23 de January de 2022

Stewart Cink finaliza la semana récord con el tercer título de RBC Heritage

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HILTON HEAD ISLAND, SC – El golf fue extraordinario para Stewart Cink. Lo que hizo que su tercer título de RBC Heritage fuera realmente especial fue que su familia estuvo allí para ver su éxito histórico.

Cink abrazó a su hijo Reagan, su caddie, después de terminar su victoria de cuatro tiros en Harbour Town con un par libre de estrés en el hoyo 18 enmarcado por el faro. Su esposa Lisa, su otro hijo Connor y la prometida de Connor, Jess Baker, estaban en la galería animando la segunda victoria de Cink de la temporada.

“Hacer que un grupo así espere al final para celebrar”, dijo Cink, “es solo una experiencia que no tienes tan a menudo en tu vida”.

Quizás la familia Cink tenga más momentos felices por delante con el resurgimiento de Stewart en el PGA Tour.

Disparó un 70 constante y sin estrés para poner fin a una semana dominante que batió récords a la edad de 47 años con muchos jugadores mirando a los campeones del PGA Tour.

En cambio, fue Cink quien terminó 4 mejor que Emiliano Grillo y Harold Varner III. Grillo disparó un 68 mientras que Varner, que tenía el puntaje más alto de su carrera, disparó un 66.

Varner, de 30 años, encontró mucho ánimo en el hombre que lo golpeó.

“Es viejo y patea a todos”, dijo Varner. “Sí, me inspira. Me inspira saber que puedo jugar al golf durante mucho tiempo”.

Los Cink se abrazaron para celebrar.

“Ni siquiera sé si tengo las palabras”, dijo Stewart Cink.

Ganó por segunda vez esta temporada, solo él y Bryson DeChambeau lo han logrado. En el primer torneo de la temporada, el Safeway Open en septiembre, rompió una sequía de once años sin ganar.

Esto pareció surgir de la nada. Pero Cink lo respaldó con cuatro finales más entre los 20 primeros, incluido un empate en el puesto 12 en el Masters la semana pasada.

Ganó $ 1.278 millones, casi tanto como los $ 1.404 millones de sus dos victorias anteriores en Harbor Town combinadas.

La segunda victoria viene con una gran ventaja: Cink recibió una exención para el US Open en Torrey Pines en junio. Es el primer US Open desde 2017 para el ex campeón del British Open.

Cink se convirtió en el cuarto jugador en ganar dos veces en la misma temporada del PGA Tour después de cumplir 47 años. Sam Snead, Julius Boros y Kenny Perry, que lo hicieron dos veces, son el otro.

Cink se destacó por todas las edades al disparar de 16 a 126 en las primeras dos rondas, sacudiendo la puntuación más baja de 36 hoyos en Harbor Town de 13 a 129 compartida por Jack Nicklaus y Phil Mickelson. Cink agregó un 69 el sábado para conectar 18 bajo par, 2 más que el puntaje de 54 hoyos de Justin Leonard en 2002.

Cink llegó a la final con 5 tiros y desafió a todos los perseguidores a atraparlo. Nadie corría hacia Cink, quien estaba disparando al menos tres tiros continuos.

El ganador del campeonato de la PGA, Collin Morikawa, junto con Cink, abrió con un birdie. Pero Morikawa sacó bogies en el segundo y cuarto hoyos de la mezcla.

Maverick McNealy tuvo cinco birdies entre los nueve primeros para pasar a 14 bajo 4 detrás de Cink en el medio de la ronda. Los sucesivos bogies del 11 y 12 terminaron la escalada de McNealy.

Grillo y Varner se acercaron más a los 15 bajo y estaban solo 3 atrás hasta que el último birdie de Cink aterrizó en el par 3 17, lo que hizo que no fuera seguro que las chaquetas que ganó en 2000 y 2004 agregarían otra chaqueta ganadora a cuadros.

Cink hizo 17 birdies y dos águilas en las tres primeras rondas. Solo tuvo dos birdies el domingo, pero eso fue más que suficiente para llevarse la octava victoria de su carrera.

Cink esperaba una pelea de perros. En cambio, dijo que luchó en la pista en lugar de en el campo durante la mayor parte del día. Después de su buen juego en Augusta National, estaba lleno de confianza.

“Realmente sentí que tenía cosas como esta que serían muy difíciles de superar”, dijo.

Era absolutamente imposible perseguirlo después de su ardiente comienzo el jueves y viernes.

“Lo que es tan sorprendente es el tipo de renacimiento que Stewart está experimentando a una edad tan avanzada”, dijo Lisa Cink. “Estoy asombrado de lo bien que está jugando en este momento de su carrera”.

McNealy (67), Corey Conners (68) y Matt Fitzpatrick (68) terminaron en cuarto lugar con 13. Morikawa se deslizó al séptimo lugar después de un 72, seguido por Chris Kirk (67) con 12.

El mejor clasificado, Dustin Johnson, terminó su mejor ronda del torneo con 66 y terminó con 10 bajo el puesto 13. Johnson fue el campeón del Masters de noviembre, pero se perdió el corte allí la semana pasada y nunca compitió en Harbor Town.

“Siento que he cometido demasiados errores”, dijo. “Aquí cometes errores, te castigan bastante”.

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