7 de December de 2021

Colombia, agobiada por una pandemia y dificultades económicas, estalla en protesta

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BOGOTÁ, Colombia – Un adolescente fue asesinado a tiros después de patear a un oficial de policía. Un joven sangra en la calle mientras los manifestantes piden ayuda. La policía dispara contra manifestantes desarmados. Los helicópteros pululan sobre nosotros, los tanques recorren los barrios de la ciudad, las explosiones resuenan en las calles. Una madre llorando por su hijo.

“Estamos destruidos”, dijo Milena Meneses, de 39 años, cuyo único hijo Santiago, de 19, fue asesinado en una protesta durante el fin de semana.

Los colombianos que se manifestaron la semana pasada contra la pobreza y la desigualdad que han empeorado la vida de millones de personas desde el inicio de la pandemia Covid-19 fueron informados por su gobierno, que respondió a las protestas con la misma policía militarizada que solía hacer, uso severamente abatido contra los combatientes rebeldes y el crimen organizado.

Esta explosión de frustración en Colombia podría generar disturbios en América Latina, dicen los expertos, donde varios países enfrentan la misma mezcla inflamable de pandemia implacable, dificultades crecientes y caída de los ingresos del gobierno.

“Todos estamos interconectados”, dijo León Valencia, analista político, y señaló que las protestas pasadas en América Latina han sido contagiosas y variadas de un país a otro. “Esto podría extenderse por toda la región”.

El miércoles, después de siete días de marchas y enfrentamientos que convirtieron partes de ciudades colombianas en campos de batalla, los manifestantes rompieron las barreras protectoras alrededor del Congreso del país y atacaron el edificio antes de ser rechazados por la policía.

Varios miembros del partido político del presidente Iván Duque le han pedido que declare el estado de sitio que le otorgaría nuevos poderes de gran alcance.

Los enfrentamientos dejaron al menos 24 muertos, la mayoría de ellos manifestantes, y al menos 87 desaparecidos, y avivaron la ira contra los funcionarios de la capital, Bogotá, muchos de los cuales, según los manifestantes, se están volviendo cada vez más ajenos a la gente cotidiana.

El miércoles, la enfermera de 24 años Helena Osorio se paró al margen de un mitin en Bogotá.

“Estoy sufriendo por Colombia, estoy sufriendo por mi país”, dijo. “Todo lo que podemos hacer para que nos escuchen es protestar”, continuó, “y por eso nos matarán”.

Las marchas comenzaron la semana pasada después de que Duque propusiera una reforma fiscal para llenar un vacío económico inducido por la pandemia. Canceló el plan el domingo, en medio de manifestaciones en todo el país.

Pero el malestar no ha disminuido. En cambio, la multitud solo ha crecido, impulsada por la indignación por la respuesta del gobierno.

Los manifestantes ahora incluyen maestros, médicos, estudiantes, miembros de grandes sindicatos, activistas desde hace mucho tiempo y colombianos que nunca antes habían salido a las calles.

Los camioneros bloquean las principales carreteras. Y el martes, los manifestantes incendiaron autobuses en la capital, prendieron fuego a más de una decena de comisarías, cantaron el himno nacional y gritaron “¡Asesinos!” Y enviaron agentes a correr por sus vidas.

“No se trata sólo de una reforma fiscal”, dijo Mayra Lemus, de 28 años, maestra de escuela que no estaba lejos de la enfermera el miércoles. “Se trata de corrupción, desigualdad y pobreza. Y todos los jóvenes estamos hartos de eso. “

Las manifestaciones son en parte una continuación de un movimiento que se apoderó de América del Sur a fines de 2019 cuando la gente salió a las calles en Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Perú, Nicaragua y otros lugares.

La protesta de cada país fue diferente. Pero en todos ellos, la gente expresó sus quejas sobre oportunidades limitadas, corrupción generalizada y funcionarios que parecían estar trabajando en su contra.

Luego vino la pandemia. América Latina fue una de las regiones más afectadas por el virus en 2020. Los cementerios llenaron las capacidades del pasado, los enfermos murieron mientras esperaban atención en los pasillos del hospital y los familiares hicieron cola durante la noche para comprar oxígeno médico y mantener con vida a sus seres queridos.

Las economías de la región se contrajeron en promedio un 7 por ciento. El desempleo aumentó considerablemente en muchos lugares, especialmente entre los jóvenes.

Luego, Duque anunció su reforma tributaria en Colombia, uno de los primeros intentos en la región para lidiar con el déficit económico exacerbado por la pandemia. Si bien la medida habría mantenido un subsidio en efectivo crítico de la era de la pandemia, también habría aumentado los precios de muchos bienes y servicios cotidianos.

El resentimiento de larga data pronto se extendió a las calles.

El martes, Duque dijo que abriría un diálogo nacional para encontrar una solución a los problemas fiscales y otros desafíos.

“Es importante contar con todas las instituciones, partidos, sector privado, gobernadores, alcaldes y líderes de la sociedad civil”, dijo en entrevista. “Los resultados de esta área se traducen en iniciativas a las que podemos reaccionar rápidamente”.

Sin embargo, el llamado al diálogo nacional fue similar al de 2019, y muchos grupos de la sociedad civil dijeron que la discusión produjo pocos resultados.

Duque, un conservador, ha perdido significativamente su popularidad desde que comenzó la pandemia, según encuestas de Invamer. Y los analistas dicen que está en su punto más débil desde que asumió el cargo en 2018.

La respuesta policial y militar ha hecho que una conversación de compromiso nacional sea extremadamente difícil, dijo Sandra Borda, analista política y columnista del diario El Tiempo.

“No tiene capital político”, dijo. “La gente no puede entablar un diálogo con un gobierno que mata de noche a la gente que protesta y tiende la mano en la conversación durante el día”.

“Creo que habrá mucha agitación”, continuó. “Y creo que el próximo año y medio será espantoso para el gobierno, espantoso para la sociedad colombiana y con muy pocas soluciones a largo plazo”.

Colombia celebrará elecciones presidenciales en 2022. El país ha elegido líderes conservadores durante décadas. Pero Gustavo Petro, un exalcalde de izquierda de Bogotá y ex miembro de un grupo guerrillero desmovilizado, ahora lidera las encuestas. El Sr. Duque, que está limitado por ley a un período, no puede presentarse a la reelección.

La respuesta del gobierno a las recientes protestas podría ser un factor importante en la votación del próximo año.

El sábado por la noche, Santiago Murillo, de 19 años, estudiante de bachillerato, regresó a la casa que comparte con sus padres en el poblado mediano de Ibagué y atravesó una multitudinaria protesta.

A dos cuadras de su casa, su madre recibió un fuerte disparo y cayó al suelo. Se puede escuchar a un testigo gritando en un video.

“¿Él está bien?” dice el testigo. “¿Puede respirar? ¡Respirar! ¡Respirar! ¡Respirar!”

Un repartidor que pasaba subió al señor Murillo en su motocicleta y lo llevó a una clínica. Allí estaban los gritos torturados de su madre grabado en cinta. “Hijo, ¡llévame contigo! Hijo quiero estar contigo! “

Los médicos no pudieron resucitarlo y el residente de Ibagué realizó una vigilia de protesta en su nombre al día siguiente.

“Le pedí que protestara civilmente”, dijo su madre, “en paz”.



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