27 de January de 2022

La infraestructura de EE. UU. Que más inversión necesita es la humana

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¿El cuidado de las personas cuenta como infraestructura? Hay mucho debate en este momento en los EE. UU. Después del plan de empleo de US $ 2.3 mil millones del presidente Joe Biden, que tiene como objetivo reparar las carreteras y puentes en ruinas del país y fortalecer sus cadenas de suministro, pero también la salud, y mejorar los sistemas de cuidado infantil, si puede. llamar al escaso mosaico de cobertura en los Estados Unidos un “sistema”.

El plan de Biden gastaría $ 400 mil millones en atención médica domiciliaria, principalmente para los ancianos. Otros $ 25 mil millones se utilizarían para apoyar el cuidado de los niños. Casi todos los republicanos y algunos demócratas de centro están preocupados por esta definición ampliada de infraestructura. ¿Debería “retroceder mejor” incluir el fortalecimiento de tales servicios? Yo discutiría, y algunos más.

Para empezar, la salud es donde se ubican los trabajos del futuro. Según el Departamento de Trabajo, se espera que la salud en el hogar y el cuidado personal crezcan más rápido que otros grupos ocupacionales durante la próxima década. Esto se debe en parte al envejecimiento demográfico, pero también a que se están automatizando muchos otros trabajos.

Tal interrupción del trabajo inducida por la tecnología será dolorosa para algunos, pero no es inherentemente mala. Según la experiencia histórica, la tecnología es un generador de empleo neto a largo plazo. Pero también a corto plazo, como sostienen los economistas Charles Goodhart y Manoj Pradhan en su libro El gran cambio demográficoLos “países ricos” necesitarán toda la automatización que podamos conseguir en el resto de la economía para aumentar adecuadamente la productividad. . .[and]para compensar lo que se pierde en el cuidado del envejecimiento de la población. “

Los trabajos de enfermería serán lo que quede en el extremo inferior del espectro socioeconómico. Pero si se hacen bien, pueden generar más productividad en la parte superior. El McKinsey Global Institute estima que mejores resultados de salud podrían aumentar el PIB mundial en $ 12 mil millones en 2040, en gran parte al mejorar la productividad de los trabajadores existentes que sufren problemas de salud o son responsables de cuidarlos.

Las mujeres en particular pueden beneficiarse mucho de mayores inversiones en la “industria del cuidado”. Como dijo recientemente Jay Powell, presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, hace un cuarto de siglo Estados Unidos era “el líder mundial en participación de mujeres, y ya no lo hacemos. Puede ser así [our childcare] La política nos trajo de regreso. “

Las mujeres también tuvieron un golpe adicional durante el encierro. Por lo general, hacían una cantidad desproporcionada del cuidado de los niños y las tareas domésticas adicionales (no comencemos con las implicaciones para la salud mental). También tenían más probabilidades de ser liberados. Además de los $ 25 mil millones en la factura de infraestructura de Biden para la modernización de las guarderías, el paquete de ayuda de Covid incluye $ 39 mil millones más para los trabajadores de cuidado infantil. En un mundo ideal, esto ampliará y mejorará los trabajos de enfermería y permitirá que las mujeres con más educación desempeñen funciones con mayor productividad.

Al igual que con los $ 100 mil millones asignados a las escuelas, tales inversiones mejoran el capital humano. Este es cada vez más el único tipo de capital que importa, ya que los negocios digitales simplemente no requieren tanto capital físico como los negocios de la vieja economía. Estados Unidos también debería permitir que las empresas cancelen inversiones en formación de trabajadores y otras inversiones en personas, como ocurre actualmente con las máquinas. Esto es algo que casi todos los gerentes corporativos y laborales que conozco respaldarían.

Si se hace correctamente, una mayor inversión en infraestructura de enfermería podría impulsar la innovación. La Casa Blanca está preocupada por las cadenas de suministro, en parte porque la manufactura es generalmente más innovadora y productiva que otros sectores. Sin embargo, a medida que la fabricación continúa automatizándose, nunca se volverán a crear muchos puestos de trabajo, independientemente de cómo estén organizadas las cadenas de suministro o de si llegan a tierra.

¿Podría la economía solidaria llenar esta brecha de empleo? Expertos como el economista de Harvard Gordon Hanson, que estudia la interacción entre los mercados laborales y su ubicación, dicen que esto podría ser posible en algunos lugares. “En las áreas que se recuperan mejor, generalmente hay buenas universidades o complejos de salud que pueden actuar como motores de trabajo”, dice Hanson.

Puede parecer fantasioso imaginar que un hogar de ancianos o una guardería puedan ser un centro de innovación, como una gran fábrica o un complejo de I + D. Sin embargo, algunos ya lo están.

Considere lugares como la Clínica Cleveland, un centro médico sin fines de lucro que combina la atención clínica y hospitalaria con la investigación y la enseñanza. El tema de un estudio de caso de Harvard Business School se ha convertido en un generador de empleo nacional e internacional, pero también es un centro de innovaciones innovadoras en áreas como el desarrollo de medicamentos y dispositivos y los procedimientos médicos. Esto se hace en gran parte mediante el uso de big data, plataformas digitales y robótica, pero también a través del trabajo interdisciplinario dentro y fuera de la clínica.

Como mínimo, una mayor inversión en salud y educación impulsaría el tipo de capital social que define a las comunidades exitosas. Necesitamos mucho más en todas partes ahora. Solo el 1,5 por ciento de las concesiones otorgadas por el Banco Mundial son para salud y solo el 1,9 por ciento para educación.

En los países ricos y pobres, la inversión todavía se centra principalmente en el capital físico. Es hora de darse cuenta de que quizás más que cualquier otra forma, el capital humano es la infraestructura del siglo XXI.

rana.foroohar@ft.com

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