3 de December de 2021

Brexit lleva al exportador inglés al pantano de la cadena de suministro

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En una zona industrial en el condado norteño de Durham, un veterinario hurga en el papeleo de Prima Cheese, uno de los mayores productores de queso rallado para pizzas del Reino Unido.

Antes del Brexit, cuando los camiones Prima estaban listos para entregar a sus clientes de la UE, todo lo que tenía que hacer la empresa era imprimir una factura, completar un documento de transporte de mercancías y entregar ambos al conductor. Entonces el camión se fue. Todo cambió el día de Año Nuevo.

Después de que un acuerdo de divorcio sobre el Brexit pusiera fin a 50 años de comercio fluido, se aplicaron nuevas condiciones a las exportaciones del Reino Unido a la UE en la víspera de Navidad a partir del 1 de enero. Las entregas desde el Reino Unido continental a Irlanda del Norte también estaban sujetas a las regulaciones aduaneras de la UE.

En las semanas siguientes, “fue más fácil enviar algo a Shanghai que a Belfast”, dice la directora general de Prima, Nagma Ebanks-Beni.

El atolladero burocrático en el que se encuentra su negocio ahora muestra los desafíos que enfrentan las empresas de la cadena de suministro en la UE y el Reino Unido, o de hecho, cualquier bloque comercial que esté comenzando a fragmentarse.

Las exportaciones a Irlanda del Norte eran “un campo minado”, dice Ebanks-Beni. Cuando Prima finalmente logró llevar un camión lleno de queso a Irlanda del Norte en la tercera semana de enero, otras compañías británicas llamaron y preguntaron cómo lo habían hecho. El gobierno del Reino Unido sugirió inicialmente que el Brexit podría traer “problemas iniciales” que eventualmente podrían resolverse, pero Prima está preocupada por la confusión en curso.

Recientemente, en Calais, un camión se llenó de queso durante tres días. Se habían realizado cinco programas anteriores, pero cada uno con diferentes solicitudes. Pero la aduana francesa y el veterinario consideraron inaceptable el mismo papeleo para el sexto. Ebanks-Beni está frustrado y enojado por los problemas. “Si las cosas cambiaron, ¿por qué no estábamos mejor preparados?” Ella pregunta. “Tengo la sensación de que el gobierno despreciaba su negocio. Simplemente nos sentimos decepcionados. “

Si alguna empresa de alimentos del Reino Unido pudiera hacer frente a los cambios, debería ser Prima Cheese. La empresa, que emplea a 150 personas, ganó el premio Queen’s Award for Export el año pasado y reconoció su continuo crecimiento durante los últimos seis años. De las 500 toneladas de queso procesadas en la ciudad de Seaham cada semana, el 25 por ciento se envía a 52 países diferentes: Oriente Medio, Asia, América del Norte y el Caribe, así como Europa continental. En términos relativos, la UE es un mercado pequeño. “Afortunadamente para nosotros”, dice Ebanks-Beni.

Todas las materias primas de Prima, principalmente mozzarella, proceden de la UE © CAL CARET PHOTOGRAPHER

Sin embargo, para las importaciones de ingredientes de primates, la UE es clave. Todo el producto crudo, principalmente mozzarella, provenía del bloque. La ha reducido temporalmente al 80 por ciento, y el resto procede de Gales.

El Reino Unido aún no ha introducido controles de importación de productos de la UE, lo que genera temores de problemas burocráticos aún mayores en este caso. La fecha de inicio de los controles fronterizos totales del Reino Unido es ahora el 1 de enero del próximo año, que se ha pospuesto varias veces. “¿Por qué? Aún no has terminado”, dice Ebanks-Beni. “Pide fe”.

Antes del Brexit, solo se necesitaba un veterinario local para los certificados sanitarios para las exportaciones fuera de la UE. Esto ahora también es necesario para los envíos a Irlanda del Norte y la UE. Esto y la contratación de agentes de aduanas – solucionadores de problemas clave – han aumentado los costos.

La complejidad del envío de la UE significó días largos y frustrantes para el gerente de exportaciones de Prima, Michael Knox. Tiene que vigilar los camiones cargados de queso afuera a medida que pasan las horas. Los departamentos gubernamentales han brindado consejos contradictorios y faltan detalles en sus sitios web. “No hay claridad sobre lo que se debe hacer”, dice.

Incluso enviar muestras de queso a nuevos clientes potenciales de la UE resultó complicado. La última frase, enviada a Francia el 8 de marzo, fue desviada a un centro en Colonia, donde esperaba. Finalmente llegó a la fábrica de Primate en Seaham el 8 de abril y tuvo que ser desechado.

Sin embargo, es importante que los cambios del Brexit funcionen, ya que la UE es un socio comercial tan importante para el Reino Unido: en 2019 representó el 43 por ciento de las exportaciones y más de la mitad de las importaciones.

Cuello de botella: Camiones haciendo cola en Dover para Europa continental en enero pasado © Getty Images

En enero, cuando finalizó el período de transición del Brexit, estos valores cayeron inicialmente. Las exportaciones de bienes del Reino Unido a la UE cayeron un 41 por ciento durante el mes, mientras que las importaciones cayeron un 29 por ciento. No hubo descensos similares en el comercio del Reino Unido con países no pertenecientes a la UE, lo que sugiere que el cambio estaba relacionado con los controles del Brexit y no con la pandemia del coronavirus, aunque el gobierno señaló que muchas empresas tenían productos antes de enero en caso de que se hubieran enviado y almacenado problemas fronterizos.

En respuesta a las críticas de Prima, el gobierno del Reino Unido dijo: “Sabemos que algunas empresas enfrentan desafíos con ciertos aspectos de nuestra nueva relación comercial. Por este motivo, además del Fondo de apoyo para el Brexit para pymes por valor de 20 millones de libras esterlinas, gestionamos líneas de ayuda para la exportación, organizamos seminarios web con expertos y ofrecemos apoyo a las empresas a través de nuestra red de 300 asesores de comercio internacional. “

Prima, que había realizado una gran expansión poco antes de la pandemia, mantuvo sus ingresos estables en 70 millones de libras esterlinas hasta el 31 de marzo, lo que le permitió generar una ganancia bruta de 3 millones de libras esterlinas. Pero Ebanks-Beni está lejos de contentarse con las ventas ante Covid y Brexit. “No es una historia feliz porque hay mucho miedo y estrés detrás”, dice.

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