7 de December de 2021

Senado listo para aprobar un proyecto de ley de 195.000 millones de dólares para impulsar la competitividad con China

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WASHINGTON – El Senado estuvo cerca de aprobar el jueves un proyecto de ley expansivo para liderar la investigación y el desarrollo de la innovación científica e impulsar la primera incursión gubernamental importante en la política industrial en décadas para impulsar la competitividad con China.

Impulsada por los crecientes temores de los miembros de ambos partidos de que Estados Unidos perderá su liderazgo sobre China y otros gobiernos autoritarios que han invertido mucho en el desarrollo de tecnologías de vanguardia, la medida destinaría alrededor de $ 195 mil millones a la investigación en una amplia variedad de áreas. Sectores que fluyen, incluidas las industrias de fabricación y semiconductores.

El apoyo generalizado a la medida reflejó la urgencia bipartidista de actuar en medio de una pandemia que ha expuesto el cuello de botella de Beijing en las cadenas de suministro críticas, incluida una escasez global de semiconductores que ha cerrado las fábricas de automóviles estadounidenses y ralentizado los envíos de productos electrónicos de consumo.

“Si no mejoramos nuestro juego ahora, nos quedaremos atrás del resto del mundo”, dijo el senador de Nueva York Chuck Schumer, líder de la mayoría y autor del proyecto de ley. “De eso se trata en última instancia esta legislación. Levanta el barco. Invertimos en ciencia y tecnología para poder innovar en exceso, sobresalir y competir en las industrias del futuro, algunas de las cuales conocemos y otras no. “

La medida, resultado de una colaboración entre Schumer y el senador republicano de Indiana Todd Young, se concretó cuando una serie de cambios políticos produjo un raro momento de consenso sobre el tema.

Schumer, uno de los halcones de China más feroces del Partido Demócrata en décadas, estaba personalmente decidido a usar su nuevo estatus como líder de la mayoría para hacer cumplir las leyes para combatir a Beijing. Y un número creciente de republicanos, encabezados por el ex presidente Donald J. Trump, han dejado de lado la antigua ortodoxia de su partido contra la interferencia del gobierno y han abrazado la idea de medidas agresivas para ayudar a las empresas estadounidenses a competir con un rival emergente.

La legislación apuntalaría a la industria de semiconductores en apuros al proporcionar fondos de emergencia para un programa de subsidios de $ 52 mil millones, mientras que invertirá cientos de miles de millones más en la investigación científica estadounidense y los proyectos de desarrollo, creando nuevas subvenciones y acuerdos entre empresas privadas y universidades de investigación promueve para alentar avances. en nueva tecnología.

Sin embargo, no estaba claro si el proyecto de ley, cuya popularidad lo convirtió en un imán para los grupos de presión de la industria y las prioridades de los legisladores para las mascotas, podría lograr sus ambiciosos objetivos. Una frenética ronda de regateo diluyó la legislación y redujo la cantidad de dinero gastado en un centro concentrado de investigación y desarrollo en nuevas tecnologías de $ 100 mil millones a $ 29 mil millones. En cambio, los legisladores han transferido gran parte de esos fondos a la misión tradicional de la Fundación Nacional de Ciencias de investigación básica y laboratorios en el Departamento de Energía, en lugar de a la iniciativa de nueva tecnología.

La medida también se vio afectada por los proyectos parroquiales lanzados para obtener un apoyo más amplio, incluida una nueva ronda de financiación para la NASA con términos que probablemente beneficien la empresa espacial de Jeff Bezos, una prohibición de la venta de aletas de tiburón y un mandato para la identificación de los país de origen de los cangrejos reales. Alrededor de las 11 p.m. del miércoles por la noche, el Senado agregó, casi sin debate, una sección que duplicaría el presupuesto de la Agencia de Proyectos de Investigación de Defensa Avanzada, una agencia de investigación del Pentágono.

Horas antes de que se aprobara la legislación, los senadores aún estaban redactando componentes clave, como una importante medida comercial que volvería a aprobar una disposición obsoleta que permitía la suspensión temporal de aranceles sobre ciertos productos importados a Estados Unidos. También instruiría al agente de ventas de los Estados Unidos a negociar acuerdos de trabajo forzoso y minerales críticos.

Young, quien no ocultó su decepción por algunos cambios a la medida en una audiencia reciente, dijo en una entrevista el jueves que la legislación aún representa “un aumento significativo en los fondos que veremos para la investigación aplicada”. “

“Podremos servir como un multiplicador de fuerzas en nuestros esfuerzos para contrarrestar la influencia y las actividades malignas de China”, dijo.

Aun así, los enfrentamientos partidistas asolaron el legislativo en el último minuto después de los republicanos. Temiendo no tener otra oportunidad de aprobar leyes relacionadas con China, instaron a los demócratas a incluir más propuestas.

En un almuerzo a puerta cerrada el miércoles, los republicanos intentaron convencer a sus colegas de retrasar la aprobación del proyecto de ley. El senador John Kennedy de Louisiana argumentó que el proceso debería ralentizarse y empujó a Schumer: el líder de la mayoría se movía tan rápido como si “caminara como un niño de cinco años con un disfraz de Batman en Halloween”, dijo Kennedy. en voz alta dos personas que están familiarizadas con sus comentarios.

Los demócratas habían votado sobre más de una docena de enmiendas republicanas, pero la amenaza obstruccionista de bloquear la legislación provocó una ronda final de regateo a puerta cerrada cuando los líderes emitieron una votación de procedimiento de 15 minutos durante cuatro horas.

El fuerte apoyo republicano al proyecto de ley, particularmente en el contexto de la decisión de enviar $ 52 mil millones a los fabricantes de chips y financiar un programa que el Congreso lanzó el año pasado, marcó un cambio de paradigma en el partido American Manufacturing.

El senador Marco Rubio, republicano de Florida, acudió al Senado antes de la votación, elogiando los resultados que “la asociación gobierno-empresas para resolver una crisis urgente de interés nacional” había producido durante la pandemia, citando el rápido desarrollo de las vacunas.

“Cuando se trata de tecnología de investigación y desarrollo, este es quizás el mayor requisito que tenemos por delante”, dijo. “El siglo XXI está dominado por esta competencia entre China y Estados Unidos, y es una competencia que simplemente no podemos ganar si no damos un paso adelante y mantenemos el ritmo”.

Rubio intentó el jueves agregar medidas de contraespionaje más estrictas a la ley, advirtiendo que no tendría sentido gastar miles de millones de dólares en investigación “si permitimos que los chinos lo roben”. Sin embargo, esta medida no obtuvo los 60 votos requeridos para agregarse al proyecto de ley.

Para conectar los centros de fabricación y las universidades de investigación en los Estados Unidos, la legislación asignaría $ 10 mil millones para crear centros tecnológicos regionales para fortalecer las asociaciones público-privadas y apoyar a los investigadores emergentes y otros trabajadores.

“La economía basada en la tecnología de Estados Unidos necesita todo tipo de trabajadores calificados, y la EFA se asegurará de que los tengamos”, dijo el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos, un grupo que hizo campaña a favor de la legislación, en un comunicado utilizando el acrónimo de Endless Frontier. Actuar.

El proyecto de ley también contiene una hoja de ruta de política exterior para la participación futura en China. Pide al gobierno de Biden que sancione a los responsables de las prácticas de trabajo forzoso en Xinjiang y sus alrededores y la campaña del gobierno chino contra la violación sistemática y la esterilización forzada contra las minorías uigures de la región.

Aprobada por el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, esta ley incluye medidas para combatir las violaciones de propiedad intelectual y pide un boicot diplomático de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022.

Emily Cochrane y Nicolás Fandos Informes.

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