7 de December de 2021

El primer vuelo de Australia de regreso desde la India regresa medio vacío

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Días después de que terminara la prohibición de dividir el regreso de los ciudadanos de la India, Australia realizó su primer vuelo de regreso desde ese país. El avión despegó de Nueva Delhi el sábado y aterrizó en Darwin en el Territorio del Norte de Australia.

Se suponía que el vuelo llevaría 150 pasajeros, pero solo 80 personas estaban en el vuelo después de que se prohibiera el viaje a 70 personas porque ellas o sus contactos cercanos dieron positivo por Covid-19, según el gobierno australiano. Los recién llegados a Australia ahora serán puestos en cuarentena durante dos semanas en un campamento minero reconvertido en las afueras de Darwin.

Debido a las estrictas pruebas previas al vuelo en Australia, en las que los pasajeros deben presentar dos pruebas negativas para Covid-19, los asientos no se pudieron asignar a otros pasajeros. Al menos 9.500 australianos en India se han registrado como regresando a casa. Alrededor de 1.000 de estas personas están clasificadas como “en riesgo” por motivos económicos o de salud.

A medida que el número de nuevos casos de coronavirus aumentó peligrosamente en India el mes pasado, Australia siguió los pasos de Nueva Zelanda al imponer una prohibición temporal de viaje a India. Aquellos que desafiaron la prohibición enfrentaron sentencias de cárcel o multas elevadas. La política ha sido fuertemente criticada y descrita por legisladores, grupos de interés y representantes de la diáspora india como una violación de los derechos humanos.

Australia ha adoptado un enfoque riguroso para hacer frente a la pandemia, incluido el cierre de sus fronteras y la imposición de restricciones de viaje, que las directrices gubernamentales recientes implementaron hasta bien entrado el 2022. Muchos ciudadanos australianos todavía están varados en el extranjero, incapaces de asegurar asientos en instalaciones aisladas o pagar vuelos que podrían costar decenas de miles de dólares por un boleto de ida. Las medidas prácticamente eliminaron la transmisión comunitaria del virus.

Por el contrario, India está experimentando uno de los brotes más peligrosos del mundo, ya que los hospitales no pueden acomodar a miles de personas que necesitan atención médica urgente. Los crematorios en el país, que hasta ahora han reportado 24 millones de casos y más de 250.000 muertes, están congestionados mientras decenas de cadáveres han aparecido en las orillas del Ganges.

En una sesión informativa televisada durante el fin de semana, el tesorero australiano Josh Frydenberg dijo que la prioridad del gobierno es proteger a los australianos en su propio país. “Estamos siguiendo los consejos médicos”, dijo, y agregó, “tenemos que mantener nuestras condiciones de salud porque sabemos lo dañino que sería un brote aquí para la vida y el sustento de los australianos”.

Se planean más vuelos de regreso para finales de este mes. Se espera que alrededor de 1.000 personas regresen a finales de junio.

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