7 de December de 2021

El descubrimiento de una momia egipcia embarazada es la primera, dicen los investigadores

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Una momia egipcia, considerada un sacerdote masculino durante décadas, fue descubierta recientemente como una mujer embarazada, lo que la convierte en el primer caso conocido de este tipo, dijeron los científicos.

Científicos de Polonia hicieron el descubrimiento cuando realizaron un estudio exhaustivo de más de 40 momias en el Museo Nacional de Varsovia, que comenzó en 2015, dijo Wojciech Ejsmond, arqueólogo y director del Proyecto de Momias de Varsovia, que dirigió la investigación.

Los resultados fueron publicados en el Journal of Archaeological Science el mes pasado. “Fue absolutamente inesperado”, dijo el Dr. Ejsmond.

“Nuestra antropóloga revisó el área pélvica de la momia una vez más para averiguar el sexo de la momia y volver a verificar todo, y vio algo extraño en el área pélvica, algún tipo de anomalía”, dijo.

Se reveló que la anomalía era la pierna diminuta de un feto, que según el equipo tenía una edad estimada de 26 a 30 semanas en ese momento. Las exploraciones por computadora y las radiografías adicionales revelaron que la mujer murió entre los 20 y los 30 años.

Reconocimiento…Proyecto de la momia de Varsovia, a través de Agence France-Presse – Getty Images

Basándose en su investigación no invasiva, los científicos concluyeron que la momia se fabricó alrededor del siglo I a.C. El cuerpo pertenecía a una mujer de alto estatus que estaba envuelto en lino y lona y acompañado “con un rico conjunto de amuletos”, escribieron los investigadores en sus resultados.

Aunque se han encontrado entierros de mujeres embarazadas en el antiguo Egipto, este es el primer descubrimiento conocido de una mujer embarazada momificada.

“Es como encontrar un tesoro mientras recolecta setas en un bosque”, dijo el Dr. Ejsmond. “Estamos abrumados por este descubrimiento”.

La momia, donada a la Universidad de Varsovia en 1826, finalmente se alojó en el Museo Nacional de Varsovia. La momia fue llamada la “momia de una dama” en el siglo XIX, escribieron los investigadores.

Sin embargo, esto cambió en el siglo siguiente cuando los jeroglíficos traducidos en el ataúd y el techo de la momia revelaron el nombre de un sacerdote egipcio, Hor-Djehuty. Los exámenes radiológicos realizados en la década de 1990 también llevaron a algunos a interpretar el sexo de la momia como masculino.

Según la correspondencia del siglo XIX, la momia fue encontrada en las tumbas reales de Tebas, Egipto, pero los científicos se mostraron reacios a caracterizarla como el origen oficial de la momia.

Durante el siglo XIX, la gente fue “liberal al indicar los lugares reales” donde se encontraron artefactos arqueológicos, dijo el Dr. Ejsmond. Hubo momentos en que las momias no coincidían con los ataúdes en los que se colocaron. Dr. Ejsmond dijo que esto sucede aproximadamente el 10 por ciento de las veces.

En el caso de la momia embarazada, los científicos escribieron en su investigación: “Uno solo puede especular que la momia fue colocada accidentalmente en un ataúd equivocado en la antigüedad o que fue colocada en un ataúd al azar por anticuarios en el siglo XIX”.

Alexander Nagel, investigador del Departamento de Antropología del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural, describió a la momia embarazada como “un hallazgo único”.

“En general, no muchas mujeres fueron el centro de estudio de la egiptología”, dijo.

El texto antiguo ofrece un vistazo a las prácticas que rodeaban a las mujeres embarazadas en la antigüedad, dijo el Dr. Nagel, pero más investigación sería instructiva. Papiro de alrededor de 1825 a.C. Reveló que materiales como la miel y el estiércol de cocodrilo se utilizaban como anticonceptivos.

Aún así, se sabe muy poco sobre la atención prenatal en la antigüedad, dijo el Dr. Ejsmond.

Dr. Nagel dijo que aproximadamente el 30 por ciento de los bebés murieron en su vejez en la antigüedad. Después de enterarse del descubrimiento de la momia embarazada, dijo que estaba intrigado por lo que podría revelar un estudio adicional de las creencias egipcias con respecto a la vida futura de los niños por nacer.

Se necesita más investigación para aprender más sobre la salud de la momia embarazada. Eso podría requerir un micromuestreo de tejido blando, dijo el Dr. Ejsmond.

“Es una cantidad muy pequeña de tejido blando, por lo que no se ve ninguna diferencia en la momia, pero todavía estamos preguntando sobre la estructura del objeto”, dijo.

Los científicos esperan que la publicación de sus resultados pueda atraer la atención de médicos y expertos en otros campos para ayudar en la próxima fase de investigación.

“Esta es una buena base desde la que comenzar un gran proyecto sobre esta momia”, dijo el Dr. Ejsmond, “porque se necesitan muchos expertos para hacer una investigación interdisciplinaria decente”.

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