27 de January de 2022

La corte surcoreana se puso del lado de Japón sobre la esclavitud sexual durante la guerra

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SEÚL – Un juez de Corea del Sur dictaminó el miércoles que las mujeres coreanas que fueron obligadas a la esclavitud sexual por Japón durante la Segunda Guerra Mundial no pueden buscar una compensación del gobierno japonés en un tribunal de Corea del Sur. Esta decisión enfureció a los sobrevivientes y contradecía una decisión anterior tomada en enero.

En el veredicto anterior, el juez presidente ordenó al gobierno japonés que pagara a 12 millones de esclavas sexuales coreanas, conocidas como “mujeres de solaz”, 100 millones de wones (89.400 dólares) cada una.

Los dos fallos diferentes de dos jueces diferentes en el Tribunal del Distrito Central de Seúl obstaculizaron las décadas de esfuerzos de los sobrevivientes para responsabilizar legalmente al gobierno japonés por la esclavitud sexual durante la guerra. Las dos sentencias también mostraron que el poder judicial de Corea del Sur estaba dividido sobre las afirmaciones de Japón de que el derecho internacional los protegía de demandas en tribunales extranjeros.

En enero, el juez surcoreano dictaminó que el gobierno japonés debería estar sujeto a la jurisdicción coreana porque la experiencia de las esclavas sexuales coreanas incluía “actos de antihumanidad planeados y cometidos sistemáticamente por el Imperio japonés”. Japón no puede buscar la exención de una demanda de soberanía estatal en Corea del Sur por tales actos, dijo.

El grupo de mujeres en este caso elogió la decisión del juez como una victoria histórica, pero Tokio rechazó el veredicto. También se dice que un acuerdo de 2015 que Corea del Sur y Japón describieron como “definitivo e irreversible” resolvió permanentemente la disputa de larga data sobre las mujeres de solaz. Anteriormente, Japón emitió una disculpa formal por la práctica en una declaración de 1993.

El miércoles, otro juez surcoreano, Min Seong-cheol, se puso del lado de Japón y desestimó la demanda presentada por un grupo separado de ex esclavas sexuales. Cuando los tribunales comiencen a hacer excepciones al principio de soberanía nacional, “los enfrentamientos diplomáticos serán inevitables”, dijo el juez en su fallo. Min también citó el acuerdo de 2015 en el que Japón reconoció la responsabilidad de sus acciones, nuevamente se disculpó con las mujeres y estableció un fondo de $ 8,3 millones para apoyar el cuidado de los ancianos para los sobrevivientes.

Algunas de las mujeres sobrevivientes aceptaron pagos del Fondo de 2015. Otros se opusieron al acuerdo con el argumento de que no indicaba la responsabilidad “legal” de Japón ni proporcionaba una reparación formal. La demanda, desestimada el miércoles, fue presentada por 20 demandantes en 2016, incluidas 11 ex esclavas sexuales. Solo cuatro de los once siguen vivos y todos tienen más de ochenta o noventa.

Ni la decisión de enero ni la decisión del miércoles son la última palabra sobre este asunto. Los demandantes en la segunda demanda dijeron que buscarían la opinión de tribunales superiores apelando la decisión del miércoles.

“Pasará a la historia como un caso vergonzoso en el que el juez eludió su deber como último bastión de los derechos humanos”, dijo un grupo de presión en Seúl, hablando en nombre de las mujeres que presentaron la demanda. Lee Yong-soo, una ex esclava sexual que se unió a la demanda, acusó al juez de “negar a las víctimas el derecho a juzgar crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad”, dijo su portavoz. La Sra. Lee también pidió a ambos gobiernos que soliciten a la Corte Internacional de Justicia que se pronuncie sobre el caso.

“Mujeres de consuelo” es el eufemismo que Japón ha adoptado para las casi 200.000 mujeres jóvenes, muchas de ellas coreanas, que fueron obligadas o atraídas a trabajar en burdeles militares japoneses antes y durante la Segunda Guerra Mundial. En los últimos 30 años, sobrevivientes de Corea del Sur, Taiwán, Filipinas, China y los Países Bajos han presentado un total de 10 demandas contra el gobierno japonés en los tribunales japoneses, según Amnistía Internacional.

Los sobrevivientes perdieron en todos estos casos antes de ganar su caso en la corte de Corea del Sur en enero.

“Lo que supuso un hito para los supervivientes después de esperar demasiado, ahora está siendo cuestionado de nuevo”, dijo Arnold Fang, investigador para Asia Oriental de Amnistía Internacional, criticando la decisión judicial el miércoles. “Han pasado más de 70 años desde el final de la Segunda Guerra Mundial y no podemos exagerar la urgencia del gobierno japonés de dejar de privar a estos sobrevivientes del derecho a una reparación total y proporcionar un remedio efectivo durante su vida”.

En Tokio, el secretario jefe del gabinete del primer ministro Yoshihide Suga, Katsunobu Kato, dijo que el gobierno japonés planeaba revisar el fallo en detalle antes de comentarlo. Añadió que su gobierno no podía responder si la nueva decisión reflejaba un cambio en la postura de Corea del Sur sobre el tema, pero que “la postura de Japón no está cambiando en absoluto”.

Washington ha instado a Seúl y Tokio a mejorar las relaciones para que los aliados puedan trabajar más estrechamente para combatir la amenaza nuclear de Corea del Norte y la creciente influencia militar de China en la región. Japón y Corea del Sur han cerrado sus cuernos durante años ante las mujeres de solaz y otros problemas históricos que surgen del dominio colonial japonés de Corea de 1910 a 1945.

Tokio insistió en que todos los reclamos que surjan de su dominio colonial, incluidos los que involucran a mujeres esclavizadas sexualmente, se regirán por el tratado de 1965 que estableció relaciones diplomáticas entre las dos naciones, así como por el Acuerdo de Mujeres de Confort de 2015. En virtud del Acuerdo de 1965, Japón proporcionó al Sur Corea con $ 500 millones en suministros de socorro y préstamos asequibles.

El gobierno de Corea del Sur no hizo comentarios de inmediato sobre el fallo judicial del miércoles. Durante un foro en Seúl el miércoles, el canciller Chung Eui-yong dijo que las víctimas y sus demandas deben estar “en el centro” de cualquier esfuerzo para resolver el problema, a pesar de que su gobierno no ha abandonado el acuerdo de 2015.

Hisako Ueno contribuyó a la cobertura desde Tokio.

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