7 de December de 2021

El Arco de Darwin, una famosa formación rocosa en las Islas Galápagos, colapsa

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El Arco de Darwin, una famosa formación rocosa apta para la fotografía en las remotas Islas Galápagos, se derrumbó el lunes debido a la erosión natural, dijeron funcionarios ecuatorianos.

El colapso del arco natural en el Pacífico, a unas 600 millas al oeste del Ecuador continental, dejó un montón de escombros entre dos pilares.

El agua alrededor del arco se conoce como un destino de buceo. Los tours desde las islas principales ofrecen la oportunidad de avistar tiburones, tortugas, mantarrayas y delfines. El arco estaba a menos de una milla de la deshabitada isla Darwin; ambos llevan el nombre de Charles Darwin, el científico cuyo estudio de las especies en las islas en 1835 influyó en su teoría de la evolución y la selección natural.

En todas partes, los monumentos y las islas están amenazados por la erosión, a veces con el tiempo. Sin embargo, la UNESCO, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, ha advertido que las Islas Galápagos son uno de los lugares más afectados por los efectos del cambio climático en el mundo.

Ubicadas en la intersección de tres corrientes oceánicas, las islas son propensas al sistema meteorológico de El Niño, que hace que las aguas del Océano Pacífico se calienten rápidamente. El calentamiento del agua amenaza a las mismas especies que Darwin ha observado.

La Isla de Pascua, también en el Océano Pacífico, está siendo erosionada por el aumento de las aguas, lo que amenaza a sus residentes y a las famosas estatuas de Moai ahora al alcance de las olas.

Una vez que fue un destino solo para viajeros adinerados que no estaban impresionados por la ubicación remota de las islas, las Islas Galápagos habían visto un aumento en el turismo antes de la pandemia del coronavirus. El número de visitantes aumentó en un 90 por ciento entre 2007 y 2016. Esto ha preocupado a algunos conservacionistas que estaban preocupados de que los visitantes adicionales ejerzan presión sobre la infraestructura de las islas e invadan los hábitats de vida silvestre.

En 2018, un grupo de operadores turísticos expresó su preocupación por la afluencia de turistas, diciendo que podrían dañar no solo la vida silvestre sino también los paisajes y las playas de las islas. Y luego está la mala conducta: en marzo, los funcionarios del aeropuerto confiscaron 185 tortugas bebé envueltas en plástico y empaquetadas en una maleta para el Ecuador continental.

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