18 de January de 2022

Perseverance Rover de la NASA convierte una pequeña porción de aire marciano en oxígeno respirable

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Si bien el objetivo final de la persistencia es buscar signos de vida antigua en Marte, eso no ha impedido que el rover realice otros trabajos científicos. El 20 de abril, Perseverance extrajo con éxito el dióxido de carbono de la atmósfera del planeta y lo convirtió en oxígeno, anunció la NASA el miércoles. Junto con un retrato familiar de sus hermanos robots, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA equipó el rover con un instrumento conocido como Experimento de Utilización de Recursos In-Situ de Oxígeno de Marte, o MOXIE para abreviar.

Corte MOXIE

NASA / JPL-Caltech

La herramienta del tamaño de una tostadora permitió a Perseverance separar los átomos de oxígeno de las moléculas de dióxido de carbono calentando el gas a aproximadamente 1,470 grados Fahrenheit y creando monóxido de carbono como subproducto. Durante la primera prueba del instrumento, produjo alrededor de cinco gramos de oxígeno, o lo suficiente como para darle a un solo astronauta unos 10 minutos de aire en su traje. Según la NASA, el éxito del experimento allana el camino para futuras misiones, especialmente misiones que involucran a astronautas humanos, ya que tanto los humanos como los cohetes que transportan hacia y desde el Planeta Rojo requieren oxígeno para funcionar. Como dice la NASA, un solo cohete con cuatro astronautas requiere alrededor de 55,000 libras de oxígeno para despegar del suelo. No es posible llevar tanto oxígeno a Marte. Aquí es donde las versiones futuras de la tecnología pueden ayudar a hacer posible la exploración del planeta.

El exitoso experimento sigue a otro estreno histórico de Perseverance y NASA. A principios de esta semana, la agencia voló un avión en otro planeta cuando completó el primer vuelo de prueba del helicóptero Ingenuity Mars. Al igual que MOXIE, Ingenuity es principalmente una prueba de concepto, pero abre la puerta a futuros aviones para explorar el Planeta Rojo.

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