21 de January de 2022

Después de que Erdogan anexa una provincia leal, sus oponentes ven una oportunidad

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IKIZDERE, Turquía – Los habitantes de los bosques vírgenes de la provincia de Rize en el noreste de Turquía siempre han tenido dos ventajas naturales: un paisaje en gran parte prístino, abundante vida silvestre y arroyos llenos de truchas, y la influencia protectora del ciudadano local más querido y poderoso de la región, el presidente. Recep Tayyip Erdoğan.

Pero ahora, en un momento en que Erdogan está bajo presión política nacional, su provincia natal se ha convertido en un campo de batalla con algunos de estos aldeanos enfrentándose al presidente. Durante semanas han estado protestando contra los planes de Erdogan para una cantera que amenaza con destruir 220 acres de bosque que se eleva abruptamente detrás de un grupo de casas y es un recurso esencial para el distrito rural de Ikizdere.

“Este es nuestro paraíso”, dijo Gungor Bas, quien vive en la casa de su abuelo junto a un arroyo que ya está atascado con lodo depositado por excavadoras. “Solíamos beber del arroyo. Pero durante los últimos 10 días tenemos que beber agua embotellada. “

Las protestas contra la cantera el mes pasado fueron notables porque estallaron en Rize, la provincia de origen leal de Erdogan en la costa del Mar Negro. Sus oponentes políticos usaron esto como una oportunidad para socavar al líder ya asediado, que está a la defensiva sobre el estado precario de la economía y las secuelas de la pandemia.

Las manifestaciones en curso en Ikizdere comenzaron a fines de abril, y los políticos de la oposición ansiosos por explotar cualquier grieta en el control del poder de Erdogan se apresuraron al distrito en busca de apoyo mientras los funcionarios del gobierno se movían para sofocar las protestas.

Erdogan ya no tolera las protestas, aparte de las de sus partidarios, y la policía antidisturbios aplastó las manifestaciones en Rize con mano dura.

La cantera cerca del pueblo de Gurdere es el último de los numerosos grandes proyectos en los que Erdogan ha estado trabajando durante los últimos 19 años para crear crecimiento y empleo en el país. Dado el alto desempleo y la inflación, hizo aún más promesas a sus seguidores.

Pero para sus oponentes, la destrucción en Ikizdere está en el corazón de lo que está mal con el liderazgo cada vez más autoritario y el amiguismo de Erdogan después de 19 años en el poder. El presidente y altos funcionarios se vieron sacudidos recientemente por denuncias de corrupción y vínculos con el crimen organizado.

Los oponentes de Erdogan dicen que los grandes negocios son lo primero y que el gobierno y las agencias de aplicación de la ley están más al servicio de las empresas de construcción que de las personas.

“Estos son proyectos para hacer dinero”, dijo Yakup Okumusoglu, un abogado ambientalista que representa a algunos de los aldeanos. “No creo que esto sea un avance para la gente”.

El ministro de Transportes, Adil Karaismailoglu, rechazó las críticas al proyecto como una invención de la oposición política.

“Recientemente se han difundido falsos rumores sobre la cantera”, dijo durante una visita a la zona.

Rize ha tenido varios otros proyectos de desarrollo masivos supervisados ​​por el Sr. Erdogan, incluidas presas, carreteras y puertos en tierras recuperadas a lo largo de la costa del Mar Negro.

Dos de las mayores empresas de construcción turcas, estrechamente asociadas con el gobierno y que han construido muchos de los proyectos del presidente, han recibido la licitación para construir un nuevo puerto en la ciudad de Iyidere y la licencia para extraer basalto negro para ese puerto en Gurdere, ambos en el distrito de Ikizdere.

Los aldeanos dicen que nunca fueron entrevistados sobre el proyecto de la cantera.

Escucharon por primera vez los rumores de planes para una cantera hace dos años, dijo Musa Yilmaz, un empresario que regresó a casa para organizar la protesta. Luego, a fines del mes pasado, los aldeanos se despertaron de sus camas con el sonido de excavadoras destrozando el bosque.

“No queremos este proyecto de cantera y estaremos aquí hasta que se detengan”, dijo Yilmaz, de pie frente a una “carpa de resistencia” en la que los manifestantes establecieron un campamento de protesta debajo del área de la cantera. “No tienes que arruinar la naturaleza por piedras”.

Los manifestantes dicen que no tienen ninguna objeción al puerto propuesto, pero insisten en que la piedra se puede extraer en otro lugar para esto en lugar de sacrificar un área valorada por su biodiversidad donde los agricultores cultivan té en valles escarpados y recolectan miel preciosa de abejas que viven en rododendros silvestres y castaños.

Las protestas se profundizaron en medio de un reciente aumento de infecciones por Covid, y los aldeanos se opusieron a un cierre estricto para enfrentar a la policía antidisturbios.

Algunos de ellos treparon por el bosque para bloquear el camino de las excavadoras durante varios días hasta que el gobierno utilizó policías paramilitares para evacuarlos. La policía se detuvo con gas pimienta y detuvo a ocho hombres, lo que provocó que dos mujeres treparan a los árboles cercanos y se sentaran en el aire durante varias horas hasta que los legisladores locales las convencieron de que bajaran.

“Los lugares que pensamos que eran nuestros al día siguiente descubrimos que no eran nuestros”, dijo Funda Okyar, una de las trepadoras de árboles que dijo que creció en estos bosques.

Los aldeanos se sorprendieron al descubrir que Erdogan había firmado un decreto expropiando sus tierras unos días antes de que llegaran las excavadoras. Aproximadamente 15 hogares perderán tierras para cultivar té y pastorear ganado, dijeron.

“Es un hijo de esta región. Debería protegernos, pero no lo está ”, dijo Ayse Bas de la presidenta cuando labró la tierra detrás de su casa. “Esta es mi casa, mi país. ¿A dónde más iré? “

A los pocos días del enfrentamiento en Ikizdere, los políticos de la oposición vinieron a mostrar su apoyo. Pronto fueron seguidos por el Ministro de Transporte Karaismailoglu.

Insistió en que el puerto de Iyidere traería empleos y prosperidad a la zona, y prometió que la cantera solo estaría activa durante dos años, no los 70 que se rumoreaban, y luego se replantaría.

Pero los aldeanos y sus partidarios no estaban convencidos, diciendo que habían visto destrucción por proyectos de construcción en otros lugares.

“Sucedió en todo el país. Pero hasta que nos pasó a nosotros, no entendimos el dolor ”, dijo Mustafa Tatoglu, de 75 años, frente a su casa en Gurdere.

El proyecto expuso la relación poco saludable entre las empresas de construcción y el gobierno de Erdogan, dijo Ugur Bayraktutan, un legislador local del partido de oposición más grande de Turquía, el Partido Republicano del Pueblo.

Tanto el gobierno como la empresa a cargo de la cantera insistieron en que actuaban legalmente.

“Se tomaron muestras de 10 lugares, incluidas las canteras existentes, para encontrar las reservas de piedra necesarias que fueran resistentes al agua de mar, y organismos científicos e imparciales determinaron que la piedra adecuada estaba allí”, dijo Karaismailoglu en una conferencia de prensa en Ikizdere. . “Las influencias ambientales se controlan continuamente”.

Un legislador de la oposición, Mehmet Bekaroglu, esperaba retrasar el trabajo de las excavadoras y generar apoyo para la protesta, pero se mostró pesimista.

“Hay pocas posibilidades de que podamos detener esto”, dijo.

Erdogan continúa teniendo un fuerte apoyo en la provincia de Rize, donde los votantes lo han apoyado abrumadoramente en el pasado: el 77 por ciento de la provincia en las elecciones presidenciales de 2018.

Algunos aldeanos de Gurdere lo elogiaron por mejoras como la atención médica general, el apoyo a los jubilados y la construcción de carreteras, que han reducido el tiempo de viaje a las ciudades.

“Si alguien está enfermo, simplemente llama a una ambulancia”, dijo Cevat Tuncer, de 75 años. “Deberíamos estar agradecidos”.

Pero la lealtad de uno de sus vecinos vaciló.

Con vistas al valle donde se planea la cantera, Cevat Tat acaba de construir una casa para su jubilación después de 17 años como planificador de la construcción para el Partido de Justicia y Desarrollo de Erdogan en Estambul. Ahora piensa en la vida, con explosiones diarias que sacuden su casa y polvo espeso que se posa sobre sus árboles frutales.

Cuando los funcionarios del gobierno y la empresa constructora prometieron restaurar la tierra a su estado original después de recuperar cientos de toneladas de basalto de la ladera de la montaña, recorrió una cantera de cuatro años en la cercana aldea de Pazar. Se horrorizó al ver que el valle estaba destripado y sin vegetación.

“Mi corazón está roto”, dijo, mirando las colinas de un verde profundo. “Era un valle como este y lo arruinaron”.

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