3 de December de 2021

Las remesas ayudan a proteger a Asia Central de una pandemia

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Las remesas de Rusia están ayudando a mitigar el impacto económico de la pandemia en las naciones de Asia Central, que se están recuperando de su primera recesión en un cuarto de siglo, pero se ven afectadas por una disminución de los ingresos por gas de China y el lento ritmo de vacunación.

Los ingresos de los trabajadores de Asia central en Rusia cayeron un 25 por ciento en la primera mitad de 2020 cuando el virus se prendió por primera vez, pero han aumentado nuevamente desde entonces, según el FMI.

Millones de ciudadanos de Asia Central viven y trabajan en Rusia. El dinero que envían a casa es uno de los mayores ingresos de la región y representa hasta el 30 por ciento del PIB en algunos países. A fines del año pasado, según cifras oficiales, el número de trabajadores migrantes que viven en Rusia o que ingresan por trabajo estacional había caído de 9 a 11 millones en la mayoría de los años a 6 millones.

Subir Lall, subdirector del Departamento de Medio Oriente y Asia Central del FMI, dijo que la recuperación de las remesas era “crítica” y agregó que los migrantes enviados a casa “pueden servir como un salvavidas para los países más pobres”.

“Esto muestra el papel estabilizador que se transfiere después de una [economic] Conmoción ”, dijo.

Según el Banco Mundial, el año pasado fue la primera recesión de Asia Central desde la transición del sistema soviético a mediados de la década de 1990.

Según el FMI, Asia Central y el Cáucaso registraron una disminución en la producción económica del 1,9 por ciento en 2020. El fondo espera que la región crezca un 3,7 por ciento este año y un 4,1 por ciento en 2022. Sin embargo, estará por debajo del promedio de los mercados emergentes de 6.7 por ciento y un crecimiento del 5 por ciento.

Gráfico de líneas del índice, cuarto trimestre de 2019 = 100, que muestra que las remesas al Cáucaso y Asia Central están aumentando nuevamente después del estallido de la pandemia

El FMI tuvo un rendimiento inferior principalmente debido a la lenta adopción de vacunas. El fondo asume que un máximo del 20 por ciento de las personas de la región serán vacunadas a corto plazo, con la excepción de Kazajstán, que puede dosificar al 60 por ciento de su población debido a sus instalaciones nacionales de producción de vacunas. Hasta ahora, Kazajstán ha vacunado al 0,6 por ciento de la población.

Dada la pequeña capacidad para almacenar y distribuir vacunas, no se espera una amplia cobertura de vacunas hasta 2023, según el FMI.

La recuperación económica también se está frenando por una disminución de los ingresos de China, el mayor socio comercial de la región. El gas es el producto básico más grande que Asia Central vende a China y los precios han caído durante el último año.

Según Petr Grishin, economista jefe para Europa del Este en VTB Capital, las exportaciones totales de Uzbekistán a China en 2020 cayeron un 27 por ciento interanual en dólares estadounidenses.

Esto muestra cómo una de las fortalezas económicas tradicionales de Asia Central, sus recursos naturales, puede debilitarse como motor de crecimiento.

Peter Burian, enviado especial de la UE para Asia Central, advirtió: “Durante demasiados años, los países de la región han dependido de precios excepcionalmente altos de las materias primas, la exportación de minerales o los ingresos de las remesas para su crecimiento económico. [from] Trabajadores migrantes que trabajan principalmente en Rusia ”.

Sin embargo, la falta de progreso en el desarrollo de Asia Central significa que “sigue siendo una de las regiones menos integradas e interconectadas” del mundo, lo que “simplemente impide que la región se beneficie plenamente, no” de su ubicación estratégica como puerta de enlace entre Europa y Asia. Este-Oeste, pero también Norte-Sur ”.

Gráfico de líneas del PIB, de nueva base (2019 = 100), que muestra que el promedio está por debajo del promedio

Hay indicios de que esto está cambiando, agregó: “La mayoría de los países reconocen que seguir como de costumbre no es una opción y no es sostenible”.

Lall instó a las economías de Asia central a hacer más para impulsar la actividad del sector privado y fortalecer su capacidad de recuperación económica.

“En muchos países, el estado tiene que reorganizarse y modernizarse. . . como pionero y mediador del sector privado. . . no como portero ”, dijo.

La participación del sector privado en proyectos de infraestructura de Asia Central como puertos, aeropuertos, ferrocarriles y generación de energía es “una forma de salir del estancamiento en el gasto público en muchos países”, dijo Alain Pilloux, vicepresidente del BERD, quien invirtió $ 1.5 mil millones en Asia Central el año pasado.

Varias economías de Asia central, incluidas Kirguistán y Tayikistán, han alcanzado un endeudamiento crítico y no pueden permitirse aumentar el gasto público a pesar de las necesidades desesperadas de infraestructura y gasto social adicionales.

Las dos economías más grandes de Asia central, Kazajstán y Uzbekistán, han comenzado a acelerar la privatización, que los analistas esperan respaldar su crecimiento.

Ellos “disfrutan de una demografía de apoyo. . . Gobiernos con una fuerte mentalidad de desarrollo y una base de recursos muy rica ”, dijo Grishin. “Crece un 5 por ciento al año. . . es accesible para ambos. “

Un área en la que el estado debe jugar un papel clave es la introducción de tecnologías amigables con el medio ambiente, argumentó Lall: “Es dinero bien gastado, también por el estado. . .[a country]puede saltar [other nations] en cuanto a tecnología y personalización. “

Hizo un llamado a los estados de Asia Central para que “aprovechen la oportunidad” para “reconstruir sus economías posteriores a la pandemia de una manera que reduzca la pobreza y la desigualdad”.

Uzbekistán intentó hacer esto. El ministro de Finanzas del país, Timur Ishmetov, dijo: “El cambio tecnológico en la última década [can] Ayudar a los países con abundantes recursos naturales a utilizarlos de manera más eficiente, lo que conduciría a un crecimiento más inclusivo. ”

Uzbekistán, el país más poblado de Asia Central, está experimentando una creciente demanda interna de recursos y sus productos, lo que lo impulsa a expandir las capacidades de procesamiento y crear más bienes de valor agregado.

La recuperación y la integración ecológicas pueden llevar lejos a la región, dijo Pilloux: “Esta pandemia es el incentivo para acelerar la reforma”.

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