27 de January de 2022

Alarma en Ucrania como fuerzas rusas en la frontera

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MARIUPOL, Ucrania – Los auges están resonando y los padres saben que son solo fuegos artificiales. Están los drones que los separatistas usaban para volar detrás de las líneas por la noche y arrojar minas terrestres. Están las nuevas trincheras donde los ucranianos pueden ver a su enemigo cavar y el aumento del fuego de francotiradores los mantiene atrapados en los suyos.

Pero quizás la peor evidencia de que la guerra de siete años en Ucrania podría entrar en una nueva fase es lo que los guardacostas del capitán Mykola Levytskyi cruzaron en el puerto de Mariupol en el mar de Azov la semana pasada: una flotilla rusa de barcos de asalto anfibios.

Desde que comenzó la guerra en 2014, Rusia ha utilizado el pretexto de un conflicto separatista para presionar a Ucrania después de su revolución hacia el oeste. Suministró armas y hombres a los rebeldes respaldados por el Kremlin en el este del país y negó ser parte de la lucha estadounidense.

Pocos analistas occidentales creen que el Kremlin está planeando una invasión del este de Ucrania, dada la probable reacción en el país y en el extranjero. Pero con una gran acumulación de tropas rusas en tierra y en el mar a las puertas de Ucrania, la opinión se está extendiendo entre los funcionarios y gran parte del público ucraniano de que Moscú está señalando más sin rodeos que nunca que está listo para entrar abiertamente en el conflicto.

“Estos barcos son específicamente una amenaza del estado ruso”, dijo el capitán Levytskyi sobre el zumbido de los motores de su lancha rápida en el mar de Azov después de haber señalado una lancha patrullera rusa estacionada a seis millas de la costa. “Es una amenaza mucho más seria”.

Muchos oficiales militares y combatientes voluntarios ucranianos dicen que todavía les resulta poco probable que Rusia invada abiertamente Ucrania y que no ven evidencia de una ofensiva inminente entre las fuerzas rusas reunidas. Sin embargo, especulan sobre otras opciones, incluido el posible reconocimiento o anexión por parte de Rusia de los territorios controlados por los separatistas en el este de Ucrania.

Los ucranianos esperan el miércoles el discurso anual del presidente Vladimir V. Putin a Rusia, un asunto marcado a menudo por señales geopolíticas, en busca de pistas sobre lo que vendrá después.

“Me siento confundido, siento tensión”, dijo Oleksandr Tkachenko, Ministro de Cultura y Política de Información de Ucrania, en una entrevista.

El Sr. Tkachenko enumeró algunos escenarios de invasión: un ataque ruso tripartito desde el norte, sur y este; un ataque desde territorio controlado por los separatistas; y un intento de asegurar un suministro de agua para el Dnieper en Crimea.

Rusia, por su parte, ha hecho poco por ocultar su construcción y ha insistido en reunir tropas en la región en respuesta al aumento de la actividad militar de la OTAN y Ucrania.

Los funcionarios ucranianos niegan cualquier plan para intensificar la guerra, pero no hay duda de que el presidente Volodymyr Zelensky ha adoptado una línea más dura contra Rusia en los últimos meses.

Zelensky cerró los canales de televisión prorrusos e impuso sanciones a los aliados más cercanos de Putin en Ucrania. También ha expresado su deseo de que Ucrania se una a la OTAN de manera más abierta que antes, una posibilidad lejana que, sin embargo, el Kremlin ve como una seria amenaza para la seguridad de Rusia.

Las entrevistas con unidades de primera línea en una franja de 150 millas del este de Ucrania durante los últimos días pusieron de relieve el rápido aumento de las tensiones en el único conflicto armado activo de Europa. Los funcionarios y voluntarios reconocen las preocupaciones sobre los movimientos de tropas rusas y los civiles se sienten entumecidos y desesperanzados después de siete años de guerra. Al menos 28 soldados ucranianos murieron en combates este año, dice el ejército.

“Vivimos en la tristeza”, dijo Anna Dikareva, una trabajadora postal de 48 años de la ciudad industrial de Avdiivka, donde la gente apenas se inmuta cuando las granadas explotan en la distancia. “No quiero una guerra, pero tampoco la resolveremos pacíficamente”.

Una tregua duró gran parte del año pasado.

Zelensky, un comediante de televisión elegido en 2019 por sus promesas de poner fin a la guerra, negoció compromisos graduales con el Kremlin para aliviar las necesidades de los residentes en primera línea y buscar salidas a un conflicto en el que murieron más de 13.000 personas. La insistencia de Rusia en una política que esencialmente le dé voz en el futuro del este de Ucrania fue inaceptable para Kiev.

“La esperanza que tenía Zelensky de resolver este problema no se materializó”, dijo el ministro de Información y socio del presidente desde hace mucho tiempo, Tkachenko.

En cambio, la lucha ha aumentado de nuevo.

Los laberintos de trincheras y fortificaciones de los ucranianos a lo largo del frente de 250 millas de largo ahora están tan bien establecidos que los soldados colocaron luces navideñas multicolores en un túnel cerca de Avdiivka para iluminar la oscuridad. La ciudad está a solo unos kilómetros al norte de la ciudad de Donetsk, la principal fortaleza de los separatistas.

En su posición de combate en la ladera, frente a una posición separatista en un grupo de árboles en forma de T, los soldados describieron el sonido de drones separatistas que, según dijeron, llevaban minas terrestres que habían caído aproximadamente una milla detrás de la línea. Desde diciembre y enero, dijeron, el fuego de francotiradores desde el otro lado aumentó y pudieron ver a los separatistas cavar nuevas trincheras.

La escritura sobre el cráneo en los parches de los hombros decía: “Ucrania o la muerte”.

“El enemigo se ha estado activando recientemente”, dijo un soldado de 58 años apodado “Profesor”, quien dijo que no daría su nombre completo por razones de seguridad.

En Avdiivka, una unidad de voluntarios del sector ultranacionalista de derecha de Ucrania tiene un lobo mascota en una jaula frente a la oficina del comandante. El comandante, Dmytro Kotsyubaylo, su nombre de guerra es Da Vinci, bromea diciendo que los combatientes le dan de comer huesos de niños de habla rusa, una referencia a los trópicos de los medios estatales rusos sobre los males de los nacionalistas ucranianos.

Ambas partes se han acusado mutuamente de aumentar las violaciones del alto el fuego, pero Kotsyubaylo dijo que, para su pesar, a sus combatientes solo se les permitió disparar en respuesta a los ataques del lado separatista.

En la pantalla de video sobre su escritorio, Kotsyubaylo mostró imágenes de drones de alta definición que muestran la violencia cotidiana que tiene lugar a solo 400 millas de las fronteras de la Unión Europea. En una secuencia, dos de los obuses de mortero de su unidad explotan alrededor de trincheras separatistas; Aparece un hombre desnudo y corre. En otro caso, se ve una explosión en lo que dijo que era una posición de francotirador separatista. El humo que se aclara muestra un cuerpo cubierto de polvo amarillo.

Cuando se le preguntó qué esperaba a continuación, el Sr. Kotsyubaylo respondió: “Guerra total”.

Kotsyubaylo dijo que creía que los movimientos de tropas rusas al norte y al sur del territorio controlado por los separatistas eran una estratagema para sacar a las fuerzas ucranianas de la línea del frente. Dijo que esperaba que Rusia lanzara una ofensiva con sus representantes separatistas en las autoproclamadas “Repúblicas Populares” de Donetsk y Lugansk para que Putin pudiera seguir afirmando que la guerra es un asunto interno de Ucrania.

“Si Rusia quisiera hacerlo en secreto, lo harían en secreto”, dijo Kotsyubaylo sobre las tropas de masas. “Están haciendo todo lo posible para que podamos verlos y mostrarnos lo genial que es Putin”.

Según el plan de paz negociado en Minsk, Bielorrusia en 2015, las armas pesadas de ambos lados deben colocarse muy por detrás del frente.

La artillería de Ucrania ahora está estacionada en lugares como un patio de tractores de la era soviética en un pueblo remoto a una hora en automóvil de Mariupol a través de traicioneros caminos de tierra. El coronel Andrii Shubin, el comandante de la base, dijo que estaba listo para enviar sus piezas de artillería y sus camiones de radar provistos por los estadounidenses al frente para localizar las armas tan pronto como llegara la orden.

Los funcionarios ucranianos dicen que no están reposicionando tropas en respuesta a la reconstrucción rusa y que todos los movimientos de tropas actuales son rotaciones normales.

Docenas de tanques y vehículos blindados estaban en ruta el lunes en el suroeste del área controlada por el gobierno de la región de Donetsk, en el este de Ucrania. Los soldados se relajaron en camas de campamento en la estación de tren de una aldea en medio de grafitis que usaban una obscenidad para referirse a Putin.

En el área, desde el elegante paseo marítimo de Mariupol hasta las calles llenas de astillas de Avdiivka, muchos residentes dijeron que estaban tan agotados por la guerra que ni siquiera querían considerar la posibilidad de que la lucha estallara nuevamente.

Lena Pisarenko, una maestra de ruso de 45 años en Avdiivka, dijo que nunca dejó de tener un suministro de agua de emergencia en ollas y botellas disponibles en todo su apartamento y en su balcón. Durante el bombardeo en el punto álgido de la guerra, creó un ritual para mantener tranquilos a sus hijos: jugaban juegos de mesa y bebían té mientras tres velas se quemaban tres veces. Luego llegó la hora de acostarse.

Otra mujer, Olga Volvach, de 41 años, dijo que prestó poca atención a la reciente escalada de los bombardeos.

“La puerta de nuestro balcón sonaba bien aislada”, dijo.

Maria Varenikova contribuyó a la cobertura desde Mariupol, Ucrania.

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