27 de January de 2022

El dúo de espectáculos de marionetas brinda entretenimiento y apoyo emocional a las comunidades rurales

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Suena como el sueño de un hippie viajar por México en una camioneta y ofrecer espectáculos de marionetas a los niños rurales para ayudar a pagar las cuentas.

“Actuar en el teatro es una elección de estilo de vida”, dice Sandra Reyes, quien forma una Escena Teatro con Ángel Ledezma. Han estado navegando por las zonas rurales de México durante 20 años, continuando una larga pero menguante tradición de espectáculos de viajes.

Reyes y Ledezma se reunieron con una compañía de teatro más convencional llamada Trasluz. Después de su ruptura en la década de 1990, fue idea de Ledezma dedicarse a los títeres, pero Reyes al principio dudaba bastante.

Reyes había amado el escenario desde que era una niña y seguía a su padre cuando actuaba con su banda. Pero no estaba segura de poder cambiar sus habilidades de actuación de su cuerpo a un objeto inanimado, ni tenía las habilidades para hacer los títeres. Sin embargo, dice: “… cuando comencé a animar los títeres y a contar historias con ellos, me enamoré”.

Básicamente, A Escena se formó como titiritero. Primero viajaron a donde había talleres de trabajo y fabricación de muñecas que llevaron a presentaciones de viajes.

Reyes y Ledesma con una muñeca en el escenario.  Los dos no se esconden durante las actuaciones, pero Reyes dice que se están
Reyes y Ledesma con una muñeca en el escenario. Los dos no se esconden durante las actuaciones, pero Reyes dice que se están “derritiendo” en el fondo.

El enfoque en los viajes fue importante porque “creíamos que las artes y la cultura eran derechos para los niños y vimos que las producciones de artes escénicas se limitaban a las ciudades más grandes”.

Todavía hay muchos lugares en México a los que los medios de comunicación e Internet no pueden llegar: comunidades muy aisladas en lo profundo de montañas escarpadas. La falta de conectividad e infraestructura deja un enorme vacío en los servicios culturales que A Escena busca llenar.

Eso significa muchos días y horas en sinuosas carreteras de montaña en una furgoneta llena hasta los topes con todo lo que necesitas. Desde su base en Puebla han visitado muchas partes de México e incluso el exterior, aunque su trabajo en el centro del país se centra en Oaxaca.

Conducir desde las carreteras de montaña puede ser peligroso, pero también gratificante. Algunos son tan estrechos y en mal estado que solo un automóvil puede pasar por ellos a la vez. Tuvieron encuentros con grupos paramilitares y decidieron restringir los viajes a algunas de las zonas más peligrosas del país.

Pero este aspecto de los viajes rurales mexicanos también puede tener su lado positivo. Reyes dice que cuando los soldados los detienen en los controles militares que quieren saber qué hay en la camioneta, sus rostros no pueden evitar suavizarse cuando se enfrentan a una multitud de muñecos. La pareja también podrá admirar algunos de los paisajes naturales más bellos del país.

Sin embargo, su principal recompensa es el desempeño para su audiencia. Sus piezas son obras originales de Ledezma. Los títeres son las estrellas, pero los titiriteros son visibles en el escenario.

Marionetas de dedo creadas durante un taller como parte del programa Sueños a Mano.
Marionetas de dedo creadas durante un taller como parte del programa Sueños a Mano.

Reyes afirma que existen diferencias culturales entre los niños de México. Los de climas más cálidos tienden a ser más atractivos y los de climas más fríos tienden a ser más reservados. Quizás un poco impactante es que los niños fronterizos tienden a fomentar el conflicto e incluso la violencia con sus llamadas durante los espectáculos. Reyes lo atribuye a la violencia con la que viven a diario.

Incluso después de que la pareja se va, continúan recibiendo cartas y dibujos de niños sobre cómo los programas los afectaron.

Si bien los espectáculos son importantes, los Reyes sintieron que no eran suficientes. Una escena ha agregado talleres de fabricación y edición de muñecas para los mismos niños para los que actúan. Hace unos años, Reyes asistió a un taller sobre muñecos de la Maestra Mayra René, que no solo la introdujo en nuevas técnicas para realizar piezas más sofisticadas, sino que también se centró en el significado que las figuras humanas pueden tener fuera del escenario.

La experiencia la llevó a crear un nuevo proyecto llamado Sueños a Mano. El primer taller del proyecto fue trabajar con padres y otros familiares de personas desaparecidas en el sur de Veracruz. Se crearon 14 muñecos, muchos de ellos con “tatuajes” bordados con los que los participantes expresaron sus sentimientos. Reyes espera tener la colección en exhibición pronto.

Llevar la cultura a las comunidades marginadas requiere ingenio, incluso en el mejor de los casos. Con una pandemia, el desafío aumenta exponencialmente. Previamente, todo el equipo se cargaba en un camión y las actuaciones se llevaban a cabo en kioscos y otros espacios públicos. Después de que estos fueron acordonados, Reyes y Ledezma decidieron convertir la camioneta en un escenario ellos mismos para poder actuar donde fueran bienvenidos, incluso si solo se quedaban con individuos. Esta innovación les trajo una nueva ronda de atención tanto de las autoridades culturales como de los medios mexicanos.

A pesar de la importancia de la creatividad en esta “elección de estilo de vida”, hay razones prácticas por las que Reyes y Ledezma han estado haciendo este trabajo durante más de 20 años: Primero, los dos tienen una relación laboral excepcionalmente buena. Reyes enfatiza que no existe el involucramiento romántico, pero el respeto y la confianza que se tienen como artistas es muy evidente. Ella es la intérprete más fuerte, y él es el autor y “lander” de los proyectos.

Ledezma ocurre en un hospital rural (prepandémico) en Puebla.
Ledezma ocurre en un hospital rural (prepandémico) en Puebla.

Quizás lo más importante es que manejan los altibajos financieros del mundo del espectáculo mejor que la mayoría de las organizaciones de rendimiento. Se aseguran de que haya fondos disponibles para aprovechar la próxima oportunidad y, por supuesto, cuando ocurra una pandemia.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace 18 años y se enamoró del país y la cultura, especialmente de sus artesanías y artes. Ella es la autora de Cartonería mexicana: papel, pasta y fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente en el Mexico News Daily.



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