7 de December de 2021

Las personas con discapacidad temen quedarse atrás cuando reabran los sitios culturales de Gran Bretaña

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LONDRES – Antes de que la pandemia azotara el Reino Unido el año pasado, Michelle Hedley solo podía ir a sus teatros locales en el norte de Inglaterra si presentaban una actuación con subtítulos.

Ocurría cinco veces al año, en el mejor de los casos, dijo Hedley, que es sordo.

Pero durante la pandemia, de repente podía ver musicales día y noche si quería, ya que los programas se publicaban en línea en cines cerrados de todo el mundo, a menudo con subtítulos. “¡Empecé a ver todo ya todos solo porque podía!” Hedley, de 49 años, dijo en una entrevista por correo electrónico. “¡Incluso temas que me aburren!”

“He visto más teatro en mi vida del que he visto (me sentí así)”, agregó.

Pero para muchas personas discapacitadas que representan el 22 por ciento de la población inglesa y tienen diferentes requisitos, como el acceso en silla de ruedas, la descripción de audio o para actuaciones “relajadas” donde la audiencia puede hacer ruido, este momento conduce a reacciones más mixtas. Algunos temen que serán olvidados y que los lugares difíciles se centrarán en producir programas en persona y renunciar a ofertas en línea o recortar sus servicios personales para personas con discapacidades.

Hasta ahora hay poca evidencia de esto, y algunos lugares dicen que continuarán incluyendo a personas discapacitadas, pero el impacto real de los presupuestos reducidos de los lugares solo se hace evidente después de meses.

“Me veré obligado a estar agradecido nuevamente por sólo cinco shows al año”, dijo Hedley. “Es muy frustrante”.

Otros también están preocupados. “Siento que me he quedado con personas que están tan eufóricas que pueden volver a hacer cosas en persona”, dijo Sonia Boué, una artista autista, en una entrevista telefónica.

Antes de la pandemia, Boué, de 58 años, solo visitaba museos cuando estaba convencida de que un espectáculo valdría la enorme cantidad de energía que trajo la experiencia. Tomar el tren desde su casa en Oxford a Londres podría ser abrumador, dijo, además de lidiar con multitudes en un museo abarrotado. “He estado en una situación en la que solo quería tirarme a una plataforma y perderme”, dijo.

Podía ver programas en línea cuando quisiera. El año pasado siguió volviendo a uno de la pintora Tracey Emin y la fotógrafa Jo Spence, quienes influyeron en su propio arte. “Toda la experiencia fue tan rica y maravillosa”, dijo Boué.

Los sitios culturales de Gran Bretaña se han enfrentado a miles de despidos en los últimos 12 meses. Muchos lugares sobrevivieron a la pandemia solo gracias a la financiación de emergencia del gobierno.

Algunos lugares de alto perfil han anunciado que continuarán trabajando para incluir a las personas con discapacidad a medida que reabren. Kwame Kwei-Armah, director artístico del Young Vic Theatre en Londres, le dijo a The Guardian en mayo que planea transmitir en vivo al menos dos presentaciones de todos los programas futuros, con un número de audiencia limitado a alrededor de 500 por transmisión, que es la capacidad del teatro imitaría. Young Vic tiene la intención de garantizar algunas de esas entradas para personas discapacitadas, dijo una portavoz en un correo electrónico. El viernes, el Almeida, otro teatro de Londres, anunció que filmaría los espectáculos de la próxima temporada “cuando fuera posible” y los publicaría digitalmente, pero no dio más detalles.

Para los cines regionales que aparecen durante un año sin venta de entradas, es posible que la transmisión no siempre sea posible. “Es un desembolso financiero enorme para hacer películas, por lo que realmente hay que pensarlo desde el principio”, dijo Amy Leach, subdirectora de Leeds Playhouse, en una entrevista telefónica. Ella esperaba que su teatro hiciera eso para trabajos futuros, dijo.

Las preocupaciones de la gente no son solo los cortes de transmisión. Jessica Thom, una artista y usuaria de silla de ruedas que ha lidiado con su síndrome de Tourette, dijo en una entrevista telefónica que le preocupaba que algunos lugares pudieran ver programas en línea como una alternativa a las presentaciones relajadas a las que le gustaba ir, donde estaba People. libre para moverse o hacer ruido. “El miedo a ser publicitado es real”, dijo.

La semana pasada, la English National Opera dijo que duplicaría el número de actuaciones relajadas que tiene para su próxima temporada, aunque solo sea a dos de una.

Leanna Benjamin, usuaria de silla de ruedas con encefalomielitis miálgica (EM) y dolor frecuente, dijo en una entrevista telefónica que le preocupaba que los lugares pudieran terminar con los métodos de trabajo en línea que florecieron durante la pandemia.

El año pasado, Benjamin recibió el encargo de escribir tres obras cortas, sus primeros encargos como dramaturga. “Estoy como, ‘¡Gracias, Covid!’”, Dijo. “Puede que me hayas aislado y me hayas hecho la vida muy difícil, pero, de nuevo, comenzaste mi carrera”.

Estas asignaciones incluyeron trabajo para Graeae, la compañía de teatro líder en el Reino Unido para sordos y discapacitados, y The Unknown para Leeds Playhouse (transmisión hasta el 5 de junio).

Ella fue ayudada con este trabajo al poder realizar reuniones y ensayos virtuales. “Mi experiencia ha sido increíblemente amplia”, dijo, “y creo que muchos de nosotros tenemos las mismas preocupaciones sobre“ ¿Volveremos a las viejas formas de trabajar cuando nos digan que estemos en el espacio? ‘”

Leach de Leeds Playhouse dijo que no creía que fuera así. Su teatro quería seguir usando tecnología de video para expandir el trabajo con personas discapacitadas en la industria.

No todas las personas con discapacidad encontraron que la pandemia les liberaba el acceso a la cultura. Joanna Wood, que es ciega de un ojo y solo puede ver formas borrosas con el otro, dijo que para ella la pandemia fue un desastre.

Antes de la pandemia, había asistido a obras de teatro o exposiciones de arte al menos una vez a la semana para aprovechar el auge de la descripción de audio (para una obra de teatro en la que un descriptor explica lo que sucede en el escenario entre los espacios de diálogo).

Pero pasaron meses antes de que los cines comenzaran a poner contenido escrito en audio en línea, dijo. Hubo algunos puntos altos, agregó: el Old Vic en Londres se aseguró de que todos los programas de transmisión en vivo tuvieran una descripción de audio, pero a menudo sentía que volvía al momento, hace cinco años, cuando comenzó a perder la vista y no tenía acceso. a la cultura en absoluto. “Se sintió completamente incapacitante”, dijo sobre la experiencia del año pasado.

Algunos teatros, como el Globe en Londres, han comenzado a ofrecer presentaciones personales de audiodescripción, dijo Wood. Pero no podrá asistir durante meses. “Estaba entrenando el otro día que tengo que ser guiada por unas 25 personas para llegar de mi casa a un teatro de Londres”, dijo. “No puedo decir si alguien está usando una máscara o no, no puedo mantener la distancia, así que no me siento lista”, agregó.

Muchas otras personas discapacitadas están igualmente preocupadas por asistir a eventos en persona, ya que se ven afectadas de manera desproporcionada por la pandemia. Temía que los cines pudieran cortar sus servicios, asumiendo que no había demanda, incluso si la tendencia aún no había comenzado.

Seis museos y teatros del Reino Unido dijeron en correos electrónicos que querían mantener, no restringir, suministros para espectadores discapacitados. Andrew Miller, un activista que fue el Campeón de las Artes y la Cultura para Discapacitados del Gobierno del Reino Unido hasta esta primavera, dijo que a muchas instituciones les resultaría difícil escapar de sus obligaciones, incluso si por alguna razón quisieran serlo, ya que hay mucho dinero disponible en el Reino Unido. es un requisito para ampliar el acceso. Pero los futuros recortes de fondos podrían hacer que la situación sea “caótica”, dijo. “Existe una preocupación real de que habrá una inversión significativamente menor”, agregó.

Boué dijo que solo esperaba que los teatros y museos del Reino Unido vigilaran a las personas discapacitadas. Debería ser más fácil que nunca identificarse con las personas discapacitadas, dijo. Cuando se abrió la primera cerradura, “fue ese momento impresionante en el que todos se sintieron completamente inmóviles y sin las libertades que siempre habían dado por sentadas”, dijo.

Por una vez, “era como si la discapacidad fuera un problema de todos”, agregó.

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