27 de January de 2022

Cómo Kenia cambió el rumbo contra los cazadores furtivos de marfil

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Doce guardaparques vestidos con trajes verde oliva bajan sus rifles mientras escuchan una sesión de entrenamiento sobre la última versión de una aplicación para teléfonos inteligentes. Estás sentado debajo de un árbol en una reserva natural en el centro oeste de Kenia que alberga elefantes, jirafas, leones, cebras e hipopótamos.

Una de las principales funciones de la aplicación es medir y mejorar la efectividad de la aplicación de la ley al registrar posibles amenazas a los animales en el área. “Esto ha cambiado fundamentalmente la forma en que patrullamos”, dice Eric Irere, quien ha sido un guardaparques en Mpala durante dos décadas, un centro de investigación dentro de un rancho de conservación que apoya la vida silvestre.

“Esto reduce la necesidad del rifle”, dice, sosteniendo su teléfono con una mano y apuntando a su AK-47 en el suelo con la otra.

La aplicación se llama Smart, la herramienta de informes y monitoreo espacial, y fue desarrollada por nueve organizaciones de conservación globales, incluida la Sociedad Zoológica de Londres. Hay un geolocalizador para guardabosques que rastrea el paradero de cualquier vida silvestre que vean en la patrulla, viva o muerta, así como avistamientos de personas que no deberían estar en un área determinada. Cuando los guardabosques como Irere ven un animal con una herida de bala reciente, pueden comenzar a prepararse para una investigación de la escena del crimen antes de compartir la información con la policía, los expertos forenses, los fiscales y los jueces que han sido capacitados recientemente en delitos contra la vida silvestre.

Los guardabosques usan la aplicación inteligente mientras patrullan

Los guardabosques utilizan la aplicación inteligente durante la patrulla © RJ Walter / Space for Giants

Mpala se encuentra en la región de Laikipia de Kenia, que es rica en vida silvestre. Dino Martins llegó hace seis años como director general. En ese momento todavía vio elefantes cazados furtivamente. Hoy puede decir: “Al menos no hemos tenido caza furtiva aquí, y yo diría que para todas las áreas protegidas que nos rodean, durante tres o cuatro años”.

Kenia se está derrumbando

El uso del rastreo junto con el análisis forense, y lo más importante, la mejora de la aplicación de la ley, ha impulsado la dramática disminución de la caza furtiva de elefantes en Kenia. El número de casos se ha reducido de 449 muertos ilegalmente en el país en 2012 a 93 en 2018, último año del que se dispone de cifras oficiales. Es probable que esta tendencia a la baja haya continuado para los elefantes. Y en el caso de los rinocerontes, ni un solo animal fue cazado furtivamente en Kenia en 2020, según el Servicio de Vida Silvestre de Kenia (KWS).

Según los expertos, estos datos subrayan la importancia de cerrar la brecha entre los guardabosques, los forenses y los fiscales en un país que ha sido un punto crítico para la matanza de elefantes y rinocerontes. Las bandas criminales operaban allí para satisfacer la demanda de Asia, donde el marfil se valora y el cuerno se usa en la medicina tradicional.

Tras las cifras de 2012 de muertes de elefantes, el gobierno de Kenia introdujo penas más severas para los cazadores furtivos condenados, incluidas multas de 200.000 dólares y largas penas de prisión, que sirvieron de disuasión.

Sin embargo, lo que marcó la mayor diferencia fue tener más y mejor personal capacitado, dice Katto Wambua, asesora principal de justicia penal de Space for Giants, una organización de conservación. La tasa de condenas por delitos contra la vida silvestre en Kenia aumentó a más del 90 por ciento en 2020, frente al 20 por ciento en 2013.

“Era necesario combinar la protección con la capacidad de investigar y la capacidad de enjuiciar”, dice Wambua. “Esencialmente, contar con agentes del orden que aprecien plenamente la escala de los delitos contra la vida silvestre como un delito de cuello blanco organizado transnacional, y desarrollar la capacidad institucional que pueda tener beneficios a largo plazo para el país, aparte del hecho de que solo más personas con armas de fuego necesitan ser utilizados para la conservación del suelo. “

Durante los últimos seis años, Space for Giants, junto con la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), la Oficina del Director de Fiscalía Pública de Kenia (ODPP) y KWS han capacitado a cientos de jueces, fiscales e investigadores. Anteriormente, Kenia solo tenía dos fiscales que se ocupaban de delitos contra la vida silvestre. Hay más de 200 fiscales públicos en el país del este de África en estos días, dice Gikui Gichuhi, jefe del departamento de vida silvestre del ODPP.

Faith Maina, supervisora ​​judicial de la organización de conservación Space for Giants, actualiza una lista de casos de vida silvestre

Faith Maina, supervisora ​​judicial de la organización de conservación Space for Giants, actualiza una lista de casos de vida silvestre © Space for Giants

“Básicamente estábamos diciendo, ‘la caza furtiva debe terminar”, dice. “Para mí ha mejorado mucho, trabajamos mucho mejor juntos y nos coordinamos mejor. La forma en que se manejan los casos es más profesional. Y eso también Entienda que esto el crimen no solo mata a un elefante, en realidad tiene un impacto mayor en nuestra economía y seguridad “.

Según Gichuhi, los delitos contra la vida silvestre están orquestados por redes ilegales en todos los continentes, y muchas transacciones se realizan en línea. Combatirlo requiere una investigación cuidadosa y una aplicación de la ley rigurosa. “Esto es crimen organizado y el crimen organizado está vinculado”, señala. “Tienes que pensar en cómo atrapar y atacar a estas personas todo el tiempo”. Pero admite: “En su mayor parte, lo somos. . . Ponga a las personas en el terreno o las personas que solo están organizando el transporte de los artículos, no a las personas reales que se benefician de ello. ”

Nuevos hotspots

En una sala de audiencias en Isiolo, una ciudad a 50 millas de Mpala, uno de estos “hombres en el suelo”, un hombre enjuto con una chaqueta deportiva rosa descolorida y zapatos gastados, es acusado de posesión de dos colmillos de elefante de 12 kg. El presidente del Tribunal Supremo, Evanson Ngigi, cree que “ahora hay mayor profesionalismo y eficiencia en el enjuiciamiento de estos delitos contra la vida silvestre”. La cantidad de casos en su tribunal ha disminuido de dos docenas en 2016 cuando comenzó a cinco ahora, pero la mayoría de los peces grandes aún no han sido capturados.

Aunque la costa del Océano Índico de Kenia significa que sigue siendo un punto de tránsito, y los fiscales dicen que es un desafío rastrear marfil escondido en contenedores en el puerto de Mombasa, las redes criminales tienen sus actividades desde el este y sur de África hasta las partes occidental y central de reubicarse. el continente.

Los datos de la Agencia de Investigación Ambiental (EIA) muestran que entre 1998 y 2014, Tanzania y Kenia fueron los dos principales países africanos asociados con las incautaciones de marfil con 87,1 y 59,4 toneladas, respectivamente. Sin embargo, el enfoque cambió entre 2015 y 2019 después de que Kenia endureció su enfoque de la caza furtiva y Nigeria y la República Democrática del Congo encabezaron la lista con 30,5 y 21 toneladas, respectivamente. Según la EIA, “las mejoras en los esfuerzos de aplicación de la ley en países como Kenia casi con certeza han jugado un papel en el traslado de las redes de comercio de marfil a África occidental y central”.

Gráfico con el comercio ilegal de marfil

Pero mientras que la caza furtiva de marfil y otros artículos ilegales de vida silvestre ha disminuido en Kenia, la pandemia de coronavirus ha traído un nuevo desafío. En 2018 y 2019, el país atrajo a más de 2 millones de turistas al año, la mayoría de los cuales visitaron los parques nacionales y las reservas naturales privadas. El año pasado el turismo colapsó, robando ingresos a muchas comunidades y, según Wambua, condujo a un aumento del 50 por ciento en la caza furtiva de “carne de animales silvestres”.

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Florence Magoma, Fiscal General de KWS, dice: “Ahora estamos viendo un cambio: de la caza furtiva de ninguna de las especies más amenazadas a la carne de animales silvestres, que causa la mayoría de nuestros casos. Matar cebras y jirafas básicamente pasó de ganarse la vida a ser un negocio real, vendiéndolo como carne deshuesada. ”

El KWS tiene un laboratorio forense especial que estaba ocupado con pruebas de ADN para identificar cada tipo de carne y comparar las partes del cuerpo con los cadáveres que quedaron.

En Mpala, Martins no está satisfecho con los avances realizados. “Hay mucho trabajo forense en marcha”, dice. El laboratorio del centro analiza muestras de estiércol para medir los niveles de estrés de los elefantes en respuesta a la perturbación humana, y se está preparando para pruebas que examinan la proporción de isótopos químicos en el marfil para que los investigadores puedan identificar su origen.

Eso podría ser decisivo en el futuro, dice Martins. “La mayor preocupación entre los conservacionistas aquí es que los cazadores furtivos se volverán a las poblaciones de elefantes de África Oriental con el agotamiento de las poblaciones de elefantes de África Central”.

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