7 de December de 2021

Yuan Longping, un científico de plantas que ayudó a contener la hambruna, muere a los 90 años

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Después de graduarse en 1953, el Sr. Yuan tomó un puesto como profesor en una escuela de agricultura en la provincia de Hunan y continuó su interés en la genética de plantas. Su compromiso con el campo se volvió cada vez más urgente a partir de finales de la década de 1950, cuando el llamado gran salto adelante de Mao, sus frenéticos esfuerzos por colectivizar la agricultura e impulsar la producción de acero, sumió a China en la peor hambruna de los tiempos modernos, matando a decenas de millones de personas. . El Sr. Yuan dijo que vio los cuerpos de al menos cinco personas que habían muerto de hambre junto a la carretera o en los campos.

“Muerto de hambre, comías lo que había para comer, incluso raíces y corteza de árboles”, recuerda Yuan en sus memorias. “En ese momento, estaba aún más decidido a resolver el problema de aumentar la producción de alimentos para que la gente común no se muriera de hambre”.

Yuan pronto decidió investigar el arroz, el alimento básico de muchos chinos en busca de cepas híbridas que pudieran aumentar los rendimientos, y viajó a Beijing para profundizar en revistas científicas que no estaban disponibles en su pequeña universidad. Continuó su investigación cuando la Revolución Cultural sumió a China en batallas políticas mortales.

Durante las últimas décadas, el Partido Comunista celebró al Sr. Yuan como un científico modelo: patriota, comprometido con la solución de problemas prácticos y trabajador incansable incluso en la vejez. A los 77 años, incluso llevó la antorcha olímpica cerca de Changsha durante parte de su ruta hacia los Juegos Olímpicos de Beijing 2008.

Sin embargo, inusualmente para una figura tan prominente, el Sr. Yuan nunca se unió al Partido Comunista Chino. “No entiendo la política”, dijo a una revista china en 2013.

Aun así, la agencia de noticias estatal Xinhua lo honró como un “camarada” ese fin de semana, y su muerte provocó mucho dolor público en China. En 2019, fue uno de los ocho chinos en recibir la Medalla de la República, el honor oficial más alto de China, por parte del líder nacional, Xi Jinping.

Al Sr. Yuan le sobreviven su esposa de 57 años, Deng Zhe, y tres hijos. Es probable que su funeral, programado para el lunes por la mañana en Changsha, provoque nuevas condolencias oficiales.

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