16 de January de 2022

El Ascend es una rodillera robótica que no le cuesta ni un brazo ni una pierna.

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Se sorprenderá de la cantidad de estadounidenses que caminan con porros sintéticos en los pantalones en estos días. Según la Asociación Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, más de tres cuartos de millón de personas en los Estados Unidos optaron por la cirugía de reemplazo de rodilla solo en 2017. Sin embargo, muchos candidatos para el reemplazo de rodilla (aproximadamente 300,000 en 2017) no están listos para un escrutinio, ya sea por razones de salud, financieras, profesionales u otras, pero aún podrían beneficiarse de la asistencia adicional para dispositivos médicos. Pero en lugar de abrocharse en un cargador de trabajo motorizado P-5000, o incluso en algo menos extravagante como el Ekso NR, la startup Bay Area Roam Robotics tiene un medio menos intenso y costoso de hacer que las personas con problemas de movilidad vuelvan a la carretera. Se llama Ascend y es una rodillera exoesquelética para cualquier persona con menos de $ 10,000.

Las ayudas para todo el cuerpo como el NR son, por supuesto, máquinas médicas impresionantes. Estos exoesqueletos pueden soportar el peso de un adulto, ayudándolos a caminar y alcanzar de una manera que de otra manera no podrían. También cuestan $ 150,000, pesan más de 60 libras y tienen una velocidad máxima de alrededor de media milla por hora, dijo a Engadget el fundador y CEO de Roam Robotics, Tim Swift. No se limita a abrocharse uno de estos al comienzo del día y ocuparse de sus asuntos. Esto es exactamente para lo que está diseñado el Ascend.

“La robótica en su conjunto no es una historia de cosas que realmente hacen tanta diferencia”, dijo Swift, “sino de cosas que hacen tan poco”. Tienes que ponerlos en circunstancias muy ajustadas para tener éxito. Y nuestra búsqueda real fue, “¿Cómo podemos hacer que estas cosas entren en el mundo real en el que están las personas reales?”

“Sabía el bienestar humano que se puede desarrollar poniendo robots en la vida de las personas y cambiando la forma en que viven”, continuó. “Simplemente no teníamos un conjunto de herramientas para estar con ellos”.

Para lograr esto, el Ascend fue desarrollado especialmente para materiales livianos y económicos. En general, uno de estos dispositivos consta de un aparato ortopédico de 2 libras que se ajusta alrededor del muslo y la rodilla, así como una mochila separada de 10 libras que contiene el procesador, la batería y las reservas de aire comprimido del sistema que se utiliza para activar el aparato ortopédico cuando el usuario da pasos. Una serie de vejigas de tela se inflan y desinflan dentro del marco de plástico rígido para ayudar al balanceo de la parte inferior de la pierna.

“La primera pregunta que hicimos fue:” ¿Cuál es la forma más barata de llevar energía a un objeto? ” “Dijo Swift. Resulta que es aire. La hidráulica de fluidos puede ensuciarse si tiene fugas, mientras que los activadores electromecánicos son pesados ​​y generan calor cuando están en uso, explicó. Un actuador electromecánico, por otro lado, probablemente pesaría casi 8 libras en la articulación “, lo que hace que mecer la pierna sea mucho más intensivo en energía que con un peso más liviano (hola, efecto péndulo).” El problema es el peso “, dijo Swift.” Podría llevar 10 libras en mi torso y tener una libra en mi pie, y tendrán los mismos efectos metabólicos en mí. Así que su verdadero problema es cuánto peso pone en la articulación “.

“Hay enormes ventajas funcionales asociadas con el sistema neumático que realmente no se pueden lograr con los sistemas hidráulicos o electromecánicos convencionales”, continuó. “Si comprara un soporte para las piernas que tomara el control de la articulación tanto como lo hizo el nuestro, estaría viendo una estructura de dos libras. Pesamos dos libras y media en total, y eso incluye robótica, actuación, controles electrónicos, sensores y los nueve metros completos. Así que por media libra añadimos suficientes robots para hacer el 50 por ciento del trabajo de una rodilla humana normal “.

En el estudio piloto actual de la compañía de 80 pacientes, los investigadores de Roam encontraron una reducción del 50 por ciento en el dolor percibido, mientras que el 60 por ciento informó un beneficio funcional [such as improving the ability to stand up or better balance while moving up and down stairs] Como resultado del uso del dispositivo, Swift afirmó con el objetivo de “restaurar habilidades y ayudar a las personas que realmente están tratando de volver a la vida que querían vivir … y realmente llevarlas de regreso a donde quieren estar. “

Para los usuarios de Ascend, la compañía estima que una carga completa debería ser suficiente para ayudar a los usuarios a sobrevivir medio día de uso convencional, básicamente subiendo escaleras en lugar de las Adirondacks. Para el poste Elevate más resistente que Roam diseñó específicamente para esquiadores, la batería proporciona hasta 12 horas de soporte en pista y el exoesqueleto Roam Milspec Foros se puede usar entre 4 y 6 horas.

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Robótica itinerante

Sin embargo, la ascensión no es para todos. “Es poco probable que seamos especialmente adecuados para parapléjicos o pacientes con accidentes cerebrovasculares gravemente discapacitados en este momento”, admitió Swift. “Muchos de estos pacientes no tienen que ser guiados hacia un objetivo de conformidad, sino que deben ser llevados físicamente a donde deben estar. Y así, en nuestra instanciación actual, realmente estamos apuntando a personas que de otra manera están bajo control voluntariamente. “El Ascend está actualmente disponible para ordenar como un dispositivo cubierto por Medicare o como una compra directa por aproximadamente $ 7,000 cuando el envío comienza a fines del verano. Actualmente se está desarrollando una variante deportiva diseñada para ayudar a los esquiadores a permanecer más tiempo en las pistas sin fatiga y una versión militar llamada Forge.

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