7 de December de 2021

El mito de la escasez de mano de obra

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El gerente de Domino’s Pizza se ha quejado de que la empresa no puede contratar suficientes conductores. Lyft y Uber afirman que tienen un problema similar. Una franquicia de McDonald’s en Florida ofreció $ 50 a cualquiera que estuviera dispuesto a presentarse para una entrevista. Y algunos lugares de comida rápida han colocado letreros en sus ventanas que dicen: “Nadie quiere trabajar”.

La idea de que Estados Unidos está sufriendo una escasez de mano de obra se está convirtiendo rápidamente en una sabiduría común. Antes de aceptar la idea, tómate unos minutos para considerarla.

Una vez que lo haga, es posible que descubra que la escasez de mano de obra es más un mito que una realidad.

Comencemos con una economía básica. Estados Unidos es un país capitalista y una de las bellezas del capitalismo es su mecanismo para lidiar con los cuellos de botella. En un sistema comunista, la gente tiene que esperar en largas filas cuando hay más demanda que oferta para un artículo. Eso es un verdadero defecto. En una economía capitalista, sin embargo, existe una solución ya hecha.

La empresa o persona que suministra el artículo aumenta el precio. Esto da como resultado que otros proveedores vean la oportunidad de ganar y entrar en el mercado, aumentando la oferta. Para tomar un ejemplo hipotético, la escasez de baguettes en una ciudad conduce a precios más altos, lo que a su vez significa que más panaderías locales hacen sus propias baguettes (y algunas familias también eligen otras formas de almidón). De repente, la escasez de baguette se ha ido.

El trabajo humano no es lo mismo que una baguette, pero la idea básica es similar: en una economía de mercado, tanto la mano de obra como la baguette son productos con precios fluctuantes.

Si una empresa está luchando por encontrar suficientes trabajadores, puede resolver el problema ofreciendo pagar un precio más alto, también conocido como salarios más altos, por esa fuerza laboral. Entonces, más trabajadores ingresarán al mercado laboral. De repente, la escasez de mano de obra ya no existirá.

Una de las pocas formas de tener una escasez de mano de obra real en una economía capitalista es que los trabajadores exijan salarios tan altos que las empresas no puedan mantenerse a flote pagando esos salarios. Sin embargo, hay mucha evidencia que sugiere que la economía estadounidense no está sufriendo este problema.

En todo caso, los salarios de hoy son históricamente bajos. Han estado creciendo lentamente para cualquier grupo de ingresos que no sean los ricos durante décadas. Como porcentaje del producto interno bruto, la compensación de los empleados es más baja que en cualquier momento de la segunda mitad del siglo XX. Dos causas principales son la consolidación de la empresa y la contracción de los sindicatos, que en conjunto dan a los empleadores más poder en el lugar de trabajo y a los trabajadores menos poder.

Tan revelador como los datos sobre salarios, el porcentaje de estadounidenses en edad laboral que realmente trabajan ha disminuido en las últimas décadas. El país ahora tiene el equivalente a un gran grupo de panaderías que no hacen baguettes pero que lo harían si fuera más lucrativo: un grupo de posibles trabajadores al margen del mercado laboral.

Las ganancias corporativas, por otro lado, han crecido rápidamente y ahora representan una mayor proporción del PIB que en décadas anteriores. Como resultado, la mayoría de las empresas pueden darse el lujo de responder a una economía en crecimiento aumentando los salarios y continuando obteniendo ganancias, aunque no con las inusualmente generosas ganancias que han obtenido.

Efectivamente, esto es exactamente lo que algunas empresas han respondido a la supuesta escasez de mano de obra. Bank of America anunció el martes que aumentará su salario mínimo por hora a 25 dólares e insistirá en que los contratistas paguen al menos 15 dólares la hora. Otras empresas que anunciaron recientemente aumentos salariales incluyen las tiendas de conveniencia Amazon, Chipotle, Costco, McDonald’s, Walmart, JP Morgan Chase y Sheetz.

Entonces, ¿por qué las persistentes quejas sobre la escasez de mano de obra?

No estás completamente engañado. Por un lado, algunos estadounidenses parecen haberse retirado temporalmente del trabajo debido a Covid-19. Algunas industrias altamente calificadas también pueden sufrir una escasez real de mano de obra calificada, y algunas pequeñas empresas pueden no ser capaces de absorber salarios más altos. Finalmente, existe un acalorado debate partidista sobre si la ampliación de los beneficios por desempleo durante la pandemia provocó que los trabajadores se desconectaran.

Actualmente, una combinación de estas fuerzas, junto con una economía en recuperación, ha creado la impresión de escasez de mano de obra. Sin embargo, las empresas tienen una forma sencilla de resolver el problema: pagar más.

El hecho de que tantos se quejen de la situación no es una señal de que algo anda mal con la economía estadounidense. Esta es una señal de que los ejecutivos corporativos se han acostumbrado tanto a una economía de bajos salarios que muchos creen que cualquier otra cosa es antinatural.

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Richard Montañez era el cuidador de Frito-Lay cuando presentó la idea de Flamin ‘Hot Cheetos a los ejecutivos. Las sabrosas bocanadas fueron un gran éxito, y Montañez se abrió camino hasta convertirse él mismo en CEO.

Es el tipo de historia inspiradora hecha para una película biográfica, una que se supone que dirige la actriz Eva Longoria. Sin embargo, es posible que los detalles no sean del todo precisos, según una investigación de Los Angeles Times.

Si bien Montañez hizo valiosas contribuciones a Frito-Lay, la compañía declaró que él no creó Flamin ‘Hot Cheetos. Lynne Greenfeld, empleada de la sede corporativa de Frito-Lay, lo hizo. “Eso no significa que no estemos celebrando a Richard, pero los hechos no apoyan la leyenda urbana”, dijo Frito-Lay.

Montañez, con la ayuda de otro ejecutivo, ha negado las afirmaciones de Frito-Lay, diciendo que su bajo estatus laboral explica la falta de documentación de su cargo. “Yo no era un jefe, era el menor”, dijo Montañez a Variety. Se retiró de la empresa en 2019.

Con respecto a la película, Frito-Lay les contó a sus productores sobre las discrepancias en la historia en 2019. “Creo que bastante de la historia es cierta”, dijo recientemente Lewis Colick, el guionista del proyecto. “El corazón, el alma y el espíritu de la historia son verdaderos. Es un tipo que debería seguir siendo el rostro de Flamin ‘Hot Cheetos. “- – Sanam Yar, recepcionista matutino

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