25 de January de 2022

Estados Unidos construyó el ejército afgano durante 20 años. ¿Tardará más?

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MAZAR-I-SHARIF, Afganistán – El ataque de los talibanes a un puesto de policía en las afueras de la ciudad comenzó al anochecer con el parloteo amortiguado de disparos de ametralladora y el impacto de explosiones. Los hombres atacados brillaban con el capitán Mohammed Fawad Saleh en su cuartel general, a varias millas de distancia, desesperado por recibir ayuda.

El capitán de la policía respondió que enviaría más hombres junto con una lata de munición de ametralladora: 200 rondas, ni siquiera un minuto de fuego intenso.

“¿Uno puede?” La voz al otro lado de la radio respondió con incredulidad.

La escasez de municiones es solo uno de los problemas serios y sistémicos que enfrentan los soldados y policías que pronto tendrán que defender Afganistán – y ellos mismos – sin aviones o tropas estadounidenses en tierra.

“Aguantamos el peso de la guerra”, dijo el capitán Saleh mientras se desarrollaba el ataque en enero. Pero todo lo que le quedaba era una lata de municiones.

La decisión del presidente Biden de retirarse de Afganistán antes del 11 de septiembre, el vigésimo aniversario de los ataques terroristas que llevaron a Estados Unidos al conflicto por primera vez, ha suscitado profundos temores sobre la capacidad de las fuerzas de seguridad afganas para apoderarse de la zona de defensa, que todavía está bajo control estatal. control.

El ataque a las fuerzas armadas del Capitán Saleh predice un posible ajuste de cuentas para toda la nación.

Durante casi dos décadas, Estados Unidos y la OTAN han estado construyendo una nación para construir, expandir y equipar a la policía, el ejército y la fuerza aérea afganos. Están gastando decenas de miles de millones de dólares en la construcción de fuerzas de seguridad gubernamentales que puedan mantener a salvo su propio país.

Sin embargo, entrevistas con dos docenas de oficiales de seguridad y gubernamentales, oficiales militares y de policía y comandantes de milicias en todo el país describen un resultado nefasto: a pesar de estos enormes esfuerzos, la compañía solo ha generado un grupo de fuerzas con problemas, el no están en absoluto preparados para enfrentarse solos a los talibanes o cualquier otra amenaza.

Lo que sigue está lejos de ser seguro.

Algunos funcionarios estadounidenses y afganos afirman que el ejército podría derrotarlos si los talibanes intentan grandes ofensivas contra las ciudades. El gobierno de Biden insiste en que el ejército y la policía afganos sobrevivirán. “Continuaremos apoyando a las fuerzas de seguridad afganas”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores, Antony J. Blinken, en el programa This Week de ABC este mes. “Es una fuerza fuerte”.

Pero los talibanes ya controlan gran parte del país, incluso cuando el poder militar estadounidense está presente. Las unidades afganas están plagadas de corrupción, han perdido la pista de las armas que el Pentágono les ha arrojado y están bajo constante ataque en muchas áreas. Algunos soldados no han estado en casa durante años porque sus pueblos fueron tomados por los talibanes.

Las perspectivas de mejora son escasas, dada la disminución del reclutamiento, las altas tasas de víctimas y una insurgencia talibán capacitada, experimentada y bien armada, incluso con armas proporcionadas originalmente por el gobierno afgano por Estados Unidos.

Es fácil retratar al ejército y la policía afganos como corruptos, depredadores e ineficaces como a veces son. Pero las mismas fuerzas han sufrido terriblemente más que los occidentales en lo que a menudo se siente como una guerra perdida de desgaste. Alrededor de 66.000 soldados afganos han muerto desde 2001, más de 3.500 por la coalición liderada por Estados Unidos y un número mucho mayor de civiles. Muchas otras tropas resultaron heridas. Años antes de que Biden anunciara su plan de marcharse, los funcionarios estadounidenses advirtieron sobre índices insostenibles de víctimas afganas.

Sobre el papel, las fuerzas de seguridad afganas tienen más de 300.000 soldados, pero es probable que el número real sea significativamente menor. Algunas unidades de policía mantienen sus rangos más bajos que sus listas para que los comandantes puedan embolsarse los salarios de los oficiales muertos o ausentes. Un importante cuerpo de ejército de 16.000 hombres y mujeres tiene aproximadamente la mitad de ellos.

La contratación también se ve afectada, especialmente en el norte del país. La región fue una vez un centro para los reclutas que se oponen a los talibanes, a menudo debido a su origen étnico. Pero el número de reclutas se ha reducido de unos 3.000 a 500 por mes en un año, dicen las autoridades.

Como era de esperar, la moral ha sufrido.

Segundo teniente Khalil Ahmad Atash, un comandante de policía en la provincia de Herat, en el oeste de Afganistán, se cansó tanto del trabajo que trató de dimitir a principios de este mes antes de que los funcionarios del gobierno le impidieran tomar su decisión. “He estado en este trabajo durante ocho meses, tiempo durante el cual solo obtuvimos apoyo aéreo una vez”, dijo el teniente Atash. “Nadie nos apoya, nuestras fuerzas armadas están desesperadas y están renunciando a su trabajo”.

Hasta hace poco, el teniente Atash era responsable de varios puestos policiales. Uno se vendió a los talibanes. Otro fue invadido. Al menos 30 de sus oficiales han dejado sus puestos, dijo.

Los funcionarios estadounidenses una vez anunciaron a comandantes como el teniente Atash como futuros administradores de la seguridad afgana, personas que, después de más de una generación de guerras, se levantaron para defender una nación en reconstrucción. El Pentágono esperaba estabilizar las zonas rurales de Afganistán, llevar las fuerzas afganas recién formadas al campo para trabajar con las unidades occidentales y luego retirarse gradualmente. Con este fin, se han contratado y capacitado cientos de miles de hombres afganos y un pequeño contingente de mujeres, mientras que los fondos se han distribuido de manera desigual y, a menudo, al azar.

Si bien el Pentágono redactó lemas que retrataban a las fuerzas armadas afganas como socios, había poca confianza en ambas direcciones, en parte un subproducto de los asesinatos internos de miembros del servicio estadounidense por parte de sus homólogos afganos que alcanzaron su punto máximo en 2012.

Los soldados y policías afganos eran considerados secundarios y tratados como tales. Sus salarios eran tan bajos que los rifles que llevaban valían el salario de varios meses. Incluso después de los mismos tiroteos y bombas al costado de la carretera después de los cuales los occidentales recibieron atención traumatológica de primer nivel, los afganos fueron llevados a instalaciones médicas completamente diferentes donde su tratamiento era inferior.

Cuando Estados Unidos terminó su misión de combate en 2014, dejó a las fuerzas armadas afganas para mantener una red extensa y, a menudo, remota de puestos de avanzada y bases que Estados Unidos había construido durante más de una década. Pero estas fuerzas en su mayoría carecían de capacidad logística, apoyo de fuego y moral para el trabajo.

Los talibanes y sus aliados pasaron a la ofensiva y capturaron el territorio de todo el país.

Lo que queda en el país es un aparato de seguridad que cuenta con el apoyo de fondos internacionales y, como en años anteriores, de Estados Unidos. Estados Unidos ha invertido más de $ 70 mil millones en armas, equipo y entrenamiento en las fuerzas armadas afganas. Pero por la aparición de muchas unidades, no está claro a dónde fue el dinero.

Los comandantes informan que tienen que comprar sus propios rifles de francotirador en el mercado negro. Tienen una fracción de los Humvees que les prometieron. Algunos se han quedado sin municiones (aunque los soldados y policías a veces disparan balas excesivas para poder vender las fundas de latón desechadas como chatarra). Un pequeño puesto de avanzada en las afueras de Kandahar depende de vehículos blindados de la era soviética para defender su posición.

Y apenas ha surgido un cuerpo profesional de oficiales y suboficiales, en parte porque los salarios son bajos, existen altos riesgos y muchos comandantes son deshonestos.

“Sólo los hijos de los pobres están aquí para demostrar que tenemos fuerzas armadas en el distrito”, dijo este invierno el mayor del ejército Abdul Nasir Haqmal desde su puesto en la colina de Kandahar. “El salario de los soldados restantes va a los bolsillos de los comandantes de cuerpo y de la gente del Ministerio de Defensa”.

Donde el gobierno y el territorio de los talibanes se encuentran, los puestos de policía a menudo son golpeados todas las noches, a menudo por combatientes que usan equipo de visión nocturna. Los soldados y agentes de policía afganos habituales que carecen de las mismas habilidades han comprado las suyas propias, o en ocasiones incluso han encendido escombros o cepillado fuegos para interrumpir el equipo talibán. El Pentágono intentó equipar ciertas unidades con visión nocturna, pero se detuvo después de que se perdió, robaron o vendieron tanto equipo.

Con el colapso de los puestos de avanzada de la policía, los Kommandos, una fuerza entrenada para redadas breves, a menudo se utilizan como fuerzas de retención en áreas en disputa.

Algunas bases militares afganas importantes en el sur del país están rodeadas por combatientes talibanes y solo pueden ser abastecidas por helicóptero. Los soldados de la provincia de Helmand intentaron recientemente negociar con los talibanes con la esperanza de dejar su base sin ser atacados. Los talibanes se negaron a dejarlos intactos a menos que dejaran su equipo y armas.

Al mismo tiempo, las fuerzas armadas afganas están sufriendo pérdidas terribles. Según estimaciones conservadoras, al menos 287 guardias de seguridad mueren y 185 resultan heridos en atentados con bombas en las carreteras, atentados suicidas con bombas, emboscadas, tiroteos, asesinatos internos y asesinatos cada mes. Los funcionarios rara vez divulgan las cifras oficiales. Algunas fuerzas también se capturan y otras se rompen.

El vacío dejado por las fuerzas de seguridad menguantes ha llevado a más milicias desplegadas por el gobierno o facciones regionales, muchas temidas para atacar al gobierno o reclutadas directamente del ejército y la policía y estas organizaciones por puntos de vista étnicos y políticos quebrados.

Hay suficientes pilotos en la Fuerza Aérea, pero no suficientes aviones debido al uso excesivo, el desgaste en el campo de batalla y los ciclos de mantenimiento, dijo un piloto de helicóptero afgano al que no se le permitió hablar con los medios. Los aviones que hay disponibles, dijo otro piloto, generalmente solo van para ayudar a las fuerzas especiales.

Si bien el gobierno afgano utiliza pequeños drones para observar el campo de batalla, una de sus pocas ventajas sobre los talibanes, solo tiene lo suficiente para cubrir los puntos conflictivos.

Pero incluso con aviones operativos y helicópteros armados, las tropas afganas a menudo se quejan de la lenta respuesta de la fuerza aérea: si un avión sobrevuela, los soldados o policías tienen que evacuar a sus heridos y muertos, dicen, sin ataque aéreo.

El coronel Mohammad Ali Ahmadi, que comanda un regimiento de mando en el sur, dijo que era casi imposible confiar en la fuerza aérea después de la retirada de Estados Unidos. “Necesitamos el apoyo aéreo de los extranjeros”, dijo.

Hablando desde el Departamento de Defensa respaldado por Estados Unidos en Kabul, la capital, el general Yasin Zia, Jefe de Estado Mayor del Ejército y Secretario de Defensa en funciones, reconoció los desafíos logísticos y militares que enfrentan sus fuerzas armadas tras la retirada de Estados Unidos y la OTAN. .

Pero dijo: “Encontraremos una manera de sobrevivir”.

Thomas Gibbons-Neff informes de Mazar-i-Sharif, Najim Rahim de Kabul y CJ Chivers desde Binghamton, NY Fahim Abed Informe de artículo de Mazar-i-Sharif, Asadullah Timory de Herat, Taimoor Shah de Kandahar, Farooq Jan Mangal de Khost y Zabihullah Ghazi de Nangarhar.

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