23 de January de 2022

Los europeos están repensando el arma comercial de doble filo con China

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Las exportaciones de la UE a China han crecido en dos dígitos desde la pandemia de hace un año, un raro rayo de esperanza en el panorama económico por lo demás sombrío de Europa.

Sin embargo, las acciones de China en países como Xinjiang y Hong Kong han dejado en claro a las empresas europeas que comerciar con China puede ser un arma de doble filo, lo que hace que algunos reconsideren sus vínculos con la segunda economía más grande del mundo e instan a sus gobiernos a hacer algo más duro. en línea con Beijing en materia de derechos humanos y competencia desleal.

Desde el primer brote de la pandemia, China ha sido el mayor socio comercial de bienes de la UE, del cual provienen casi una cuarta parte de los bienes importados al bloque el año pasado, mientras que el 10 por ciento de los bienes exportados de la UE fueron en sentido contrario. El comercio recíproco ha aumentado un 67 por ciento durante la última década, en comparación con el 19 por ciento de crecimiento entre la UE y otros países.

Como resultado, la rápida recuperación de China del virus ha ayudado a proteger a Europa del golpe económico mucho más severo que ha sufrido. Las cifras, que se publicarán el viernes, están destinadas a confirmar que la zona euro entró en recesión con dos caídas en el primer trimestre de este año, ya que los nuevos bloqueos frenaron la actividad.

Es probable que el comercio, y el comercio con China en particular, sea una de las pocas partes de la economía del bloque que se oponga a la tendencia.

Pero a pesar de esta “historia de éxito. . . no solo [in] Alemania, pero también el resto de Europa ”, advirtió Wolfgang Niedermark, miembro de la junta de BDI, la asociación industrial más importante de Alemania, sobre los problemas.

“Es hora de tratar a China como un competidor y trabajar con ella como un socio y enfrentarlo cuando no estemos de acuerdo, por ejemplo en derechos humanos”, dijo.

El gráfico de barras de 2020 muestra que China es el mayor socio comercial de bienes de la UE

La detención por parte de China de uigures, kazajos y otros musulmanes en la región de Xinjiang ha dado lugar a sanciones de Estados Unidos, la UE, el Reino Unido y Canadá que han provocado represalias por parte de Pekín y provocado controversias sobre sus negocios para algunas empresas europeas. Así también el enfoque de Beijing en Hong Kong.

Niedermark dijo que Beijing se ha vuelto más audaz para promover sus intereses, lo que significa que “el tono de China es diferente, por lo que tenemos que adoptar un enfoque diferente”.

“Ya no aceptamos que China se presente como un mercado emergente que aún no está listo. . . jugar con las mismas reglas ”, dijo.

A principios de este mes, tres grupos de defensa y una mujer uigur internada en Xinjiang presentaron una demanda en París contra cuatro fabricantes de ropa europeos y estadounidenses, acusándolos de crímenes de lesa humanidad por comprar algodón en la zona que fue sometida a trabajos forzados. se produjo el algodón del mundo.

“Obtener algodón de esta región es intrínsecamente problemático y la falta de información también dificulta las empresas”, dijo Miriam Saage-Maass, directora jurídica adjunta del Centro Europeo de Derechos Constitucionales y Humanos, que apoyó la demanda de París. “Las únicas empresas que son creíbles son las que abandonan la región”.

El gráfico de barras del año (miles de millones de euros, valor actual) muestra que las máquinas y los automóviles dominan las exportaciones de la UE a China

ECCHR está trabajando en juicios similares en otros países, incluidos Alemania y los Países Bajos.

La campaña está teniendo un impacto. Tchibo, la fabricante de ropa y café con sede en Hamburgo, ya ha informado a ECCHR que dejará de comprar algodón a una empresa china a la que los activistas han acusado de utilizar trabajo forzoso.

El dilema es particularmente agudo para las empresas alemanas, ya que la intensificación de las relaciones comerciales es en gran parte una historia alemana.

Más del 40 por ciento de los productos de la UE importados a China en los doce meses hasta febrero provinieron de Alemania.

Las exportaciones alemanas a China aumentaron un 26 por ciento en febrero en comparación con el mismo mes del año pasado, cuando la pandemia paralizó gran parte de la economía china. Esto corresponde a una disminución de todas las exportaciones alemanas del 1,2 por ciento en el mismo período.

El gráfico de barras de las exportaciones de bienes en 2020 (miles de millones de euros) muestra que Alemania se beneficia más de las exportaciones a China

Lo que está en juego para las empresas alemanas es cada vez mayor; Berlín está planeando una ley que responsabilizará a las empresas por violaciones de los derechos humanos o las normas ambientales en sus cadenas de suministro globales.

“Esto le da un dolor de cabeza a los departamentos estratégicos de muchas empresas”, dijo Niedermark, y agregó que varias le habían pedido al BDI que comentara sobre los derechos humanos. “Deberíamos discutir esto con nuestros amigos chinos y no rehuirlo”.

Volkswagen, en particular, está siendo examinado cada vez más de cerca como uno de los pocos fabricantes de automóviles occidentales con una fábrica en Xinjiang. Es un tema delicado para VW debido al uso de trabajo forzoso durante la Segunda Guerra Mundial y China es el mercado más grande.

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VW negó que uno de sus empleados haya sido “obligado a trabajar”, y agregó que “los proveedores que no cumplan con nuestros requisitos no recibirán pedidos”. El fabricante de automóviles está integrando los derechos humanos en su “sistema de gestión de cumplimiento” y este año “realizará evaluaciones internas de las empresas controladas por Volkswagen en China”, dijo.

El entorno geopolítico más amplio podría retirar estas decisiones de las empresas europeas, dijo Janka Oertel, directora del programa para Asia en el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. El cambio de China hacia la autonomía en industrias clave debería ser “una preocupación de las empresas europeas” que apuntan al mercado chino, dijo.

Oertel advirtió que era una “decisión arriesgada” asumir que Pekín abriría aún más su economía después de que los acuerdos comerciales entre la UE y China acordados en diciembre fueran sacudidos por las sanciones.

El diagrama de líneas en% de las exportaciones totales de bienes (total móvil de 12 meses) muestra que las exportaciones alemanas a China están aumentando

“Eso es más grande que cualquier empresa individual”, dijo. “Es un problema político que debe abordarse a nivel europeo y no a nivel de empresa o país individual”.

Hay indicios de que Bruselas está consolidando su posición sobre China. La próxima semana, la Comisión Europea anunciará poderes legislativos para combatir los subsidios que distorsionan el mercado de gobiernos extranjeros, ampliamente visto en respuesta al apoyo del gobierno de Beijing a sus campeones nacionales.

El BDI insta a la UE y Alemania a utilizar la contratación pública y la selección de inversiones como palancas para abrir la economía de China a una competencia más justa.

“Suena a proteccionismo y eso no nos gusta porque siempre hemos tratado de ser abiertos”, dijo Niedermark. “Pero si nadie nos sigue, tenemos que ampliar nuestro propio conjunto de herramientas”.

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