20 de October de 2021

Cómo el pequeño Reino de Bután inoculó a la mayor parte del mundo

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THIMPHU, Bután – El área de Lunana en Bután es remota incluso para los estándares de un reino aislado del Himalaya: se extiende sobre un área aproximadamente el doble del tamaño de la ciudad de Nueva York, limita con el extremo oeste de China, incluye lagos glaciares y algunos de los picos más altos del mundo. y no se puede llegar en coche.

Aún así, la mayoría de las personas que viven allí ya han recibido una vacuna contra el coronavirus.

Los viales de la vacuna Oxford AstraZeneca llegaron en helicóptero el mes pasado y fueron entregados por trabajadores de la salud que caminaban de pueblo en pueblo a través de la nieve y el hielo. La vacunación se llevó a cabo en los 13 asentamientos de la zona incluso después de que los yaks dañaron algunas de las tiendas de campaña que los voluntarios habían instalado para los pacientes.

“Me vacunaron por primera vez para demostrarles a mis aldeanos que la vacuna no era fatal y que era seguro tomarla”, dijo Pema, un jefe de aldea en Lunana que tiene 50 años y tiene un nombre, por teléfono. “Después de eso, todos aquí tomaron el impulso”.

La campaña de Lunana es parte de una tranquila historia de éxito con las vacunas en uno de los países más pobres de Asia. Hasta el sábado, Bután, un reino budista que ha enfatizado el bienestar de sus ciudadanos sobre la prosperidad nacional, había administrado una dosis inicial de vacuna a más de 478.000 personas, más del 60 por ciento de su población. El Departamento de Salud dijo este mes que más del 93 por ciento de los adultos elegibles habían recibido sus primeras inyecciones.

La gran mayoría de las primeras dosis de Bután se administraron en alrededor de 1.200 centros de vacunación durante un período de una semana a fines de marzo y principios de abril. Según una base de datos del New York Times, la tasa de vacunación del país fue la sexta más alta del mundo el sábado con 63 dosis por cada 100 personas.

Esa tasa era más alta que la del Reino Unido y los Estados Unidos, más de siete veces la de la vecina India y casi seis veces el promedio mundial. Bután también se ubica por delante de varios otros países geográficamente aislados con poblaciones pequeñas, como Islandia y las Maldivas.

Dasho Dechen Wangmo, Ministro de Salud de Bután, atribuyó su éxito al “liderazgo y liderazgo” del rey del país, la solidaridad pública, la ausencia general de renuencia a las vacunas y un sistema de salud primario que nos permitió “proporcionar los servicios por sí mismos a la Reclamo de grado más alto a zonas remotas del país. “

“Como un país pequeño de poco más de 750.000 habitantes, era posible una campaña de vacunación de dos semanas”, dijo Dechen Wangmo en un correo electrónico. “Hubo problemas logísticos menores durante la vacunación, pero todos fueron manejables”.

Todas las dosis utilizadas hasta ahora han sido donadas por el Gobierno de la India, donde el fármaco se conoce como Covishield y lo fabrica el Serum Institute of India, el mayor fabricante de vacunas del mundo. El gobierno de Bután ha anunciado que administrará una segunda dosis aproximadamente de ocho a 12 semanas después de la primera ronda, según las pautas para la vacuna AstraZeneca.

Will Parks, el representante de UNICEF, la Agencia de las Naciones Unidas para la Infancia, en Bután, dijo que la primera ronda fue una “historia de éxito, no solo en términos de cobertura, sino también en términos de la forma en que se lleva a cabo la campaña de vacunación. llevado a cabo desde la planificación hasta la ejecución conjunta “.

“Implicó la participación de la máxima autoridad de la comunidad local”, dijo.

La campaña se basó en parte en un cuerpo de voluntarios conocido como Guardianes de la Paz, que operaba bajo la autoridad del rey de Bután, Jigme Khesar Namgyel Wangchuck.

En Lunana, ocho voluntarios instalaron tiendas de campaña y ayudaron a mover tanques de oxígeno de aldea en aldea, dijo Karma Tashi, miembro del equipo de vacunación de cuatro personas del gobierno. Los tanques fueron una medida de precaución en caso de que los aldeanos tuvieran reacciones negativas a los disparos.

Para ahorrar tiempo, el equipo administró vacunas durante el día y caminó entre las aldeas por la noche, a menudo de 10 a 14 horas seguidas.

El daño causado por el yak a las tiendas de campaña no fue el único contratiempo. Algunos aldeanos inicialmente no fueron vacunados porque estaban cosechando cebada o porque estaban preocupados por los posibles efectos secundarios. “Pero después de que les dijimos sobre los beneficios, estuvieron de acuerdo”, dijo Tashi.

Para el 12 de abril, 464 de los aproximadamente 800 residentes de Lunana habían recibido una dosis inicial, según el gobierno. La población incluye menores que no son elegibles para vacunas.

La atención médica en Bután, un país sin salida al mar un poco más grande que Maryland y que limita con el Tíbet, es gratuita. Según la Organización Mundial de la Salud, la esperanza de vida allí se duplicó con creces a 69,5 años entre 1960 y 2014. Las tasas de inmunización han superado el 95 por ciento en los últimos años.

Sin embargo, el sistema de salud en Bután es “apenas autosuficiente”, y los pacientes que necesitan tratamientos costosos o sofisticados a menudo son enviados a India o Tailandia a expensas del gobierno, dijo el Dr. Yot Teerawattananon, economista de salud tailandés de la Universidad Nacional de Singapur.

Un comité del gobierno de Bután se reúne una vez a la semana para tomar decisiones sobre qué pacientes enviar al extranjero para recibir tratamiento, dijo el Dr. Yot. Dijo que el comité, que se centra en la cirugía de cerebro y corazón, los trasplantes de riñón y el tratamiento del cáncer, se conoce informalmente como el “panel de la muerte”.

“No creo que puedan hacer frente al aumento de casos graves de Covid si esto sucede. Por eso es importante que le dé prioridad a la vacunación contra Covid”, dijo, refiriéndose a las autoridades sanitarias de Bután.

Bután ha reportado menos de 1,000 infecciones por coronavirus y solo una muerte. Las fronteras, que ya eran estrechas en comparación global antes de la pandemia, han estado cerradas durante un año, con algunas excepciones, y todo el que ingrese al país debe estar en cuarentena durante 21 días.

Esto incluye al primer ministro Lotay Tshering, quien recibió su primera dosis de vacuna el mes pasado después de visitar Bangladesh en cuarentena. Ha estado apoyando el esfuerzo de vacunación en su página oficial de Facebook durante las últimas semanas.

“Mis días se caracterizan por encuentros virtuales en numerosas áreas que requieren atención, ya que estoy siguiendo de cerca la campaña de vacunación en el lugar”, escribió el cirujano Dr. Tshering a principios de abril. “Hasta ahora, con sus oraciones y bendiciones, todo va bien”.

La economía de Lunana depende de la cría de animales y de la cosecha del llamado hongo oruga, que se valora como afrodisíaco en China. La gente habla Dzongkha, el idioma nacional y un dialecto local.

El año pasado, el drama “Lunana: A Yak in the Classroom” fue la segunda película elegida para representar a Bután en los Premios de la Academia. Fue filmado con baterías solares y el elenco incluyó a aldeanos locales.

El director de Lunana, Kaká, que solo tiene un nombre, dijo que la parte más importante de la campaña de vacunación no está en el suelo, sino en el cielo.

“Si no hubiera habido un helicóptero”, dijo, “conseguir las vacunas habría sido un problema porque no hay una vía de acceso”.

Chencho Dema informó desde Thimphu, Bután y Mike Ives desde Hong Kong.



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