23 de January de 2022

Irracional Covid Fears – The New York Times

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Guido Calabresi, juez federal y profesor de derecho en Yale, inventó una pequeña fábula que les ha estado contando a los estudiantes de derecho durante más de tres décadas.

Insta a los estudiantes a imaginarse un dios que se presenta para ofrecer a la sociedad un invento milagroso que mejoraría la vida cotidiana en casi todos los sentidos. Permitiría a las personas pasar más tiempo con amigos y familiares, ver nuevos lugares y realizar trabajos que de otro modo no podrían hacer. Pero también estaría asociado a altos costos. A cambio de otorgarle esta invención a la sociedad, Dios seleccionaría a 1,000 hombres y mujeres jóvenes y los mataría.

Calabresi luego pregunta: ¿Aceptarías el trato? Los estudiantes casi siempre dicen que no. A continuación, el profesor da la lección de la fábula: “¿Cuál es la diferencia entre esto y el automóvil?”

En verdad, los autos matan a más de 1,000 jóvenes estadounidenses cada año; El número de muertos en los Estados Unidos es de alrededor de 40.000 al año. Aceptamos este peaje casi inconcebiblemente porque los accidentes de vehículos siempre han formado parte de nuestras vidas. No podemos imaginar un mundo sin él.

Es un ejemplo clásico de la irracionalidad humana cuando se trata de riesgos. A menudo subestimamos los peligros crónicos importantes, como los accidentes automovilísticos o la contaminación química, y nos centramos en riesgos pequeños pero importantes, como accidentes aéreos o ataques de tiburones.

Una forma de resaltar un riesgo es que es nuevo. Esa es una idea central detrás de la fábula de Calabresi. Pidió a los estudiantes que consideraran si aceptarían el costo del viaje en vehículo si aún no estuvieran allí. El hecho de que digan que no subraya las muy diferentes formas en que nos ocupamos de los riesgos nuevos y permanentes.

Estuve pensando en la fábula recientemente debido a Covid-19. Sin duda, Covid plantea un riesgo importante: es una pandemia mundial que ha cambiado la vida diaria durante más de un año. Ha cambiado la forma en que vivimos, dónde trabajamos y qué nos ponemos en la cara. Covid se siente omnipresente.

Afortunadamente, también es curable. Las vacunas prácticamente han eliminado la muerte, la hospitalización y otras enfermedades graves de Covid en personas que han recibido disparos. Las vacunas también redujeron radicalmente las posibilidades de que las personas pudieran contraer una versión leve de Covid o transmitirla a otras personas.

Sin embargo, muchas personas que han sido vacunadas continúan obsesionadas con los riesgos de Covid, porque son muy nuevos y notorios.

Para tomar solo un ejemplo, los principales medios de comunicación publicaron nuevos datos gubernamentales la semana pasada que muestran que 5.800 estadounidenses completamente vacunados habían contraído Covid. Esto puede parecer un gran número, pero indica que la probabilidad de que una persona vacunada contraiga Covid es de alrededor de uno en 11.000. Las posibilidades de contraer una versión peor que un resfriado son incluso menores.

Pero no son cero. Y no serán cero en ningún momento en el futuro previsible. Derrotar a Covid no estará asociado con su eliminación. En cambio, la victoria significa convertirlo en el tipo de peligro que representan los accidentes aéreos o los ataques de tiburones: demasiado pequeño para reorganizar nuestras vidas.

Eso es lo que hacen las vacunas. Si está vacunado, Covid representa un riesgo mínimo para usted y usted representa un riesgo mínimo para los demás. Conducir es una amenaza mayor para usted y los demás. Es probable que alrededor de 100 estadounidenses mueran en accidentes automovilísticos en la actualidad. Los nuevos datos federales sugieren que ninguna persona o una persona vacunada morirá a causa de Covid hoy.

Es cierto que los expertos creen que las personas vacunadas aún deben usar una máscara a veces, en parte porque es un inconveniente modesto que reduce aún más un riesgo mínimo, y sobre todo porque se suma a la cultura del uso de máscaras. Es decente cuando la mayoría de las personas no se han vacunado. Cuando se vacuna, una máscara es más un símbolo de solidaridad que cualquier otra cosa.

A la mayoría de nosotros nos llevará algún tiempo familiarizarnos con las reconfortantes realidades de la vida después de la vacunación. Es natural que tantas personas que han sido vacunadas continúen albergando temores irracionales. Pero lentamente dándose cuenta de que la irracionalidad será una parte esencial para superar a Covid.

“No vamos a llegar a un lugar seguro”, me dijo Jennifer Nuzzo, epidemióloga de Johns Hopkins, durante un evento virtual del Times la semana pasada. “No creo que esta sea la métrica correcta para hacer que las cosas se sientan normales”.

Después de que Nuzzo señaló esto, el Dr. Ashish Jha de la Universidad de Brown de su propia lucha por volver a la normalidad. Había estado completamente vacunado durante casi dos meses y solo recientemente decidió reunirse con un amigo vacunado para tomar una copa, sin máscara. “Fue difícil, mentalmente difícil, para mí”, dijo Jha.

“Habrá algunos desafíos para aclimatarse y reingresar”, agregó. “Pero tenemos que hacerlo”.

¿Y cómo se sintió al final al reunirse con su amigo?

“Fue genial”, dijo Jha.

  • Maureen Dowd y Thomas Friedman del Times publicaron visitas en columnas al país para explicar la decisión de Biden de retirar todas las fuerzas estadounidenses.

  • Pero retirar tropas no acabará con los combates, o la participación de Estados Unidos, allí, argumenta Eliot Cohen en el Atlántico. “No es posible simplemente alejarse de una guerra a la que está comprometido y no pagar una multa”.

La ecuación de los medios: Las esperanzas de recuperación económica posterior a la pandemia han traído de vuelta los anuncios en línea, escribe Ben Smith, columnista de medios del Times.

Vida vivida: Joye Hummel escribió los guiones de más de 70 aventuras de cómics de Wonder Woman, pero su papel no fue reconocido durante décadas. Eso cambió cuando un libro de 2014 trajo su vida tardía. Hummel murió a la edad de 97 años.

Algunos expertos estiman que en Nueva York se hablan casi 800 idiomas y recorren los nombres de las calles y los vecindarios de la ciudad. Está el Pequeño Brasil de Manhattan, el Pequeño Haití de Brooklyn, Queens Calle Colombia y el Cinco de Mayo Way del Bronx, un tributo a la ciudad de Puebla, la ciudad natal de muchos inmigrantes mexicanos.

En un nuevo libro, Nombres de Nueva York, el geógrafo Joshua Jelly-Schapiro cuenta la historia de la ciudad a través de sus calles y los nombres que llevan. En algunos casos, los residentes locales, y no los funcionarios de la ciudad, inventaron los nombres: un supervisor nacido en Yemen en el aeropuerto Kennedy solicitó Google Maps para marcar varias cuadras del Bronx como Little Yemen.

“Cuando la historia del paisaje se hace visible, los nombres que llamamos a sus lugares son las palabras con las que forjamos mapas de significado en la ciudad”, escribe Jelly-Schapiro. Puede leer un extracto en The New York Review of Books, y hay una reseña conjunta del libro y un segundo libro, “New Yorkers” de Craig Taylor, en The Times Book Review.

Pueden pasar muchas cosas en un clip de 46 segundos.

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