17 de January de 2022

A medida que los países ricos emergen de la pandemia, las naciones más pobres se hunden más

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Las autoridades de Malasia han prohibido a las personas aventurarse a más de seis millas de su hogar. Los pacientes de Covid-19 acuden en masa a los pasillos de los hospitales abarrotados de Argentina. En Nepal, el 40 por ciento de las pruebas de coronavirus son positivas, lo que sugiere que el virus está atravesando la población.

Las tres naciones están experimentando sus peores brotes de coronavirus desde que comenzó la pandemia, uniéndose a países de Asia y América del Sur donde las infecciones se han disparado a niveles récord, un duro contrapunto al optimismo sentido en los EE. UU. A principios de este verano.

Ya entrado el segundo año de la pandemia, la aparición de variantes del coronavirus y las brechas globales en el acceso a las vacunas han sumergido a partes del mundo en las temibles etapas del Covid-19. Argentina, Malasia, Sudáfrica y otros han restablecido las prohibiciones. Tailandia y Taiwán, que mantuvieron el virus bajo control durante gran parte de 2020, han cerrado escuelas y locales nocturnos ante las nuevas olas.

Decenas de personas mueren todos los días en Paraguay y Uruguay, que ahora tienen las tasas de mortalidad por persona más altas del mundo, según una base de datos del New York Times. La catastrófica segunda ola de India mató a más de 3.000 personas todos los días durante el último mes, según estadísticas oficiales, y los expertos creen que el número real es mucho mayor.

Las razones del aumento varían de un país a otro, pero juntas “reflejan el desafío de mantener la vigilancia durante largos períodos de tiempo contra un virus altamente transmisible que se transmite por el aire, sopesando las consideraciones económicas y sociales”, dijo Claire Standley. Centro de Ciencias de la Salud Global y Seguridad de la Universidad de Georgetown.

En todo el mundo, las nuevas infecciones han caído desde su pico de más de 800.000 casos registrados por día a finales de abril. Aun así, medio millón de personas se infectan con el virus todos los días. Y los países que han mantenido bajos los casos durante más de un año, como Australia y Singapur, están viendo pequeños focos de infección que han resultado en cierres parciales y retrasos en los planes para reabrir fronteras.

Los expertos dicen que la única forma de detener esos picos es aumentar rápidamente las vacunas que se han estado aplicando en los Estados Unidos y Europa, mientras que el resto del mundo se queda atrás. En América del Norte, se administraron 60 dosis de vacuna por cada 100 personas en América del Norte, en comparación con 27 en América del Sur y 21 en Asia. En África, la tasa es de dos dosis por cada 100 personas.

“El acceso global a las vacunas ha sido sorprendentemente injusto, ya que un puñado de países de altos ingresos dominan los acuerdos de abastecimiento y reciben los primeros lotes”, dijo el Dr. Standley.

La brecha hace que muchos países sean vulnerables.

En América del Sur, los países que estaban imponiendo medidas de bloqueo encontraron que no estaban trabajando tan bien para detener la propagación del virus porque muchos trabajadores de bajos ingresos tenían que seguir trabajando, dijo Matthew Richmond, sociólogo de la London School of Economics. A medida que surgieron nuevos brotes, la falta de inversión de la región en atención médica puso los sistemas de salud en riesgo de colapso y retrasó la introducción de vacunas, dijo.

“El efecto combinado de la desigualdad social y la débil capacidad gubernamental ha hecho que estos países no puedan reducir la transmisión, tratar a las personas con síntomas graves o vacunar a las poblaciones en la misma medida o al mismo ritmo”, dijo el Dr. Richmond.

Incluso si los países ricos dejan de viajar con países donde el virus sigue siendo endémico, el cierre de fronteras podría significar poco mientras el virus esté generalizado. Y podrían surgir nuevas variantes más resistentes a las vacunas.

“La devastación en curso que Covid-19 está causando estragos en el sur global debería ser razón suficiente para que los países ricos quieran permitir la introducción global rápida y económica de vacunas”, dijo el Dr. Richmond. “Si este no es el caso, debería llegar a la misma conclusión por un interés propio ilustrado”.

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