25 de January de 2022

UMC acuerda expandir la producción de chips maduros para abordar la escasez de semiconductores

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United Microelectronics Corporation (UMC), el cuarto mayor fabricante de chips por contrato del mundo, está ampliando su producción de chips de tecnología sofisticada a cambio de garantías financieras. Esta es una regulación poco común causada por la escasez en la cadena de suministro de semiconductores global.

UMC anunció que aumentará su capacidad para fabricar 20.000 obleas por mes a 28 nanómetros, uno de los centros de tecnología de proceso más afectados por la escasez global de chips, en una instalación de fabricación existente o “fábrica” ​​en Tainan.

La inversión aumentará las inversiones de la compañía en un 53 por ciento este año a $ 2.3 mil millones. Sin embargo, se realiza en virtud de un contrato en virtud del cual varios de los clientes más importantes de UMC deben realizar pagos por adelantado y garantizar ciertos pedidos a un precio fijo.

El trato es muy inusual para los fabricantes de chips por contrato. La flexibilidad para acomodar pedidos de diferentes clientes ha sido durante mucho tiempo la piedra angular de su rentabilidad.

Sin embargo, este modelo ha sido criticado como el primer fabricante de automóviles, y ahora más y más sectores no han logrado asegurar suficientes chips de fundiciones como UMC y Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), el líder mundial de la industria.

UMC dijo que el acuerdo era un “acuerdo innovador de beneficio mutuo”. “Esto fortalecerá nuestra posición financiera para aprovechar la oportunidad del mercado”, dijo a los inversores el presidente de UMC, Jason Wang.

TSMC anunció este mes que invertirá $ 100 mil millones en nueva capacidad durante tres años. Intel anunció recientemente un programa de inversión de $ 20 mil millones diseñado para alentar a TSMC a ofrecer servicios de fabricación de chips por contrato.

Sin embargo, se espera que la escasez mundial de chips continúe sin disminuir. UMC anunció que la utilización de la capacidad fue del 100 por ciento en el primer trimestre y permanecería allí por el momento. La compañía espera que el precio minorista promedio de sus chips este año aumente en un 10 por ciento en comparación con 2020.

“Hay un desequilibrio entre la oferta y la demanda en los nodos maduros”, dijo Liu Chi-tung, director financiero de UMC. “Hemos visto muchas expansiones de capacidad en los nodos avanzados, pero las empresas no han mirado a los nodos maduros. Hay muchos componentes críticos en estos nodos. “

SK Hynix, el segundo mayor fabricante de chips de memoria del mundo, planea llevar algunas de sus inversiones planificadas durante el próximo año a la segunda mitad del año para satisfacer la creciente demanda de chips.

La compañía surcoreana dijo el miércoles que la demanda es más fuerte de lo esperado y pronostica que el desequilibrio entre la oferta y la demanda empeorará en los próximos trimestres. Se espera que la oferta de chips D-Ram permanezca escasa durante todo el año y se prevé una recuperación de la demanda y los precios más rápida de lo esperado para los chips de memoria Nand.

Si bien el acuerdo de UMC tiene como objetivo abordar la escasez, se espera que tarde al menos dos años en tomar forma, destacando la profundidad de las limitaciones en la cadena de suministro de semiconductores.

Aunque la fábrica planificada para la expansión de la capacidad ya está en funcionamiento, no se espera que la producción en masa comience hasta el segundo trimestre de 2023, ya que también hay escasez de herramientas importantes. “Trabajamos junto con nuestros proveedores. Hay un plazo de entrega para el equipo ”, dijo Wang.

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