27 de January de 2022

Lydia Ko establece un récord del torneo y gana el campeonato Lotte con 28 bajo par

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KAPOLEI, Hawaii – Lydia Ko juega golf como si fuera una niña otra vez. En otras palabras, es difícil de superar.

Nadie se acercó al campeonato Lotte de esta semana. Ko prendió fuego a Kapolei Golf Club y los récords del torneo. Después de una ronda final el sábado 65, tenía 28 menos de 260 y siete golpes por delante de todos los demás.

Me trajo vívidos recuerdos del adolescente de Nueva Zelanda que ascendió al número uno en el mundo como el golfista más joven, hombre o mujer, en 2015. Ella es la ganadora más joven de la LPGA, ganadora del gran premio, novata y jugadora del año.

Ko, que cumplirá 24 años el próximo sábado, ganó 14 veces en sus primeras 81 largadas, dos de ellas como amateur en 2012 y ’13. Pero solo había ganado una vez desde entonces, hace tres años, hasta el sábado.

“Si no sucede, dudas”, dijo Ko. “Si dijera que no tengo absolutamente ninguna duda sobre mí mismo, sería una mentira. Me preguntaba si alguna vez volvería a ser uno de los ganadores, pero por supuesto estoy agradecido por todo lo que ha sucedido en mi carrera hasta ahora.

“Ha sido una semana divertida en Hawái y obviamente es genial estar en esa posición nuevamente”.

Ko quedó a tres golpes del récord LPGA de 31. Esto fue establecido por Sei Young Kim, quien hizo frente a Inbee Park, Nelly Korda de 22 años y la novata irlandesa Leona Maguire a la edad de 267 años.

Park y Kim, ambos de Corea del Sur, ocupan el segundo y tercer lugar en el mundo, y Korda es el cuarto. Kim derrotó a Park en un playoff de Lotte hace seis años, mientras que Maguire estaba en medio de una brillante carrera universitaria en Duke.

Park, quien estuvo de vacaciones en Hawaii cuando era niño, ahora tiene cinco resultados entre los cinco primeros en Lotte, pero no gana. A los 63 años, compartió bajos honores con Jenny Shin el sábado.

Con Wei-Ling Hsu, Sarah Schmelzel, la actual campeona del Abierto de Mujeres de EE. UU. A Lim Kim y Yuka Saso, de 19 años, Shin terminó sexta, segunda detrás e hizo su sexta largada en la LPGA.

Saso lideraba después de dos vueltas. Ko y Korda consiguieron un mejor tiro que el récord del torneo de 72 hoyos de Lotte el viernes con Ko 21 puntos después de 54 hoyos. Eso estaba ubicado en el Ko Olina Golf Club, donde Lotte pasó sus primeros ocho años.

No fue una gran sorpresa. En la última ronda de Ko, hace dos semanas, se graduó de ANA Inspiration, la primera especialización del año, con 62. En sus últimos 100 hoyos, solo tiene un bogey.

Korda luchó temprano y cuando Ko hizo un par putt largo en el octavo lugar, estaba tres golpes por delante. Ese putt golpeó un interruptor.

Ella ha observado pájaros en los siguientes cuatro hoyos y seis de sus últimos diez hoyos. Estaba impecable de nuevo. Las rondas bajas fueron comunes esta semana, pero nadie se acercó a tratar de “mantenerlo simple” admitiendo que se inspiró en las recientes victorias de Hideki Matsuyama y Jordan Spieth.

“Creo que me presioné mucho y sé que había expectativas”, admitió Ko. “Dormí bien anoche. Solo dije, ‘Oye, mi destino ya está decidido’. Hoy voy a jugar el mejor golf que pueda. Estuve allí “.

El primer premio de $ 300,000 de Ko le valió más de $ 11.5 millones para su carrera.

“Creo que es genial para ella”, dijo Park. “Definitivamente lo pasó muy bien y definitivamente estaba peleando en el medio y es genial volver tan fuerte”.

La canadiense Brooke Henderson, que ganó los dos últimos campeonatos de Lotte, finalizó 27º.

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