25 de January de 2022

Un confuso intento federal de llevar a los estadounidenses al extranjero en el primer brote creó riesgos de seguridad, según un nuevo informe.

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Los confusos esfuerzos del gobierno para llevar a los estadounidenses al extranjero en las primeras semanas del brote de coronavirus dañaron la seguridad de los evacuados, los empleados federales y las comunidades cercanas al regreso de los estadounidenses. Esto surge de un nuevo informe publicado el lunes por el organismo de control imparcial del Congreso.

El esfuerzo fue tan disfuncional que los funcionarios federales de salud ni siquiera pudieron ponerse de acuerdo sobre el propósito y los términos de la misión, y discrepan sobre si se clasificó como evacuación o repatriación.

Más de un año de investigación de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno descubrió que la evacuación de estadounidenses de China se había estancado mientras varios departamentos del Departamento de Salud y Servicios Humanos discutían sobre quién era el responsable. Estos combates socavaron los primeros intentos de proteger a estos estadounidenses después de que regresaron de China, donde se cree que se originó el coronavirus.

La GAO dijo que tres agencias dentro del departamento, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Oficina del Subsecretario de Preparación y Respuesta y la Administración para Niños y Familias, “no habían seguido ningún plan o guía que describiera sus roles y responsabilidades”. para la repatriación fueron personas durante una pandemia, un evento que estas agencias nunca habían presenciado. “

El informe se basó en revisiones anteriores de los esfuerzos de repatriación de los abogados del Departamento de Salud y una denuncia de denuncia presentada a principios del año pasado. En abril del año pasado, el fiscal jefe del departamento concluyó que sin el equipo de protección o la capacitación adecuados, los trabajadores de salud federales estaban interactuando con los estadounidenses en cuarentena a nivel de base, lo que confirma la queja central del denunciante.

Según el informe de la GAO publicado el lunes cuando la Administración para Niños y Familias (ACF) comenzaba su función de supervisar la repatriación de los evacuados, los abogados del HHS descubrieron que los vuelos de Wuhan, China estaban evacuando y no constituían una regresión. era responsabilidad del CDC.

Debido a esto, los funcionarios de la ACF dijeron que los fondos del programa de repatriación del gobierno federal no se habían utilizado. Sin embargo, la decisión de los abogados del HHS no se comunicó a los CDC y no se dio ninguna explicación a los investigadores de la GAO para la distinción entre repatriación y evacuación.

Un enfoque del informe es la respuesta del gobierno federal en la Base de la Reserva Aérea March cerca de Los Ángeles, donde los funcionarios de salud operaban de forma independiente y sin coordinación, dijo la GAO. Cuando la ACF se estaba preparando para los evacuados a fines de enero, la oficina del secretario adjunto se encargó abruptamente de preparación y respuesta el día de su llegada.

El equipo de gestión de incidentes de ASPR “solo se movilizó después de que el vuelo aterrizó y solo se desplegó en el sitio de construcción el 31 de enero”, según el informe. Esto creó una gran confusión en cuanto a quién era el responsable, y los funcionarios de ASPR creían que solo estaban ayudando a otras agencias allí.

El informe describe otros errores importantes, algunos de los cuales ya se han hecho públicos. Cita el informe del año pasado de los abogados del HHS que describe una escena de base en la que un oficial de la ACF le pidió al Departamento de Salud que se quitara el equipo de protección personal cuando se reuniera con los evacuados para que no se “viera mal”.

Los funcionarios federales de salud también lucharon para evitar que los miembros de base abandonen el país en ausencia de una orden federal de cuarentena de varios días, según el informe. Una persona con el “potencial de propagación” Covid-19 intentó abandonar la base.

La GAO también escribió que los funcionarios federales de salud no estaban de acuerdo sobre qué agencia era responsable del control de infecciones en el terreno, mientras que el uso de equipo de protección personal entre los empleados federales mal capacitados era inconsistente allí. La discusión resultó en una maraña burocrática casi cómica.

Inicialmente, los funcionarios de ACF y ASPR vieron a los CDC como el organismo con más experiencia y autoridad, también bajo una sección de las pautas del gobierno federal sobre los procedimientos de retorno del ébola. Pero los funcionarios de los CDC les dijeron a sus colegas que la sección no se aplicaba a otras enfermedades y que la agencia no era responsable de administrar al personal de otras agencias. Aún así, el CDC ofreció capacitación después de que se solicitó.

“Según el HHS, el personal de campo de los CDC brindó orientación informal e inconsistente sobre la prevención y el control de infecciones durante los primeros tres días de la misión en ausencia de roles claros”, dijo el informe.

La GAO señaló que el HHS no incluyó la regresión en sus ejercicios de planificación para una pandemia y, por lo tanto, no pudo coordinar tal esfuerzo. “Hasta que HHS lleve a cabo tales simulacros, no podrá probar sus planes de retorno pandémico e identificar áreas de mejora”, escribió la oficina.

El HHS estuvo de acuerdo con sus recomendaciones, dijo la GAO.

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