19 de January de 2022

“Encuéntralo y mátalo”: la desesperada huida de un piloto afgano

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KABUL, Afganistán – La familia Asadi se puso de pie antes del amanecer del martes después de una noche turbulenta.

Rápidamente se pusieron ropa nueva que habían comprado el día anterior y guardaron algunas cosas valiosas en dos maletas y dos mochilas.

El mayor Naiem Asadi estaba a punto de cambiar su vida, una que separaría a su familia de sus seres queridos y el único país que han conocido. Cuando él y su esposa Rahima cerraron su equipaje, les preocupaba que obstáculos imprevistos pudieran bloquear el camino hacia su destino final.

El excelente piloto de helicóptero de la Fuerza Aérea Afgana había estado escondido con su esposa y su hija Zainab, durante cinco o siete meses. Los talibanes habían amenazado su vida y habían publicado la foto del mayor Asadi con la instrucción “Encuéntrelo y mátelo”, dijo.

Además de piloto, también es Hazara, miembro de una minoría étnica que ha sido atacada repetidamente por los talibanes y el Estado Islámico en Afganistán. El mayor Asadi dijo que incluso los comandantes de la fuerza aérea a menudo lo discriminaban por su origen étnico.

Era más que eso: sus comandantes estaban furiosos porque había estado ausente sin permiso desde el otoño pasado. En repetidas ocasiones le habían ordenado que se presentara al servicio, pero se negó.

“Me preocupaba que nunca me permitieran ir porque entonces todos los pilotos querrían ir a Estados Unidos”, dijo en un inglés con un ligero acento.

Pero ahora el mayor Asadi, de 32 años, hijo de un granjero, graduado de la Academia de Oficiales afganos y, según muchos informes, el principal asesino de combatientes talibanes en la Fuerza Aérea afgana, probablemente haya abandonado su tierra natal para siempre.

A la pálida luz de la mañana en Kabul, el piloto tenía tres pasaportes afganos de color verde oscuro. Dentro de cada uno había un sello postal de página completa con una foto de Abraham Lincoln que se llevarían a los Estados Unidos: “USCIS concedió a Holder libertad condicional por un año”, dijo.

Un abogado estadounidense había ayudado a la familia a obtener la libertad condicional humanitaria, una aprobación poco conocida del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos para ingresar a los Estados Unidos durante un año, pero solo después de que el ejército de los Estados Unidos retiró abruptamente una solicitud de refugio similar, que originalmente fue aprobada en Octubre, según lo informado por primera vez por Stars and Stripes.

La solicitud del piloto el otoño pasado fue considerada “no completamente revisada” por el Departamento de Defensa, lo que llevó al departamento a retirar su apoyo, dijo el mayor Robert Lodewick, portavoz del Pentágono, en un comunicado.

El Departamento de Defensa “habría podido ayudar en la deserción de un oficial afgano porque el mayor Asadi no había informado a su cadena de mando de su solicitud de libertad condicional”, dijo el mayor Lodewick.

“Es una vergüenza. Hizo esto para escapar de su tierra natal”, dijo el teniente coronel Jalaluddin Ibrahimkhel, portavoz de la Fuerza Aérea afgana, y agregó que otros ahora están más “poniendo excusas y huyendo”.

Mientras la Fuerza Aérea afgana luchaba por brindar apoyo terrestre mientras las fuerzas estadounidenses retiran el apoyo aéreo y la mecánica de vuelo crítica, la fuga secreta del Mayor Asadi planteó una pregunta fundamental: ¿los pilotos y otros soldados deben pensar?

Muchos pilotos y soldados fueron amenazados por los talibanes. La mayoría solo puede soñar con trasladar a sus familias a los Estados Unidos.

El mayor Asadi admitió que sus acciones podrían socavar la moral de la Fuerza Aérea, pero dijo que actuó para protegerse a sí mismo y a su familia. Dijo que ignoró las órdenes de presentarse al servicio porque temía ser detenido por deserción.

Pero dijo que cumplió su compromiso de 10 años con el ejército el año pasado: ocho de ellos como piloto, 3.000 horas de vuelo e innumerables misiones de combate. “No hice nada malo”, dijo.

Era un héroe para aquellos a quienes servía.

El capitán de la Fuerza Aérea Robert V.Yost escribió que en julio de 2020, el mayor Asadi voló uno de los dos helicópteros MD-530 armados que protegían el lugar del accidente de un piloto de la Fuerza Aérea estadounidense derribado en el norte de Afganistán hasta que fue rescatado.

“Este es uno de los innumerables eventos en los que las acciones del Mayor Asadi han salvado y salvado vidas”, escribió el Capitán Yost en un comunicado adjunto a la solicitud 2020 del piloto.

En la misma solicitud, un viceministro de Defensa, Ezra Cohen, escribió sobre el mayor Asadi: “El solicitante y su familia están en peligro inminente de ser asesinados por los talibanes”.

Después de que su solicitud fuera retirada en octubre, los pasaportes de la familia fueron entregados al ejército de Estados Unidos, dijo Kimberley Motley, una abogada de derechos humanos con sede en Carolina del Norte. Sorprendido, el mayor Asadi llamó a un amigo que se aseguraba de que la familia viviera en la base aérea de Bagram, una instalación estadounidense.

Se contuvieron. Los soldados estadounidenses ayudaron a alimentarlos y mantenerlos, dijo Asadi. Bañaron a Zainab con juguetes y peluches.

A principios de diciembre, dijo Motley, los comandantes estadounidenses ordenaron a la familia que se fuera. Dijo que persuadió a los militares para que devolvieran los pasaportes de la familia. Luego, los Asadi se escondieron en una casa franca en Kabul.

“Simplemente oramos y oramos para poder ir a los Estados Unidos de alguna manera”, dijo el mayor Asadi. La familia rara vez salía por temor a que alguien los denunciara a los talibanes, que habían dicho: “Estados Unidos no puede protegerlos”.

El martes por la mañana, el Mayor Asadi y Rahima, ambos con camisas a cuadros y jeans nuevos, se subieron a una camioneta con destino al aeropuerto de Kabul. Zainab, agarrando una rosa rosa, saltó, su cola de caballo se balanceaba.

Un funcionario de la aerolínea aceptó documentos que mostraban que los Asadis habían dado negativo por el coronavirus el día anterior. Luego, en una cabina de vidrio, un oficial de inmigración examinó los tres sellos con una lupa antes de finalmente dejarlos pasar.

La Sra. Motley dijo que obtuvo la segunda libertad condicional humanitaria de los Asadis el mes pasado sin apoyar al Pentágono. El martes acompañó a la familia de Kabul a Dubai y luego a Nueva York, y una nueva vida en Estados Unidos para la familia.

El patrocinador estadounidense de Major Asadi, que solicitó el anonimato para asegurar la ubicación exacta de Asadi en los Estados Unidos, ofreció alojamiento en Nueva Jersey y pagó los gastos de viaje, dijo Motley. Una docena de ex asesores militares estadounidenses activos que trabajaron con el Mayor Asadi se han comprometido a apoyar. En los Estados Unidos, la familia puede solicitar asilo.

Desde el avión, el mayor Asadi llamó a su padre en la provincia de Ghazni, en el sureste de Afganistán, para decirle que volaba a Estados Unidos. El año pasado, los talibanes escribieron y llamaron a su padre diciéndole que entregara a su hijo o se enfrentara a la muerte, según una copia de la carta adjunta a la solicitud de libertad condicional de 2020.

Cuando el padre se enteró de que la familia estaba a salvo, lloró y colgó.

El mayor Asadi no es el primer piloto afgano conocido que huye a Estados Unidos desde Afganistán.

A Niloofar Rahmani, de 28 años, la primera piloto de ala fija y compañera de clase del Sr. Asadi en Afganistán, se le concedió asilo en 2018 después de haber sido amenazada por los talibanes y varios otros miembros de la familia. La Fuerza Aérea de Afganistán la acusó de mentir y le pidió a Estados Unidos que rechazara su solicitud de asilo.

“Tienes que elegir entre tu familia o tu sueño, tu carrera”, dijo. Dios no quiera que le haya pasado algo. Entonces, ¿quién protegería a su familia? “

El mayor Asadi quería que Zainab fuera a escuelas estadounidenses y aprendiera inglés. La Sra. Asadi dijo que había practicado su inglés, “Buenos días” y “Hola, ¿cómo estás?”, Recitó la Sra. Asadi.

Zainab dijo que se moría por jugar con el perro de la familia del patrocinador, al que vio jugando durante una videollamada.

El martes por la noche, la familia Asadi luchó por dormir en asientos acolchados en el moderno y brillante Aeropuerto Internacional de Dubai. Nunca habían viajado fuera de Afganistán ni habían viajado en un vuelo internacional.

La Sra. Asadi y Zainab se encontraron con una escalera mecánica por primera vez. La niña subió las escaleras con alegría, pero su madre tropezó.

“¡Mamá, no tengas miedo!” dijo Zainab.

Su vuelo de Emirates Airline aterrizó en el aeropuerto JFK de Nueva York el miércoles por la tarde. Los Asadi fueron llevados a una reunión con funcionarios de inmigración sin su abogado, pero fueron admitidos 45 minutos después.

La familia salió a suelo estadounidense, cansada pero eufórica. “Realmente no estoy tan cansado por todas las cosas nuevas y hermosas que vamos a hacer ahora”, dijo el Mayor Asadi.

Durante el largo vuelo, desencadenó emociones que habían estado aumentando en él durante meses. En un inglés limpio, escribió una carta de agradecimiento de dos páginas a todos los que los habían ayudado en Estados Unidos y Afganistán.

Escribió: “Tu ambición es como un mar rugiente y agua corriendo y tu amabilidad es tan alta como el cielo y la inmensidad de la tierra”.

Kiana Hayeri Contribuyó la cobertura de Kabul, Afganistán y Dubai, y Najim Rahim de Kabul.

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