25 de January de 2022

Covid Stimulus revive los llamados a Washington para “comprar estadounidenses”

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Cuando el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dio a conocer un plan para invertir alrededor de $ 2 mil millones en infraestructura de Estados Unidos para mover la economía más grande del mundo hacia una recuperación posterior al Covid, prometió mantener el dinero en los bolsillos de Estados Unidos.

“No habrá fin de un contrato. . . Eso no se aplica a una empresa que es una empresa estadounidense con productos estadounidenses y trabajadores estadounidenses ”, dijo Biden, al presentar un programa de inversión pública en una escala no vista desde la carrera espacial de la década de 1960.

Pero la promesa de Biden de mantener los contratos del gobierno de EE. UU. En manos de las corporaciones estadounidenses ha provocado una nueva disputa sobre el proteccionismo y el compromiso de EE. UU. Con los mercados abiertos como parte de sus acuerdos comerciales.

La Ley Buy American, introducida por primera vez por Herbert Hoover en 1933, obliga a las agencias gubernamentales estadounidenses a comprar productos fabricados en Estados Unidos de empresas y fabricantes estadounidenses. En 1994, sin embargo, Estados Unidos firmó un pacto con la Organización Mundial del Comercio destinado a abrir la contratación pública a la competencia en el extranjero.

Estados Unidos reconcilia los dos al otorgar exenciones de la Ley Buy American a los proveedores en uno de los 20 países que han firmado la Ley de Contratación Pública de la OMC (GPA) y países con los que tiene acuerdos de libre comercio. Sin embargo, el nivel de inversión pública relacionado con los programas de ayuda de Covid en los EE. UU. Ha ejercido presión política sobre Biden para abolir estas exenciones, interrumpiendo efectivamente los compromisos con otras naciones para mantener abiertos los mercados de contratación pública.

Biden prometió un paquete de infraestructura de $ 2 mil millones que se gastaría solo en “empresas estadounidenses con productos estadounidenses en todos los ámbitos y trabajadores estadounidenses” © Getty Images

© Getty Images

A principios de este mes, los senadores demócratas, incluidos Tammy Baldwin, Sherrod Brown, Chris Murphy, Elizabeth Warren y Jeffrey Merkley, escribieron a la Casa Blanca exigiendo que se suspendieran las exenciones de la Ley Buy American para “todos los gastos excepcionales de recuperación y socorro de Covid-19 (incluida la infraestructura) gastos de restauración) ”.

“Este enfoque garantizaría que los fondos excepcionales de ayuda y recuperación de Covid-19 se reinviertan en el país durante la renegociación de los términos del pacto comercial para las adquisiciones normales”, escriben.

Citaron un informe del gobierno de 2017 que encontró que EE. UU. Abrió tiendas por valor de $ 837 mil millones para otros países en 2010, mientras que las siguientes cinco partes más grandes del GPA (la UE, Japón, Corea del Sur, Noruega y Canadá) solo ofrecen ofertas por valor de $ 381 mil millones combinados. .

Sin embargo, según Jean Grier, asesor y ex funcionario de adquisiciones públicas, Biden no ha podido detener los compromisos del país con el GPA sin violar los compromisos internacionales de Estados Unidos. “Según la legislación nacional, él podría hacer esto; Esto sería un problema según el derecho internacional ”, dice.

El dilema ha llevado a Estados Unidos a buscar otras formas de limitar el gasto público en empresas extranjeras. Un funcionario del gobierno de Biden le dijo al FT que el gobierno quería asegurarse de que estaba invirtiendo “el dinero de los contribuyentes en empresas estadounidenses” respetando sus obligaciones con el comercio internacional.

Según las reglas existentes, reforzadas por el predecesor de Biden, Donald Trump, el 95 por ciento de los productos de hierro y acero comprados bajo contratos públicos en los Estados Unidos deben fabricarse en los Estados Unidos, mientras que otros artículos deben fabricarse en un 55 por ciento en los Estados Unidos. en los EE.UU.

Se construye un conjunto de rueda de tren de pasajeros en Harvey, Illinois. Los contratos públicos estadounidenses deben realizarse en un 95 por ciento en Estados Unidos. © Getty Images

Aunque se pueden otorgar exenciones de estas reglas para cualquier contrato si se determina que los productos son demasiado costosos de obtener en los EE. UU., Una de las primeras órdenes ejecutivas de Biden dificultó que las empresas otorguen exenciones cuando tienen instalaciones de fabricación en el extranjero.

El gobierno de Biden también ha anunciado que cualquier exención se hará pública para que un posible proveedor estadounidense pueda impugnar una exención ofreciendo su producto en su lugar. Además, se establecerá un nuevo puesto en la Casa Blanca para supervisar cómo se otorgan estas exenciones.

Este enfoque renovado en “Buy American” y la creciente presión política ha inquietado a las corporaciones multinacionales involucradas en las operaciones estadounidenses y no están seguras de si son elegibles para licitar contratos vinculados a los principales paquetes de estímulo del país.

La Alianza Empresarial Global, un grupo que representa las ramas estadounidenses de multinacionales extranjeras, sostiene que sus miembros proporcionan empleos a los trabajadores estadounidenses y ayudan a impulsar la economía al producir en el país. “Las empresas extranjeras en los Estados Unidos literalmente encarnan ‘Made in America’”, dijo Nancy McLernon, directora ejecutiva de GBA.

El grupo estima que alrededor de 8 millones de trabajadores en los EE. UU. Trabajan para empresas internacionales y dice que las empresas extranjeras, incluida BMW, el fabricante de automóviles alemán, y L’Oréal, la marca de cosméticos francesa, tienen algunas de sus plantas globales más grandes en los EE. UU.

La Cámara de Comercio de EE. UU., Uno de los grupos de presión corporativos más poderosos de Washington, también ha argumentado que cualquier movimiento para suspender o retirarse del GPA correría el riesgo de represalias de otros miembros del GPA y vería a las empresas estadounidenses excluidas de los mercados estatales de adquisiciones en el extranjero por valor de aproximadamente $ 4 mil millones.

“Entiendo la idea de la autosuficiencia aquí en los Estados Unidos”, dice McLernon. “Ciertamente es una postura política atractiva. Pero no es la forma en que realmente vamos a tener una pandemia o una reaparición económica efectivas. Para hacer esto, necesitamos construir estas conexiones globales con nuestros aliados en todo el mundo. “

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