27 de January de 2022

Se pueden obtener grandes ganancias del fentanilo para los cárteles de la droga de México

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Patrick Bejarano está sentado en una acera sucia en la ciudad fronteriza mexicana de Tijuana, sosteniendo una jeringa. Se prepara para derribar una mezcla de polvo blanco y agua.

“Es fentanilo”, sonríe. “La heroína ya no me levanta y es mucho más fuerte y más barata. El fentanilo es pura fiebre y esto es lo que estamos buscando. “

Durante más de medio siglo, Tijuana ha sido un centro de fabricación de productos electrónicos, dispositivos médicos y componentes para aviones y automóviles en fábricas en la puerta de los Estados Unidos. Sin embargo, Bejarano es un eslabón en una cadena de suministro transfronteriza más nueva: las drogas sintéticas.

“Para los cárteles en México, las mayores ganancias ahora provienen de las metanfetaminas y el fentanilo”, dijo Mike Vigil, exjefe de operaciones internacionales de la Administración de Control de Drogas de Estados Unidos (DEA).

Según las autoridades estadounidenses, México ya es la fuente del 90% de las drogas ilícitas que cruzan la frontera. Mientras México se prepara para legalizar la marihuana, los analistas dirán que el lucrativo comercio de fentanilo continuará en auge, causando un dolor de cabeza al nuevo presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, a medida que continúan aumentando las muertes por opioides sintéticos y sus drogas relacionadas.

Al igual que los fabricantes de automóviles rivales, los dos cárteles de la droga más poderosos de México, Sinaloa y Jalisco New Generation, compiten para importar materias primas, convertirlas en sus fábricas y exportar el producto terminado a los Estados Unidos.

Su mercado objetivo no son personas como Bejarano en México. Así como los mexicanos compraron muchos televisores después de que el país se convirtió en líder mundial en producción de televisión, el uso doméstico en auge es otra señal de cuán grande se ha vuelto el comercio de fentanilo en la segunda economía más grande de América Latina.

“Las fuerzas de seguridad dicen que se puede calcular la producción de drogas por el tamaño de las incautaciones”, dice Anabel Hernández, reportera de investigación y autora que escribe sobre narcotráfico y crimen organizado. “Las cantidades confiscadas representan alrededor del 10 al 15% de la producción real”.

Sobre esta base, la tendencia es preocupante. Si bien los datos de la ONU muestran que las incautaciones de marihuana en México se han reducido diez veces en menos de una década, de 2.3 millones de kilogramos en 2010 a 231,000 en 2018, las incautaciones de fentanilo aumentaron el año pasado, según el Año del Ministro de Defensa mexicano en casi un 500% a 1.3. millones de kilos.

Los cárteles de la droga se han adaptado a la demanda cambiante y han podido utilizar las rutas de suministro hacia los Estados Unidos que construyeron para el comercio de marihuana, heroína y cocaína.

“La cocaína sigue siendo muy lucrativa”, dijo Steven Dudley, codirector de Insight Crime, que rastrea y analiza el tráfico de drogas en Estados Unidos. “Pero la marihuana es noticia de ayer. El fentanilo es la noticia de hoy. “

Píldoras de fentanilo, un producto de México, incautado en Estados Unidos.
Píldoras de fentanilo, un producto de México, incautado en Estados Unidos.

La legalización de las macetas no acabará con el comercio ilícito de cannabis, pero los plásticos que son más fáciles de fabricar y transportar y mucho más lucrativos “han cambiado los incentivos comerciales”, dice Hernández.

México ha incautado cantidades crecientes de precursores químicos y píldoras de fentanilo en los aeropuertos. A fines del año pasado, las autoridades de la Ciudad de México descubrieron un laboratorio con contenedores de dos pisos que contenían químicos.

Las entregas también están aumentando. Solo desde octubre de 2020, los funcionarios fronterizos de EE. UU. Han confiscado 2.234 kilos de fentanilo, un 3% más que en el período fiscal de octubre de 2019 a septiembre de 2020. El fentanilo también se está introduciendo en la heroína y otras drogas, lo que las hace más adictivas y letales.

Según la DEA, “desde que Covid-19 se interrumpió por primera vez, los cárteles mexicanos han aumentado los suministros de materiales precursores, han aumentado la producción y han enviado grandes cantidades de fentanilo y metanfetamina a Estados Unidos”.

Vigil explica que los cárteles están enviando Marco Polos a China para comprar precursores químicos, así como el producto de fentanilo terminado. India se ha convertido en otro proveedor.

Un kilo de fentanilo se puede comprar en línea en China por alrededor de $ 9,000, dice Vigil. “El fentanilo es 50 veces más eficaz que la heroína y 100 veces más eficaz que la morfina. Puede cortar eso y agregar muchos kilos. Esa inversión de poco más de $ 9,000 le generaría $ 2 millones ”, dijo.

En las calles de Tijuana, una dosis de fentanilo cuesta 2,40 dólares. Un usuario, Armando, dice que no sabe si el “China White”, como se llama la heroína en polvo, que mezcla con metanfetamina cristalina, tiene agregado de fentanilo. Su cuerpo aparentemente lo hace: en los últimos meses, ha tenido una sobredosis seis veces. “Me sorprende estar todavía aquí”, dice.

Los envíos de fentanilo mexicano a EE. UU. Han aumentado desde 2019, mientras que los envíos de la droga directamente desde China a EE. UU. Han “disminuido significativamente” según la DEA.

Una vez que cruzan la frontera, “los traficantes mexicanos tienen una ventaja: pueden producir en masa y socavar incluso a los comerciantes más inteligentes y emprendedores de Estados Unidos”, dice Dudley, utilizando su experiencia y sus conexiones con el tráfico de metanfetaminas.

Con Covid-19 y una emergencia migratoria en la frontera, las drogas no han jugado un papel importante en las relaciones bilaterales entre Estados Unidos y México desde que asumió el presidente Biden. “Pero creo que la percepción de Estados Unidos es que México no está prestando suficiente atención a la producción de fentanilo”, dice Cecilia Farfán Méndez, experta en organizaciones de tráfico de drogas en el Centro de Estudios México-Estados Unidos de la Universidad de California en San Diego.

Las relaciones bilaterales siguen tensas tras una serie de arrestos de Salvador Cienfuegos, exministro de Defensa de México, en Estados Unidos. Una ley que, según los expertos, dificultará el intercambio de información, vital para la lucha contra las drogas.

México destruyó 175 laboratorios el año pasado, un 92% más que en 2019, pero Dudley dice que es necesario hacer más en ambos lados. “Todas estas cosas apuntan en la dirección equivocada si cree que su única solución es cerrar los suministros”, dice. “Tiene que ser oferta y demanda”.

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