4 de December de 2021

Steve Stricker acumula tarde en Florida y se lleva su sexto título en el circuito de campeones del PGA Tour

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NÁPOLES, Fla. – Steve Stricker pensó que alguien podría salir del grupo con una puntuación baja y ganar el Chubb Classic el domingo y resultó ser él.

Stricker terminó con un 5 bajo 67 y tomó el control con un wedge en 3 pies para birdie en el hoyo 16. Eso lo llevó a una victoria única en Naples, donde el hombre de 54 años de Wisconsin tiene su hogar de invierno.

El capitán de la Ryder Cup de EE. UU. Ganó el PGA Tour Champions por sexta vez, su primer título desde el US Senior Open en el verano de 2019.

“Sentí que alguien podía disparar a un número bajo y esperaba que fuera yo”, dijo Stricker. “Hay muchos hierros cortos en este campo si lo pones en juego”.

Robert Karlsson de Suecia, que compartió la ventaja de 36 hoyos con Fred Couples, y el clasificado del lunes Alex Cejka de Alemania hicieron birdie en el último hoyo para asegurar el segundo lugar.

Cejka se asegurará de ingresar al próximo evento Open Champions sin calificación.

Las parejas todavía estaban en la mezcla hasta que su golpe de salida navegó directamente hacia los arbustos en el par 5 15, lo que resultó en una penalización y un bogey en un hoyo donde el birdie lo habría empatado por el liderato. Hizo pares el resto del camino para un 71 para empatar en el sexto.

Stricker disparó detrás de él en Tiburon Golf Club y corrió tres birdies en los nueve primeros del Black Course para avanzar. Extendió su ventaja a tres tiros antes de que se acercara una multitud de jugadores.

Stricker tuvo la oportunidad de dejarlo antes hasta que atrapó el borde de un putt para birdie de 8 pies en el 14. Tuvo un putt de águila largo el día 15 que dejó cerca de 6 pies menos, y lo tiró mal para contentarse con el par.

Eso abrió la puerta a otros en el grupo detrás de él, particularmente con dos pares 5 en los últimos cuatro hoyos. Stricker se dio una almohada más grande con su cuña que aterrizó a unos 12 pies del hoyo en el 16 y rodó a 3 pies.

“Podría haberlo hecho más fácil para mí”, dijo Stricker. “Es difícil ganar en cualquier lugar y me alegro de haberlo hecho”.

Stricker también hizo un duro búnker que salvó a Par a la izquierda del green 17. Cejka y Karlsson en el último grupo necesitaban un águila para forzar un desempate. Cejka se quedó corto y en un bunker en el hoyo de bloqueo del par 5, mientras que Karlsson envió su fairway metal bien hacia la derecha.

Kevin Sutherland (66) terminó cuarto y siguió siendo el líder en la clasificación de la Copa Charles Schwab.

Stricker subió 11 lugares hasta el 13 en la Copa Schwab. Como capitán de la Ryder Cup, todavía divide el tiempo entre el PGA Tour y los PGA Tour Champions, y parecía que no se preocupaba por ser un habitual en el set de 50 años.

Está justo debajo del top 125 en la clasificación de la Copa FedEx del PGA Tour.

“Me gusta jugar aquí”, dijo Stricker. “La competencia es grandiosa, pero todavía me gusta jugar en la gira regular. He tenido algunos buenos shows. Quiero tocar en esta gran gira y ver si puedo llegar a los playoffs nuevamente”.

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