representan aproximadamente el 75% de la población de burros del país. Una de sus actividades es promover el cuidado de los burros en las escuelas estatales de veterinaria.

La razón de la discrepancia numérica entre el Inegi y las Naciones Unidas es que los burros son difíciles de contar. A menudo se encuentran en áreas muy aisladas. Las cifras de Inegi provienen del censo de animales alojados en granjas y otras unidades de trabajo rural. Según la UNAM, no incluyen poblaciones de burros salvajes o vagabundos.

No cabe duda de que los burros están “extintos” en la vida cotidiana de la gran mayoría de mexicanos.

Muchos mexicanos hoy viven en áreas urbanas y semiurbanas donde los animales generalmente no tienen valor económico. Incluso en muchas áreas rurales, la mecanización de la agricultura ha reemplazado al burro en la mayor parte de la agricultura, al igual que los camiones han perdido su función de transporte.

En la década de 2000, el valor de un burro se había reducido a solo 500 pesos por animal. El temor entre los conservacionistas era que su valor era tan bajo que el resto de la población simplemente sería asesinado porque su cuidado era demasiado caro.

Sin embargo, el valor de los burros ha subido a miles de pesos en los últimos tiempos (¡sí, puedes comprar burros vivos a través de Mercado Libre!). ¿Eso significa que los burros están regresando?

Revisión de burros en Burrolandia.
Revisión de burros en Burrolandia.

No exactamente. Es muy probable que el aumento de los precios se deba a la gran demanda de pieles de burro en Asia. Estas pieles se hierven para extraer un llamado colágeno. ejiao, utilizado en medicinas tradicionales y cosmética. Este mercado demanda millones de pieles al año y ha documentado poblaciones de burros en todo el mundo.

No hay un esfuerzo a gran escala para conservar al burro mexicano, pero una ciudad se enorgullece de su compromiso con el animal de carga: Otumba es una comunidad rural en el corazón de México. pulque País, a una hora de la Ciudad de México y a 10 minutos de Teotihuacan.

La ciudad se autodenomina la “cuna del burro” y ha estado celebrando el “día del burro” desde 1965. En ese momento los burros llevaban gafas pulque y Aguamiel (Jugo mágico antes de la fermentación) eran una vista común pero ya comenzaban a desaparecer.

El Día del Burro es el 1 de mayo, que se celebra con una feria del burro a fines de abril. La feria incluye una competencia de disfraces de burros, juegos de polo con burros y una carrera de burros de Fórmula 1. Desafortunadamente, la feria se canceló tanto en 2020 como en 2021 debido a la pandemia.

Todavía hay una forma de apoyar el compromiso de la ciudad con el burro. Es el hogar de un santuario de burros privado sin fines de lucro llamado Burrolandía, que ha sido administrado por la familia Flores desde 2006.

Afirma ser la primera organización de este tipo en Estados Unidos, y actualmente alberga a 57 burros. La mayoría son trabajadores de rescate, aproximadamente el 10% de los cuales nacieron en el santuario.

Un momento de vínculo entre los vecinos de Burrolandia.
Un momento de vínculo entre los vecinos de Burrolandia.

El santuario cree firmemente que el burro está en peligro crítico de extinción en México y que la gran mayoría de las personas en el país están mal cuidadas o incluso maltratadas.

En horarios normales, el santuario se sustenta con recorridos por las instalaciones y la ciudad circundante (con trenes en miniatura y otros vehículos con orejas de burro), un restaurante, la venta de comida para el burro e incluso un programa de adopción.

Necesita alrededor de 1,000 visitantes al mes para mantenerse solvente, pero solo ha tenido un goteo desde que comenzó la pandemia. Los costos de alimentación de los animales solo ascienden a casi 2.000 pesos diarios.

En noviembre de 2020, el santuario pidió donaciones ya que redujo las raciones de burro tanto como fue posible. A partir de este mes, la situación sigue siendo bastante precaria. La familia Flores afirma que el santuario está en ruinas.

Los tours aún están disponibles, pero es necesario concertar una cita antes de partir. Se puede contactar al santuario a través de su página de Facebook.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró del país y la cultura, especialmente de sus artesanías y artes. Ella es la autora de Cartonería mexicana: papel, pasta y fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece con regularidad Diario de noticias de México.



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