23 de January de 2022

Inflables y granadas: las pandillas erosionan el control de Maduro en Caracas

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CARACAS, Venezuela – Desde su palacio presidencial, el presidente Nicolás Maduro domina regularmente las olas del aire y pronuncia discursos diseñados para traer estabilidad a su nación que se desmorona.

Pero cuando el estado venezolano se derrumba bajo el peso del liderazgo corrupto de Maduro y las sanciones estadounidenses, su gobierno pierde el control de partes del país, incluso dentro de su bastión, la capital Caracas.

En ningún lugar es más evidente su influencia debilitante en el territorio que en Cota 905, un barrio de chabolas que cuelga de una empinada ladera con vistas a los pasillos dorados desde los que Maduro se dirige a la nación.

En el laberinto de chozas, Cota 905, y las comunidades vecinas de El Cementerio y La Vega, donde viven alrededor de 300.000 personas, la pandilla más grande de la capital ha caído en el vacío de poder que deja una nación en desintegración: dan de comer a los necesitados. Ayuda a pagar las medicinas y los funerales, equipa a los equipos deportivos y patrocina conciertos de música. En las fiestas patrias, distribuye juguetes y construye hinchables para niños.

El área que controla la pandilla está cerrada a las fuerzas del orden. Y un comandante de la policía local dijo que con acceso a lanzagranadas, drones y motocicletas de alta velocidad, los gánsteres estarían mejor armados y mejor pagados que la mayoría de las fuerzas de seguridad venezolanas.

Ofrecen una marca brutal de justicia: los ladrones atrapados en las áreas que controlan reciben un disparo en la mano. Los perpetradores domésticos reciben una advertencia: los reincidentes recibirán disparos, dijeron los residentes locales. Y los pandilleros que intentan salir del inframundo son perseguidos como traidores.

Pero muchos de los que viven bajo su control dicen que el gobierno de los gánsteres es mejor que la anarquía y la violencia que existían antes de que se apoderaran de ellos. Los residentes dijeron que no tenían esperanzas de recibir ayuda del gobierno.

“La mayoría de nosotros preferimos vivir así”, dijo Belkys, una residente de Cota, quien pidió ser identificada solo por su nombre de pila, por temor a represalias de las pandillas. “No vemos ninguna solución real”.

La ausencia de gobierno ha sido un hecho en gran parte de Venezuela durante varios años. Ante un colapso económico, Maduro ha renunciado gradualmente a funciones gubernamentales básicas en gran parte del país, incluida la vigilancia, el mantenimiento de carreteras, la atención médica y los servicios públicos, para ayudar a que los recursos cada vez más escasos del país fluyan hacia Caracas, hogar de la política, la economía y élites militares, que forman su base de apoyo.

Maduro, que se había instalado en sus residencias fortificadas de Caracas, aplastó a la oposición, eliminó los desacuerdos de las fuerzas de seguridad y enriqueció a sus amigos para eliminar los desafíos a su gobierno autoritario.

En áreas remotas, partes del territorio nacional recayeron en criminales e insurgentes. El control de las pandillas de la Cota 905 y los barrios marginales circundantes, que están a solo tres kilómetros del palacio presidencial, es una prueba de que su gobierno está perdiendo el equilibrio incluso en el centro de la capital.

En toda la ciudad, otros grupos armados también han ejercido un control territorial sobre los barrios de la clase trabajadora.

“Maduro es a menudo visto como un hombre fuerte tradicional que controla todos los aspectos de la vida venezolana”, dijo Rebecca Hanson, socióloga de la Universidad de Florida que estudia la violencia en Venezuela. “En realidad, el estado se ha vuelto muy fragmentado, muy caótico y muy débil en muchas áreas”.

A medida que disminuía el alcance del gobierno en los barrios marginales de Caracas, el crimen organizado creció, lo que obligó a los funcionarios de Maduro a negociar con las pandillas más grandes para limitar la violencia y mantener el control político. Esto surge de entrevistas con una docena de residentes, así como con policías, funcionarios y académicos que estudian la violencia.

Las pandillas mejor organizadas comenzaron a derrocar al Estado en sus comunidades y a apoderarse de la policía, los servicios sociales e incluso la aplicación de las medidas antipandémicas.

Los policías dicen que la pandilla que controla Cota 905 ahora tiene alrededor de 400 hombres armados con las ganancias del narcotráfico, secuestro y extorsión y tiene control total sobre al menos ocho kilómetros cuadrados en el corazón de la capital.

Los miembros de pandillas con armas automáticas patrullan las calles de Shantytown y las comunidades circundantes abiertamente, protegiendo los puntos de entrada frente a las torres de vigilancia de las azoteas. El primer puesto de control está a solo unos minutos en automóvil de la sede de la policía secreta de Maduro.

Cuando la economía venezolana comenzó a tambalearse, la pandilla Cota ofreció apoyo financiero a la comunidad, reemplazando los programas sociales en bancarrota de Maduro que alguna vez ofrecieron comida, vivienda y útiles escolares gratuitos para los pobres.

Después de monopolizar el tráfico de drogas local, la pandilla Cota 905 impuso reglas estrictas a los residentes para detener la violencia y los delitos menores que alguna vez fueron endémicos. Y muchos residentes aplauden la línea dura en lo que respecta a la delincuencia.

“Antes de eso, los matones robaron”, dijo el señor Ojeda, vecino de la Cota 905, quien, como otros en la parroquia, pidió que no se publicara su nombre completo por temor a cruzarse con los gánsteres. “Ahora son ellos los que vienen a ti con todo lo perdido”.

Durante su mandato, Maduro pasó de la brutal represión de los grupos del crimen organizado a refugiarse para controlar el crimen en espiral.

En 2013, retiró las fuerzas de seguridad de alrededor de una docena de puntos conflictivos, incluida Cota 905, y los llamó “zonas de paz” cuando intentó apaciguar a las pandillas. Dos años más tarde, cuando la política no pudo controlar el crimen, provocó una ola de brutales ataques policiales contra los barrios de chabolas.

Los operativos policiales resultaron en miles de asesinatos extrajudiciales, según Naciones Unidas, en los que Maduro fue acusado de crímenes de lesa humanidad y el odio de muchos pobladores de barrios marginales. Ante el ataque, las pandillas cerraron filas y crearon organizaciones más grandes y complejas, según la Sra. Hanson y su colega, la investigadora Verónica Zubillaga.

El gobierno de Maduro no logró derrotar a la pandilla Cota y volvió a negociar con sus líderes, según un comandante de la policía y dos funcionarios del gobierno que conversaron con la pandilla y trabajaron para hacer cumplir los acuerdos.

Según el comandante de la policía, quien no está autorizado para discutir la política del estado y bajo condición de anonimato, las fuerzas de seguridad tienen nuevamente prohibido ingresar a la comunidad.

Como parte del trato con el gobierno, la pandilla Cota redujo los secuestros y asesinatos y comenzó a tomar algunas medidas gubernamentales. Durante la pandemia, los pandilleros hicieron cumplir estrictamente las reglas de encierro y el uso de máscaras, dijeron los residentes locales. Y la pandilla está trabajando con el gobierno para distribuir los escasos alimentos y útiles escolares a los residentes, los residentes y los dos funcionarios.

“La pandilla se centra en la comunidad”, dijo Antonio García, un residente de Shantytown. “Se aseguran de que obtengamos nuestra bolsa de comida”.

Ojeda dijo que recibió $ 300 de la pandilla la última temporada de Mardi Gras para comprar juguetes y dulces para su familia, una fortuna en un país donde el salario mínimo mensual ha caído a alrededor de $ 2. Los residentes dijeron que a los jóvenes de la comunidad se les ofrecen puestos de vigilancia o guardias de seguridad por entre 50 y 100 dólares a la semana, más de lo que ganan la mayoría de los médicos e ingenieros en Venezuela.

Aceptar estos trabajos es más fácil que renunciar a ellos. Poco después de que el hijo mayor de la señora Ramírez, quien se negó a dar su nombre completo por temor a la pandilla, sirviera de vigía en la Cota 905, descubrió que su vida ahora era de la pandilla.

“Tenía ropa nueva, zapatos nuevos, pero no podía dejar de llorar”, dijo la Sra. Ramírez. “Quería volver y no pudo”.

Las protestas contra el gobierno están prohibidas en Shantytown y los pandilleros están pidiendo a los residentes que voten en los colegios electorales, dijeron los residentes.

Los miembros “nos dicen que si derrocan al gobierno nos veríamos afectados porque la policía regresó”, dijo Ana Castro, residente de Cota. “La ‘zona de paz’ ​​terminaría y todos sufriríamos”.

En privado, algunos funcionarios del gobierno defienden los pactos de no agresión con las pandillas más grandes, diciendo que la política ha reducido drásticamente la violencia.

Las muertes violentas en los barrios marginales de Caracas se han reducido a la mitad desde mediados de la década de 2010, cuando la capital venezolana era una de las ciudades más mortíferas del mundo, según Mi Convive, una organización local sin fines de lucro.

Sin embargo, académicos y analistas que trabajan en la delincuencia urbana dicen que la disminución de los asesinatos apunta al creciente poder de las pandillas de Caracas contra un gobierno cada vez más débil. El desequilibrio, dicen los expertos, coloca al gobierno y a la población en una posición cada vez más peligrosa y vulnerable.

El cambio de poder se hizo evidente en abril cuando la pandilla Cota derribó una patrulla de la policía y se apoderó de un tramo de la carretera que atravesaba Caracas. El área estaba a cinco minutos en automóvil del Palacio Presidencial y el bloqueo paralizó la capital durante varias horas.

Pero el gobierno guardó silencio durante todo esto. Las fuerzas de seguridad nunca llegaron a retomar la carretera. Tan pronto como la pandilla se fue, los oficiales despejaron silenciosamente el coche de policía detonado.

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