19 de January de 2022

Con el aumento de casos de Covid-19 en India, el oxígeno se está volviendo escaso

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Cuando Niranjan Saha, de 54 años, se quejó de dificultad para respirar en su casa en Nueva Delhi la semana pasada, su esposa Usha Devi sospechó de inmediato el virus corona. A medida que el brote de la India empeoraba y los hospitales rechazaban a los pacientes, se apresuró a ir a la habitación de sus hijos.

“Haz lo que quieras, pero búscame un cilindro de oxígeno”, dijo la Sra. Devi a Anikat (21) y Mukul (19). “Vende mi oro, pero consigue una botella”.

En India, en medio de lo que probablemente sea el peor brote actual del mundo, las familias buscan ayuda y las llamas de la pira arden día y noche. El oxígeno se ha convertido en uno de los productos más escasos. El miércoles, el Ministerio de Salud de la India reportó 3.293 muertes por el virus, matando al país a más de 200.000 personas desde que comenzó la pandemia, y 357.000 nuevas infecciones, rompiendo el récord mundial de un día establecido hace unos días.

El gobierno indio dice que tiene suficiente oxígeno líquido para satisfacer las necesidades médicas y que está ampliando rápidamente su suministro. Sin embargo, las instalaciones de fabricación se concentran en las Indias Orientales, muy lejos de las peores erupciones en Delhi y el estado occidental de Maharashtra, y requieren varios días de viaje por carretera.

Las familias enfermas llenan las redes sociales con solicitudes de oxígeno porque los suministros hospitalarios se están agotando o porque están tratando de administrar la atención en el hogar. Otros recurren a parientes, amigos, compañeros de trabajo, políticos locales, cualquiera que tenga una ventaja en el cilindro.

Unos días después de que Saha, un vendedor, se quejara por primera vez de síntomas, dio positivo por el coronavirus. Cuando vio fotografías de pacientes indios jadeando en ambulancias, le dijo a su esposa que prefería “morir en casa” que buscar ayuda de extraños.

Sus hijos empezaron a buscar de todos modos.

Condujeron a través de Delhi en una motocicleta y pararon hospital tras hospital para preguntar si alguien tenía una cama y oxígeno. Llamaron a amigos y enviaron mensajes de texto masivos en WhatsApp. Se acercaron a un político del Partido Aam Aadmi, que encabeza el gobierno de Delhi. Nadie pudo ayudar.

El estado del Sr. Saha empeoró y le subió la fiebre. Estaba acostado en la cama y le pidió a la Sra. Devi que buscara un médico.

“No quiero morir”, dijo, tomando su mano.

El domingo por la noche, cuatro días después de que dio positivo, sus hijos se detuvieron frente a una tienda de recarga de oxígeno en el sur de Delhi. Un hombre dio un paso adelante y se ofreció a ayudar. Anikat y Mukul se sintieron aliviados al prepararse para entregar el dinero que les había dado su madre: 10.000 rupias, unos 135 dólares, la tasa estándar de un cilindro.

“Sesenta mil”, dijo el hombre.

Los jóvenes quedaron atónitos. Eso era casi tanto como su padre había ganado en un año.

“¿Pero tu? “¿Una elección?”, dijo Anikat Saha. “¿Qué haces si tu paciente muere?”

Algunos en Delhi dicen que pagaron al menos 10 veces el precio normal por el oxígeno, y los medios de comunicación han publicado informes sobre el saqueo de cilindros de los hospitales. Un tribunal de Delhi dijo el martes que el gobierno local no había logrado contener un floreciente mercado negro, y llamó a estos suministros acumuladores “buitres”.

“Cuando cientos de personas mueren por algo tan básico como el oxígeno médico, es un error gubernamental masivo”, dijo Asim Ali, científico investigador del Centro de Investigación de Políticas, un grupo de expertos en Nueva Delhi.

Los hermanos hablaron con su madre, quien llamó desesperadamente a vecinos y parientes en Assam, el estado natal de su padre. Al final, no tuvieron que empeñar sus joyas de oro: rasparon el dinero y se llevaron el cilindro en su motocicleta.

En casa, no pudieron averiguar de inmediato cómo conectar a su padre al suministro de oxígeno. Cuando lo hicieron funcionar, el oxímetro de su dedo mostró que sus niveles de oxígeno en sangre estaban cayendo por debajo de 50, peligrosamente bajos. Respiró superficialmente a través del tubo durante varias horas.

Pero luego sus ojos se cerraron y su cuerpo se quedó quieto.

Llamaron a una ambulancia y la Sra. Devi llevó a su esposo a un hospital donde les dijeron que podían encontrar una cama. Llegaron y encontraron una fila de ambulancias esperando con pacientes afuera. El Sr. Saha murió antes de que pudiera ser admitido.

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