19 de January de 2022

Acerca de la robótica sostenible | Robohub

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La emergencia climática no hace concesiones: cada actividad o artefacto humano es parte de la solución o parte del problema.

Hace un tiempo que me preocupa la sostenibilidad de la electrónica de consumo y, más recientemente, los impactantes costes energéticos de la gran IA. La emergencia climática también me hizo pensar en la sostenibilidad de los robots. En publicaciones recientes hemos definido la robótica responsable como

Aplicar la Innovación Responsable al diseño, fabricación, operación, reparación y reciclaje de robots al final de su vida útil que buscan el mayor beneficio para la sociedad y el menor daño al medio ambiente.

Apuesto a que pocos fabricantes de robots, incluso los más responsables, prestan mucha atención a la capacidad de reparación y reciclaje de sus robots. Y me avergüenza decir que muy poca investigación en robótica se centra en el desarrollo de robots sostenibles. Una búsqueda en Google Scholar proporciona un puñado de artículos excelentes que describen el trabajo sobre reciclaje y robots sostenibles (2018), robótica sostenible para ciudades inteligentes (2018), marketing verde de robots sostenibles (2019) y robots blandos sostenibles (2020).

Por lo tanto, me complació mucho que mi amigo y colega Michael Fisher redactara una propuesta para un nuevo estándar para la robótica sostenible hace unas semanas. La propuesta fue apoyada enfáticamente por el Comité de Robótica de BSI. Aquí está el aviso formal solicitando comentarios. Sugerencia de Michael: BS XXXX Guía para el diseño y la aplicación sostenibles de sistemas robóticos.

Entonces, ¿qué haría que un robot fuera sostenible? En mi opinión debería ser:

  • Hecho de materiales sostenibles. Esto significa que el robot debe utilizar materiales reciclados (plásticos o metales) o materiales biodegradables como la madera tanto como sea posible. Todos los materiales nuevos deben obtenerse por razones éticas.
  • Poca energía. El robot debe diseñarse de tal manera que utilice la menor cantidad de energía posible. Debería tener modos de ahorro de energía. Si un robot al aire libre debe usar celdas solares y / o celdas de hidrógeno, si estas son lo suficientemente pequeñas para robots móviles. Los robots que funcionan con baterías siempre deben ser recargables.
  • Reparable. El robot está diseñado para hacer las reparaciones lo más simples posible mediante el uso de piezas modulares reemplazables, especialmente la batería. Además, los fabricantes deben proporcionar un manual de reparación para que los talleres de reparación locales puedan reparar la mayoría de las fallas.
  • Reciclable. Los robots eventualmente llegarán al final de su vida útil y, si no pueden repararse o reciclarse, corren el riesgo de ser arrojados a un vertedero. Para reducir este riesgo, el robot debe diseñarse de modo que las piezas como la electrónica y los motores se puedan reutilizar fácilmente y las baterías, los metales y los plásticos se puedan reutilizar.

Para mí, estos son los cuatro requisitos básicos, pero hay otros. La propuesta de BSI también agrega el impacto ambiental de la implementación (es poco probable que consideremos que un robot rociador de pesticidas sustentable sea verdaderamente sustentable) o fallas en el sitio. También el impacto ambiental del mantenimiento; Agentes de limpieza, por ejemplo. La propuesta también considera robots reciclables sostenibles como parte de una economía circular.

Se trata de Ecobot III, que fue desarrollado hace unos años por colegas del grupo de bioenergía del Laboratorio de Robótica de Bristol. El robot funciona con electricidad obtenida de 48 pilas de combustible microbianas (los dos anillos concéntricos de color ladrillo) de biomasa. El robot está impreso en 3D en un 90% y el plástico es reciclable.

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Me gustaría ver no solo un nuevo estándar para la robótica sostenible como guía (e incentivo) para los fabricantes en un futuro próximo, sino también el surgimiento de la robótica sostenible como una nueva subdisciplina próspera en robótica.

Alan Winfield

Autor invitado

Alan Winfield es profesor de robótica en UWE Bristol. Comunica sobre ciencia en su blog personal.

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